Pompez les freins sur les perspectives de la défense

Je regardais NFL Network l’autre jour. L’ancien receveur des Packer, James Jones, s’extasie sur la défense de Green Bay pour la saison à venir. “Les Packers peuvent avoir la meilleure défense de la NFL cette année s’ils restent en bonne santé”, a-t-il déclaré. Ce n’est pas rare pendant l’intersaison.

Étant donné que la défense de Green Bay a si bien joué lors du match éliminatoire contre les 49ers, il semble y avoir une perception que deux défenseurs ont été ajoutés au premier tour du repêchage et Rasul Douglas et De’Vondre ont été re-signé. Le retour de Campbell et Jaire Alexander, l’unité doit être imparable.

Ils ont très bien joué dans le match d’après-saison. Ils ont tenu San Francisco pour 106 verges par la passe, 99 verges au sol et aucun touché. Malgré les pertes écrasantes, la performance a laissé une image brillante de la défense pour la plupart des fans de Packer. Une image qui s’embellit et s’enfle presque de jour en jour. Les partisans du vert et de l’or semblent avoir des visions d’une troupe qui entrera sur le terrain en septembre, similaire à ’84 Bears, Doomsday Defense, the Steel Curtain et Legion of Boom all.

Je ne veux vraiment pas jouer Debbie Downer ici, mais cela vaut peut-être la peine de vérifier un peu la réalité alors que nous traversons cette longue impasse de la saison morte. Lors de la saison 2021, l’unité défensive était bonne mais pas géniale. Avancé, mais loin de l’élite. En fait, l’automne dernier, la défensive semblait avoir joué deux saisons différentes. Leurs dix premiers matchs dans le top dix (considérons simplement le désastre du premier jour contre les Saints comme une valeur aberrante) et les sept derniers matchs où la qualité de leur jeu a considérablement baissé.

Ironiquement, le déclin a commencé juste après un 17-0 serré par Russell Wilson et les Seahawks, le meilleur de la saison, peut-être le meilleur de mémoire récente. La semaine suivante, les Packers remportent 34 points aux Vikings, puis 28 points aux Rams, 30 points aux Bears, 30 points aux Ravens, 22 points aux Browns, et terminent la saison régulière avec 37 points aux Lions. Les Packers ont envoyé des remplaçants dans la seconde moitié du match des Lions, mais les partants ont beaucoup lutté en première mi-temps. La seule qualité montrée lors de ces sept derniers matchs a été la semaine dix-sept, alors que les Packers ont conservé une liste des Vikings réduisant les blessures jusqu’à dix points.

La défense des Packers a terminé 9e au total pour les verges, mais seulement 14e sur la statistique la plus importante autorisée. Ils étaient 11e en attaque. 10 contre la passe.

Cependant, lors des dix premiers matchs, D a cédé en moyenne 18 points par match. Cela est tombé à plus de 27 points par match au cours des sept derniers. C’est surtout la défense contre la passe qui s’est effondrée. Après avoir cédé 202 verges par match par voie aérienne au cours des dix premières semaines, le Pack a cédé 242 verges par match lors des sept derniers. Ils n’ont délivré que quinze passes de touché en dix semaines, mais sont ensuite tombés dans l’énigme pendant seize lors des sept dernières. La chute n’a pas été si mauvaise quand il s’agissait d’arrêter la course. Les adversaires ont réalisé 107 verges par match dans le top dix contre 111 verges lors des sept derniers.

Alors que leur performance globale en séries éliminatoires contre les Niners était impressionnante, à la fin du match, lorsque l’équipe avait le plus besoin d’eux, la défense était frustrée. Ils ont laissé leur adversaire s’en tirer avec un entraînement de 44 verges dans les 3:20 finales du match, qui s’est terminée par un KO. Le plus décevant a été de donner à Deebo Samuel une course de neuf verges pour les troisième et septième, ce qui a mis les Niners sur le terrain et leur a donné le contrôle du chronomètre.

Alors, que faisons-nous là où cette unité se trouve ? Quelle est la véritable défense des Packers, l’unité fidèle de ces dix premiers matchs et playoffs ? Ou le groupe bancal en difficulté dans les sept derniers? Tout dépend de la contribution que les recrues Quay Walker et Devonte Wyatt peuvent apporter. Quelques recrues, en particulier les joueurs défensifs, ont un impact significatif lors de leur première saison. Il n’y a pas beaucoup de gars comme Micah Parsons des Cowboys. Mais en fin de compte, les anciens faits saillants de la Géorgie devraient au moins être une mise à niveau de la ligne intérieure de défense et de défense. Cela peut prendre quelques matchs pour que cela se manifeste, mais je m’attendrais à ce que les deux s’établissent par la pression des séries éliminatoires de décembre.

Le retour d’Alexandre devrait relancer la défense de passe. La position offensive de côté est très mince et les blessures de Rashan Gary ou de Preston Smith seront débilitantes. Tout aussi sûr. Chandon Sullivan est parti et l’équipe n’a pas de défenseur des machines à sous expérimenté et éprouvé. Nous supposons que l’un des trios d’Alexander, Douglas et Eric Stokes peut le gérer, mais nous n’en sommes pas sûrs. Jarran Reed et Wyatt ont été ajoutés à l’avant, mais Kingsley Keke et Tyler Lancaster étaient partis.

Mettez tout cela ensemble et les avantages l’emportent sur les inconvénients, mais seulement légèrement. Le coin, le renfort intérieur et la ligne D devraient être meilleurs. La sécurité et la périphérie doivent être à peu près les mêmes. À première vue, on peut s’attendre à une amélioration modérée de cette défense. Ce ne sera pas la meilleure défense de la ligue. Il ne fera probablement pas partie des cinq premiers. Mais cela peut être proche du code postal. Les blessures raconteront l’histoire. Si des joueurs clés tombent sur la touche ou la sécurité, les entraîneurs devront faire face.

En conséquence, je m’attends à ce que l’attaque gagne encore la plupart de nos matchs. La défense doit être suffisamment développée pour nous y maintenir.

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