Traiter les phobies sévères avec la réalité virtuelle

Dans le film d’horreur de 2007 Maison des peurs (à présent en streaming sur Paon !), un groupe d’adolescents entre dans la maison hantée titulaire la veille de son ouverture. Une fois à l’intérieur, ils rencontrent une étrange série d’horreurs avec certains d’entre eux morts et d’autres terrifiés. Pour beaucoup, les maisons hantées sont une façon amusante de provoquer intentionnellement une réaction de peur. Pour d’autres, l’anxiété est quelque chose qu’ils vivent au quotidien et c’est tout sauf amusant.

Environ 8 % des adultes déclarent avoir une peur intense de l’avion ; entre 3 et 15% ont peur des araignées ; et entre 3 et 6 % ont le vertige. Tout bien considéré, ainsi que les personnes qui ont peur des aiguilles, des chiens ou de bien d’autres phobies qui changent la vie, il y a de fortes chances que vous connaissiez quelqu’un qui vit avec une anxiété suffisamment grave pour affecter sa vie. Peut-être avez-vous vous-même une phobie.

Heureusement, il existe un certain nombre de traitements qu’une personne peut subir pour faire face à une phobie débilitante. Cependant, ces traitements nécessitent souvent de voyager ailleurs et d’accéder à des soins médicaux, qui ne sont pas toujours disponibles ou possibles. Dans cet esprit, des scientifiques du Département de médecine psychologique de l’Université d’Otago ont exploré l’utilisation de la réalité virtuelle pour traiter à distance les phobies graves grâce à la thérapie par exposition numérique. Leurs découvertes étaient : publié dans le Journal australien et néo-zélandais de psychiatrie.

Des études antérieures sur l’efficacité de réalité virtuelle pour le traitement des phobies dépendait d’installations de réalité virtuelle de haute qualité qui peuvent être coûteuses et difficiles à obtenir pour le patient moyen. Ils ciblaient également des phobies spécifiques. L’équipe de l’Université d’Otago voulait quelque chose qui puisse toucher un plus grand nombre de patients, tant en termes de contenu que d’accès aux équipements.

Ils ont utilisé oVRcome, une application pour smartphone largement disponible que tout le monde peut télécharger depuis la boutique d’applications de leur téléphone. L’application contient du contenu de réalité virtuelle lié à certaines phobies courantes en plus des cinq mentionnées ci-dessus. De plus, comme il fonctionne sur votre smartphone, il peut être expérimenté avec n’importe quel nombre de casques VR abordables dans lesquels votre téléphone se glisse.

Les participants entrent leurs phobies et leur gravité sur une échelle et se voient présenter une série d’expériences virtuelles conçues pour exposer doucement et progressivement l’utilisateur à leur peur. L’étude a inclus 129 personnes âgées de 18 à 64 ans, qui ont toutes signalé les cinq phobies cibles. Ils ont utilisé oVRcom pendant six semaines avec des questionnaires hebdomadaires par e-mail pour mesurer leurs progrès. Les participants avaient également accès à un psychologue clinicien au cas où ils subiraient des effets indésirables de l’étude.

Les participants ont reçu un score de base mesurant la gravité de leur phobie et ont été mesurés à nouveau 12 semaines après le début du programme. Au départ, les participants avaient un score moyen de 28 sur 40, indiquant des symptômes modérés à sévères. À la fin de l’essai, le score moyen était tombé à 7, indiquant des symptômes minimes. Certains participants ont même indiqué qu’ils avaient surmonté leur phobie dans la mesure où ils se sentaient à l’aise de réserver un vol, de planifier une intervention médicale avec des aiguilles ou d’attraper et de libérer une araignée de chez eux, ce qu’ils ne se sentaient pas à l’aise au début.

Une partie de ce qui rend le logiciel si efficace est la diversité de la programmation disponible et la possibilité pour un individu de personnaliser ses expériences en fonction de sa propre expérience unique. De plus, la thérapie d’exposition est couplée à des modules virtuels supplémentaires, notamment la relaxation, la pleine conscience, les techniques cognitives et la psychoéducation.

L’équipe a noté que des recherches supplémentaires sont nécessaires, mais que des outils de réalité virtuelle facilement accessibles pourraient potentiellement combler le fossé d’accès pour d’innombrables patients qui pourraient bénéficier de traitements dans un environnement sûr, familier et contrôlé.

Bien sûr, réalité virtuelle la thérapie d’exposition est nécessairement artificielle, mais cela fait partie de l’attrait, et il y a quelque chose à dire pour une technologie qui vous permet d’affronter vos peurs en mettant littéralement vos peurs sur votre visage.

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