Trois anciens de l’UC Santa Cruz révolutionnent la télésanté avec leur plateforme de physiothérapie en réalité virtuelle

Trois anciens de l’UC Santa Cruz ont fondé Immergo Labs pour développer la première plateforme de télésanté virtuelle et interactive au monde pour la physiothérapie, intégrant les valeurs de la technologie pour le bien-être social, l’inclusivité et l’accessibilité.

Aviv Elor, Michael Powell et Ash Robbins, cofondateurs et anciens élèves de la Baskin School of Engineering de l’UCSC, ont cherché à combiner leur expertise en réalité virtuelle, en intelligence artificielle et en bioinformatique pour faire la différence dans le domaine de la télésanté et de la physiothérapie virtuelle.

« Les questions que nous nous sommes posées lorsque nous avons commencé à développer cette plateforme étaient : comment pouvons-nous utiliser les technologies émergentes et la réalité virtuelle pour aider les personnes en réadaptation physique et comment pouvons-nous la rendre plus accessible, abordable et précise ? a déclaré Elor, titulaire d’un baccalauréat en génie robotique et d’un doctorat. diplôme en médias informatiques de Baskin Engineering.

Immergo utilise l’intelligence artificielle et la réalité virtuelle (VR) pour intégrer les capacités de télésanté et améliorer l’accessibilité, l’expérience et la précision de la physiothérapie à distance. Avec juste un casque VR, la plateforme connecte les patients et les thérapeutes dans la même pièce, comme s’ils étaient en contact direct. Les thérapeutes peuvent suivre les mouvements visuels et l’amplitude des mouvements et fournir des commentaires en temps réel sur les exercices. La plate-forme fournit également une solution technique pour évaluer et guider avec précision le rétablissement des patients en capturant des mesures et des progrès clés, établissant une référence en matière de physiothérapie à distance.

Construire un pont entre l’université et l’industrie

Elor, Powell et Robbins se sont rencontrés alors qu’ils travaillaient sur des projets de recherche chez Baskin Engineering. Les recherches de Robbins étaient axées sur l’intelligence artificielle et l’apprentissage automatique, celles d’Elor sur la réalité virtuelle et l’expérience utilisateur, et celles de Powell sur la biomécanique. Ce qui les a tous réunis, c’est un projet de recherche visant à soutenir la réadaptation des patients victimes d’un AVC avec un jeu de réalité virtuelle.

À peu près au moment où ils ont développé le jeu, Elor a subi une rupture du triceps droit lors d’une compétition nationale de judo alors qu’il participait à l’équipe de judo de l’UCSC. Combinant l’expérience personnelle d’Elor en physiothérapie et les connaissances et l’expertise que les trois ont acquises en développant leur jeu de réalité virtuelle, ils ont décidé de poursuivre un nouveau concept pour tenter de réinventer et de transformer la télésanté grâce à la physiothérapie basée sur la réalité virtuelle.

Alors qu’ils étaient encore en train d’obtenir leurs diplômes, l’équipe s’est inscrite au programme NSF Innovation Corps (I-Corps), un programme de formation immersif et entrepreneurial qui facilite la transition de la recherche universitaire à l’industrie pour stimuler un changement social positif. Grâce à I-Corps, Elor, Robbins et Powell ont acquis les connaissances nécessaires pour transposer leur concept de recherche universitaire hautement ciblé dans le monde réel.

Chaque offre d’I-Corps nécessite une cohorte d’ingénieurs et de scientifiques pour parler à leurs clients potentiels. Les anciens ont parlé avec plus de 130 physiothérapeutes pour comprendre leurs points douloureux et recueillir des idées pour une plate-forme idéale. Au fil des entretiens, ils ont rapidement compris qu’il y avait beaucoup de place pour les plateformes de télésanté, d’autant plus que la pandémie a donné la priorité aux soins à distance.

«Nous avons initialement pensé à développer un jeu d’exercices de réalité virtuelle qui aiderait à une meilleure adhésion aux exercices de physiothérapie et autres, mais nous avons rapidement appris de ces entretiens que les physiothérapeutes cherchaient de l’aide pour développer une plate-forme robuste pour la physiothérapie dans le domaine de la télésanté », a déclaré Powell, diplômé de Baskin Engineering avec un doctorat. en génie informatique. “Nous avons donc pu identifier où nous tourner pour avoir le plus d’impact dans cet espace, et c’est finalement à ce moment-là que la mission principale d’Immergo Labs a vraiment commencé à se concrétiser.”

Après I-Corps, Elor, Powell et Robbins ont pris leur idée d’Immergo et ont commencé à l’appliquer à d’autres programmes d’accélération, guidés par les recommandations de la faculté d’ingénierie de Baskin et du personnel du centre d’innovation et d’engagement commercial de l’UC Santa Cruz, et les alertes d’actualité de Baskin Engineering.

