Wan’Dale Robinson profite de sa nouvelle relation avec papa

Les paroles ont été très douloureuses pour Dale Robinson, et très douloureuses pour Wan’Dale Robinson, 6 ans, qui se trouvait de l’autre côté de la vitre de la prison.

“J’ai dû dire à Wan’Dale que j’y allais pendant 10 ans”, a commencé Dale Robinson.

“Elle s’est rendu compte que son père ne pouvait plus l’emmener à l’entraînement ou à Chuck E. Cheese.”

Wan’Dale Robinson, maintenant l’une des recrues des Giants, se révèle à un moment où son père reconstruit sa vie et se précipite hors des ténèbres de l’incarcération vers la relation père-fils qui leur manque tant.

“Nous étions toujours ensemble, il m’emmenait toujours à l’entraînement de football, il m’emmenait au centre commercial, il m’emmenait chez Chuck E. Cheese, il m’emmenait là où je voulais vraiment aller ce jour-là, peu importe.” Il a déclaré au Post. “Puis je le vois et puis il me dit que de telles choses ne peuvent pas arriver, que tu ne peux plus les faire. … Je me souviens juste d’avoir pleuré … Je ne comprenais vraiment pas pourquoi cela devait arriver.

Son père était le quart-arrière suppléant de l’ouest du Kentucky jusqu’à ce qu’il abandonne l’école à six mois, au cours de sa deuxième année, après avoir refusé de passer un test d’urine après avoir fumé de l’herbe. Dale Robinson a parcouru 32 miles de son domicile à Frankfort, à Lexington, Ky., puis aux établissements correctionnels situés à Morgantown, W.Va. pendant quatre ans pour distribuer de la cocaïne, et finalement à une paire d’établissements correctionnels du New Jersey : Fort Dix et Fairton.

Wan'Dale Robinson et Dale Robinson à la prison de Fairton, NJ
Wan’Dale Robinson et Dale Robinson à la prison de Fairton, NJ
Avec l’aimable autorisation de Dale Robinson

Wan’Dale n’a jamais vu son père à Morgantown. Il me faudrait environ cinq ans avant de le revoir la prochaine fois à Fairton.

“C’était la meilleure sensation au monde”, a déclaré Dale Robinson. “Je dois le serrer dans mes bras, je dois l’aimer. Mais quand il était temps pour moi d’y aller et que la visite s’est terminée, elle avait les larmes aux yeux – je voulais vraiment aller avec elle et je sais qu’elle voulait que je l’accompagne, mais je ne pouvais pas.”

“Il avait l’air vraiment différent, beaucoup plus musclé et effrayant”, a déclaré Wan’Dale. “Je suis juste content de le voir. C’était comme au bon vieux temps.”

La mère de Wan’Dale, Victoria Davis, faisait parler le père et le fils au moins une fois par semaine.

“J’ai utilisé mes minutes très judicieusement”, a déclaré Dale. Et il a exhorté son fils à prendre de bonnes décisions.

“Je lui explique ce que j’ai fait de mal, qu’il n’a pas à le faire”, a déclaré Dale. “Ce n’est pas seulement à propos de lui, mais certaines personnes autour de vous peuvent prendre de mauvaises décisions qui vous détruiront également.”

Dale Robinson avait 39 ans lorsqu’il a retrouvé la liberté le 15 juillet 2015.

“Sa mère est venue me chercher, alors j’ai dû la voir pendant peut-être une heure, puis j’ai dû conduire à mi-chemin”, a déclaré Dale. “Probablement l’un des meilleurs jours de ma vie. Ils disent qu’il ne se souvient que de deux jours – le jour où tu es allé enfermer et le jour où tu es sorti. Ce jour-là… ça n’a pas de prix. Je ne veux toujours pas le revivre .”

Wan'Dale Robinson prend le terrain au minicamp des recrues des Giants.
Wan’Dale Robinson prend le terrain au minicamp des recrues des Giants.
Bill Kostroun/New York Post
Wan'Dale Robinson s'adresse aux médias lors du minicamp des recrues des Giants.
Wan’Dale Robinson s’adresse aux médias lors du minicamp des recrues des Giants.
Bill Kostroun/New York Post

Tout comme Wan’Dale.

“Je suis sorti de l’entraînement de football, je suis rentré à la maison, puis tout le monde attendait mon père. Il est sorti de la voiture et je me souviens juste de l’avoir étreint et pleuré”, a déclaré Wan’Dale. “Je savais que les choses seraient différentes avec la façon dont il vivait sa vie, et je savais que je n’avais pas vraiment à m’inquiéter qu’il revienne à cette vie.”

Plus proche que jamais, la colère d’un Wan’Dale confus contre son père avait disparu.

“Chaque fois que je réalisais ce qui s’était réellement passé, j’étais bouleversé”, a déclaré Wan’Dale.

Il ne fallut pas longtemps au fils pour pardonner à son père.

“En fin de compte, nous commettons tous des erreurs”, a déclaré Wan’Dale. “Ce n’était pas que je le détestais ou quelque chose comme ça.”

Dale a ouvert une salle de sport à Francfort appelée GURU Fitness. Le second ouvrira à Lexington le mois prochain. Elle a fondé la Fondation Wanda Joyce Robinson, du nom de sa mère, pour soutenir les enfants dont les parents sont incarcérés. New York est sûre de tomber amoureuse de son fils, un jitterbug électrique et polyvalent de 5 pieds 8 178 livres.

“Les gens se sont toujours méfiés de lui à cause de sa taille”, a déclaré Dale. “Il est comme ça depuis qu’il a commencé à jouer au football. Mais ensuite, ils viennent et découvrent qu’il est le plus petit homme, mais il porte le plus gros coup de poing.”

Wan'Dale Robinson et son père, Dale.
Wan’Dale Robinson et son père, Dale.
Avec l’aimable autorisation de Dale Robinson
Wan'Dale Robinson et son père, Dale.
Wan’Dale Robinson et son père, Dale.
Avec l’aimable autorisation de Dale Robinson

Il s’attribue le mérite d’avoir façonné l’état d’esprit de Wan’Dale.

“Celui qui est sur le terrain est le meilleur joueur sur le terrain”, a déclaré Dale. “Je l’ai enterré en elle depuis qu’elle a 5 ans.”

Après tant d’années perdues, Wan’Dale attend avec impatience le jour où son père le verra réaliser son rêve dans les gradins.

« Ça va être fou… ça m’a mis au lit, je vais dormir en regardant NFL Network. … juste pour voir tout se dérouler et maintenant je joue dans la NFL et il sera dans les gradins à regarder, ça va être vraiment surréaliste.

Mieux vaut tard que jamais.

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