Saison 2022 des Eagles : TJ Edwards sur la liste des meilleurs joueurs

ILAu cours des prochaines semaines précédant le camp d’entraînement, nous compterons les 25 meilleurs Eagles pour la saison 2022.

25. Quez Watkins
24. Gardner Minshew
23. TJ Edwards

TJ Edwards a peut-être sauvé la saison des Eagles en 2021.

Bon, peut-être que ça va un peu trop loin. Mais il est difficile d’exagérer à quel point Edwards était important pour le retour des Eagles en seconde période la saison dernière, pour la défense de Jonathan Gannon.

Au début de la saison 2021, Edwards ne jouait pas beaucoup alors qu’il commençait certains matchs. Mais dans la seconde moitié de la saison, alors qu’Edwards quittait à peine le terrain, la défense des Eagles était complètement différente. Bien sûr, il y avait d’autres facteurs à l’œuvre – le plus important étant la facilité du programme – mais l’autre changement le plus important était la présence d’Edwards sur le terrain. Cela signifiait beaucoup pour leur défense.

Au cours des huit premiers matchs de la saison, Edwards a disputé 36,8% des coups sûrs défensifs des Eagles. Au cours des huit matchs suivants, il a disputé 94,9% des snaps défensifs. Les Eagles avaient une fiche de 3-5 sur les 8 premiers et 6-2 sur les 8 suivants.

Voyons comment la défense des Eagles a progressé, à l’exception de la finale inutile de la saison régulière où Edwards était inactif :

Huit premiers matchs : 344,0 verges par match (10e dans la NFL), 123,5 verges rapides (23e) par match, 220,6 verges par la passe (9e) par match, 23,9 points (16e) accordés.

Les huit matchs suivants : 295,3 verges par match (6e dans la NFL), 84,4 verges rapides par match (4e), 210,9 verges par la passe par match (14e), 17,9 points par match (7e).

Il a terminé la saison en tant que 10e meilleur défenseur de ProFootballFocus en 2021 et a obtenu une prolongation pour la saison 2022.

Edwards a ajouté une couche de dureté à la défense manquée des Eagles. Le coordinateur défensif a même donné le point du casque vert à Edwards.

“Je pense qu’avoir un seul marqueur a un effet calmant sur la défense et quand vous jouez beaucoup de packs comme nous, cela peut parfois être difficile. Mais ça s’est vraiment calmé”, a déclaré Gannon dans la seconde moitié de la saison dernière. Donc, il a des conversations avec les gars du backend et c’est un très bon communicateur.

“Vous m’entendez parler d’être émotionnellement stable. C’est l’un des gars que je saute dans l’oreille de temps en temps et il m’approuve. “Je vous ai eu, entraîneur.” Ou, ‘TJ, finis ça.’ “Je t’ai eu, Coach”, puis un appel téléphonique arrive. C’était un plaisir d’être là. Il est intelligent, costaud, physique. C’est celui que nous recherchons au poste de MIKE et il joue bien. »

Après tout cela, pourquoi Edwards n’est-il pas dans le top 20 ?

Les Eagles ont fait de grands progrès pour améliorer leur position cette saison et maintenant, Edwards s’est soudainement retrouvé dans une salle défensive très encombrée. Kyzir White et Nakobe Dean joueront beaucoup cette année et ce sera à Gannon de trouver comment utiliser les trois et Davion Taylor.

Edwards n’a pas l’air inquiet.

“Plus vous avez de profondeur, plus vous avez de parties, plus vous pouvez en faire”, a-t-elle déclaré ce printemps. “Nous avons apporté de très bons ajouts, des gars qui ont joué au football de très haut niveau, donc je pense que cela ajoute juste plus à ce que nous pouvons faire.

“Donc, vous le regardez et vous le voyez comme une compétition et tout le monde sera meilleur, vraiment.”

Pourtant, il est difficile d’imaginer Edwards jouer plus de 90% de la défense comme il l’a fait dans la seconde moitié de la saison dernière, mais cela ne doit pas non plus être oublié. Edwards n’a peut-être jamais été un Pro Bowler dans la NFL, mais il a eu une assez bonne carrière en tant que recrue non repêchée du Wisconsin.

Et il s’est avéré être un défenseur fiable et instinctif qui méritait un rôle. Il y en aura encore un en 2022.

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