Projet de modification de la loi visant à réglementer les services de télécommunications OTT basés sur Internet

Le ministère des Télécommunications a proposé mercredi de réglementer les services de communication, y compris la voix, la vidéo et les données offerts en tant que services de télécommunications par des plates-formes over-the-top (OTT) telles que WhatsApp, les obligeant à obtenir une licence gouvernementale, ainsi que d’autres opérateurs de télécommunications. .

Dans un projet de loi indienne sur les télécommunications de 2022, rendu public mercredi en fin de journée, le DoT a également proposé de renoncer à certains pouvoirs et responsabilités cruciaux de la Telecom Regulatory Authority of India (TRAI) dans l’octroi de nouvelles licences aux fournisseurs de services. faible.

Le projet de loi consolide trois lois distinctes qui régissent actuellement l’industrie des télécommunications – l’Indian Telegraph Act, 1885, l’Indian Wireless Telegraphy Act, 1933 et la Telegraph Wires (Unlawful Protection) Act, 1950.

Dans le projet de loi, le gouvernement a enrôlé des services de communication basés sur Internet et OTT tels que les appels WhatsApp, FaceTime, Google Mesurer etc. parmi les services télécoms, répondant à une demande de longue date des opérateurs télécoms qui ont réclamé à plusieurs reprises des règles du jeu équitables. Actuellement, les entreprises de télécommunications ont besoin d’une licence pour fournir des services, mais pas les plateformes OTT.

Pour que les OTT relèvent des services de télécommunications, il faudrait que les communications OTT et Internet soient autorisées à fournir des services. Dans le projet, le DOT a également déclaré qu’il peut exempter les entités de l’exigence de :
l’obtention d’un permis si c’est dans «l’intérêt public».

Le projet de loi stipule également que les informations envoyées et reçues par le biais des services de télécommunications peuvent être interceptées par un fonctionnaire autorisé du gouvernement dans l’intérêt de la souveraineté, de l’intégrité ou de la sécurité de l’Inde, des relations amicales avec des États étrangers, de l’ordre public ou de la prévention de l’incitation à commettre une offence. On ne sait pas comment cette disposition particulière pourrait potentiellement affecter les appels WhatsApp, qui sont généralement cryptés de bout en bout ; ce qui signifie que l’entreprise elle-même n’a pas accès aux informations envoyées par ces appels.

Le projet de loi propose des amendements à la loi de 1997 sur l’Autorité indienne de réglementation des télécommunications. À l’heure actuelle, la loi TRAI oblige le gouvernement à solliciter les recommandations de l’organisme de réglementation avant d’octroyer des licences aux fournisseurs de services. Il permet également à la TRAI de demander au gouvernement de fournir des informations ou des documents nécessaires pour formuler des recommandations.
Il est proposé de supprimer ces pouvoirs dans le nouveau projet de loi.

Le projet de loi stipule également que la TRAI peut ordonner aux opérateurs de “s’abstenir de pratiquer des prix prédateurs” qui sont préjudiciables à la santé globale du secteur des télécommunications, à la concurrence, au développement à long terme et au mécanisme du marché équitable. Une disposition actuelle de la loi TRAI interdisant la nomination d’un fonctionnaire du gouvernement en tant que président de la TRAI qui n’a pas été secrétaire ou secrétaire supplémentaire a également été proposée pour être supprimée dans le nouveau projet de loi.

Le DoT a également proposé qu’en cas de faillite ou d’insolvabilité d’une entité de télécommunications qui possède un spectre, le spectre qui lui est attribué tombe sous le contrôle du gouvernement central. Jusqu’à présent, il y a eu un manque de clarté dans les procédures d’insolvabilité quant à savoir si le spectre détenu par un opérateur défaillant appartient au Centre ou si les banques peuvent prendre le contrôle du spectre.

Le projet de loi accorde également au Centre le pouvoir d’accorder un report, une conversion en actions, une radiation ou un soulagement à un titulaire de licence dans des circonstances extraordinaires, y compris des difficultés financières, les intérêts des consommateurs et l’application de la concurrence. Elle propose également de remplacer le Fonds pour l’obligation de service universel (USOF) par le Fonds de développement des télécommunications (TDF). L’USOF est le pool de fonds généré par une taxe de service universel de 5 % sur les revenus bruts ajustés des opérateurs de télécommunications. Il a été largement utilisé pour soutenir la connectivité rurale ; le TDF vise également à renforcer la connectivité dans les zones urbaines sensibles, la R&D, le développement des compétences, etc.

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