“Baskin a été notre porte d’entrée pour prendre conscience des différentes opportunités et entrer dans ce domaine entrepreneurial”, explique Elor.

Grâce à leur réseau UCSC, l’équipe a finalement rejoint les programmes d’accélération CITRIS Foundry et Santa Cruz Works, jetant les bases d’un soutien communautaire local et les positionnant pour rechercher des opportunités supplémentaires pour développer davantage leur plateforme de télésanté en réalité virtuelle. .

La plate-forme Immergo s’est en outre inspirée des plus de 15 articles scientifiques évalués par des pairs de l’équipe et rédigés au cours de leurs études supérieures, en utilisant un brevet provisoire avec l’UCSC. Le brevet estime l’amplitude de mouvement via des appareils VR et a été co-inventé avec la faculté Baskin Engineering et les conseillers techniques d’Immergo, Sri Kurniawan et Mircea Teodorescu.

Où ils sont maintenant et où ils vont

Plus tôt cette année, l’équipe a présenté son prototype lors de la réunion des sections combinées de l’American Physical Therapy Association (APTA CSM), la plus grande conférence de physiothérapie du pays. La présentation de leur prototype lors d’un événement avec des milliers de thérapeutes a été une étape passionnante dans leur cycle de développement de produits.

“Il y a eu une interaction à fort impact que j’ai eue à l’APTA CSM”, explique Robbins, qui est diplômé de Baskin Engineering avec un BS en génie robotique et travaille sur son doctorat. en informatique et technologie. “Le gars à qui j’ai parlé m’a dit : “Tout le monde ici qui fait de la réalité virtuelle crée un jeu spécifique qui n’est pas accessible ou rentable et a tendance à se concentrer sur quelque chose de spécifique. Ce que vous faites, c’est essentiellement créer une plate-forme qui peut former un vague complètement différente de réadaptation physique. Il est devenu de plus en plus enthousiaste au fur et à mesure qu’il a appris à connaître la plateforme et a eu la chance de l’explorer par lui-même. C’était tellement agréable de savoir que nous avançons dans la bonne direction avec notre produit.

Depuis la fondation d’Immergo en 2020, l’approche de l’équipe a toujours été humaine et collaborative. Leurs conseillers comprennent une équipe de physiothérapeutes qui sautent souvent sur la plateforme pour essayer de nouvelles fonctionnalités et donner leur avis.

« Nous essayons vraiment d’aider les thérapeutes. Nous n’essayons pas d’automatiser le processus de réadaptation en physiothérapie ou de remplacer les thérapeutes”, a déclaré Powell. « Il y a beaucoup de valeur dans les télésoins et l’augmentation des soins à distance. L’élément humain est et reste très important.

Immergo a conclu plusieurs partenariats cette année. Ils se sont associés au laboratoire de biomécanique de l’Université du Montana pour aider à développer une technologie innovante de test d’évaluation de l’équilibre qui permettra aux thérapeutes d’évaluer l’équilibre des patients et de réduire le risque de chutes lors de l’interaction au sein de la plateforme. Ils se sont également associés à la société de création d’avatars 3D en ligne de métaverse Ready Player Me afin que les utilisateurs puissent choisir parmi une variété d’options d’avatar. De plus, Immergo a reçu une lettre d’intention de la division de physiothérapie ambulatoire de Houston Veterans Affairs et de Stanford Health Care pour aider aux tests des utilisateurs, et a ajouté deux stagiaires locaux à leur équipe cet été pour aider au développement de produits et à la recherche sur l’expérience utilisateur.

L’équipe a récemment reçu une subvention de recherche sur l’innovation dans les petites entreprises (SBIR) de la National Science Foundation (NSF). Le financement de 256 000 $ permettra à Immergo Labs de développer et de tester davantage son prototype. Ensuite, l’équipe demandera la subvention NSF SBIR de phase 2 pour peaufiner le produit, valider la recherche, puis déployer. La subvention de la phase 2 fournira jusqu’à 1 million de dollars de financement pour compléter les investissements en capital-risque.

Immergo Labs lancera sa plateforme bêta en janvier 2023 pour les 70 utilisateurs actuellement sur sa liste d’attente. Ils espèrent lancer officiellement leur produit publiquement d’ici la fin de 2023. Et à partir du 22 septembre 2022, l’équipe a officiellement lancé une campagne de financement Start Engine pour sa mission : une télésanté accessible et précise à travers le métaverse. Pour plus d’informations sur cette campagne, visitez immergolabs.com/campagne.

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