Pourquoi la carrière F1 de Latifi méritait mieux que de devenir un mème Internet

Dès la fin du printemps, lorsque les premières rumeurs sur le projet d’Alpine de placer Oscar Piastri chez Williams pour l’année prochaine ont commencé à faire surface, Latifi semblait accroché au mur.

Sa bataille sur la piste signifiait qu’il n’y avait pas grand-chose pour renforcer son dossier pour maintenir son entraînement à Williams l’année prochaine, faisant de la confirmation de vendredi que son contrat ne serait pas renouvelé était une annonce sans surprise.

Mais la nouvelle donne à Latifi la chance de franchir maintenant les prochaines étapes de sa carrière de pilote et de proposer une fermeture. Ses trois saisons en F1 n’ont peut-être pas donné les résultats qu’il souhaitait, mais il y a aussi eu des circonstances extrêmement difficiles – une pilule difficile à avaler après tant d’années de préparation pour passer à la vitesse supérieure et votre rêve de devenir F1 devenir pilote de course .

Latifi a rejoint la grille de F1 pour 2020 avec une quantité importante d’essais à son actif, à la fois en privé et lors de sessions officielles, prouvant en F2 qu’il avait le rythme pour passer à la vitesse supérieure. Mais alors que Williams se remettait encore de la désastreuse saison 2019, à la dérive du reste du peloton de F1, il lui serait toujours difficile d’impressionner.

C’est avant de considérer que la saison a été compliquée par COVID, qui a retardé ses débuts jusqu’en juillet, et le fait que Latifi avait un talent comme George Russell à affronter dans le garage. Ce n’était pas un début facile pour une recrue.

Les débuts de Latifi en F1 2020 sont survenus après que la pandémie a repoussé le début de l'année en juillet

Les débuts de Latifi en F1 2020 sont survenus après que la pandémie a repoussé le début de l’année en juillet

Photo par : Steven Tee / Images de sport automobile

Les premières percées ont eu lieu l’année dernière lorsque Williams a commencé à trouver plus de performances et s’est accroché à l’arrière du milieu de terrain. La course mouvementée en Hongrie a permis à Latifi de marquer ses premiers points en F1 avec une septième place, marquant le premier score de Williams en plus de deux ans. Les larmes de Russell sont peut-être le souvenir le plus important de cette journée, mais les efforts de Latifi ont également été essentiels. Une autre course a suivi à Spa quand il a commencé à pleuvoir et à raccourcir les procédures, le laissant neuvième après une solide qualification samedi.

Et puis Abu Dhabi est arrivé.

L’impact de la finale de la saison dernière sur la F1 dans son ensemble est bien connu. Mais Latifi est parfois un homme oublié dans l’histoire. Lorsque les retombées ont commencé, il a fait l’objet d’accusations ridicules, d’abus et même de menaces de mort, dont la gravité lui a fait craindre pour sa propre sécurité. C’était écœurant de penser qu’un conducteur qui a simplement fait une erreur devrait être soumis à des attaques aussi vicieuses de la part de trolls en ligne.

Latifi a peut-être essayé de quitter Abu Dhabi, mais c’est plus facile à dire qu’à faire. Cela aurait un impact mental majeur sur tout le monde, peu importe à quel point ils sont devenus forts dans leur entraînement en tant qu’athlète de haut niveau. Dans une récente interview sur The High Performance Podcast, le patron de Williams F1, Jost Capito, a déclaré qu’il pensait que les effets d’Abu Dhabi avaient affecté la forme de Latifi au début de la saison.

“C’était extrêmement difficile”, a déclaré Capito. “Quiconque n’a pas vécu cela n’a aucune idée de ce que cela ressemble. Même si vous désactivez vos réseaux sociaux, vous restez en contact avec d’autres personnes qui les voient encore. Tu sais que ça se passe, et tu ne peux pas t’en sortir.

« Je suis sûr que cela a influencé son pilotage par la suite. J’en suis convaincu. Je peux comprendre cela et c’est pourquoi nous lui avons fait confiance et l’avons soutenu toute la saison.”

Latifi a été menacé et agressé après que son accident ait provoqué la voiture de sécurité qui a défini le titre à Abu Dhabi

Latifi a été menacé et agressé après que son accident ait provoqué la voiture de sécurité qui a défini le titre à Abu Dhabi

Photo par : Glenn Dunbar / Images de sport automobile

La bataille de Latifi pour la forme par rapport à son coéquipier s’est poursuivie même lorsque Russell a été remplacé par Alex Albon. Il a été abasourdi par la voiture, exprimant sa frustration après le Canada qu’il n’y avait “rien de vraiment amusant” dans sa course sur la piste. Un changement de châssis à Silverstone lui a donné le confort qui lui manquait auparavant, et il espérait que Williams le jugerait désormais – mais lorsque Nyck de Vries a atteint les points à Monza en tant que remplaçant tardif, cela semblait être le dernier clou dans le cercueil. pour les espoirs de Latifi de rester en 2023.

Peu de gens peuvent éclipser les résultats de Latifi au cours des trois dernières années. Mais il méritait mieux que sa carrière en F1 devienne une sorte de mème, qu’il s’agisse de blagues qui rappellent Abu Dhabi, surnommé “GOATifi”, ou de blagues sur certaines de ses réalisations en qualification, le tout dans la poursuite des médias sociaux.

On ne sait pas ce que l’avenir réserve à Latifi. Il avait des liens avec une équipe de F1 dès 2018, lorsqu’il a fait ses débuts à l’entraînement pour Force India alors qu’il courait toujours en F2. Il y aura maintenant un grand changement alors qu’il cherche à poursuivre des options dans d’autres catégories de course. Latifi a déclaré à Zandvoort qu’il ne pensait pas beaucoup aux options en dehors de la F1 jusqu’à ce qu’il sache ce que l’avenir réserve à Williams. Mais j’espère qu’il pourra rejoindre la longue liste de pilotes qui, après avoir vu leur carrière en Grand Prix stagner, trouveront le succès ailleurs, que ce soit en IndyCar, en Formule E ou en course de voitures de sport. Il y a beaucoup d’options pour lui.

L’accent est maintenant mis sur Latifi appréciant les dernières courses avec Williams, s’imprégnant de l’expérience de la course en F1 et, s’il est toujours à la recherche d’une sorte de réinitialisation mentale ou d’un soulagement de l’impact de l’abus, ce qu’il a dû gérer après … Abu Dhabi, trouvez cette tranquillité d’esprit.

Après tout, certaines choses sont plus importantes que d’être pilote de F1.

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