Meta mum sur les efforts de désinformation électorale alors que les examens de mi-mandat se profilent | Nation/Monde

WASHINGTON (AP) – Le propriétaire de Facebook, Meta, limite discrètement certaines des précautions destinées à contrecarrer vote pour mauvaise information ou ingérence étrangère aux élections américaines comme le vote de mi-mandat de novembre approches.

C’est un changement radical par rapport aux efforts de plusieurs milliards de dollars du géant des médias sociaux pour améliorer l’exactitude des rapports électoraux américains et regagner la confiance des législateurs et du public après leur tollé face à l’apprentissage. l’entreprise avait abusé des données des personnes et a laissé des mensonges inonder son site pendant la campagne de 2016.

Le pivot sonne l’alarme sur les priorités de Meta et sur la façon dont certains pourraient abuser des plateformes de médias sociaux les plus populaires au monde pour diffuser des allégations trompeuses, lancer de faux comptes et inciter les extrémistes partisans.

“Ils n’en parlent pas”, a déclaré l’ancienne directrice des politiques de Facebook, Katie Harbath, aujourd’hui PDG de la société de technologie et de politique Anchor Change. “Dans le meilleur des cas : ils font encore beaucoup de choses dans les coulisses. Dans le pire des cas : ils se retirent, et nous ne savons pas comment cela se manifestera pour les mi-parcours sur les plateformes.”

Depuis l’année dernière, Meta . arrêter une enquête sur la façon dont les mensonges sont renforcés dans les publicités politiques sur Facebook en bannissant indéfiniment les chercheurs du site.

CrowdTangle, l’outil en ligne que la société a fourni à des centaines d’éditeurs et de chercheurs pour identifier les publications tendance et la désinformation sur Facebook ou Instagram, est désormais inutilisable certains jours.

La communication publique sur la réponse de l’entreprise à la désinformation sur les élections est définitivement restée silencieuse. Entre 2018 et 2020, la société a publié plus de 30 déclarations détaillant comment elle supprimerait la désinformation électorale américaine, empêcherait les opposants étrangers de publier des publicités ou des messages autour du scrutin et supprimerait les déclarations qui divisent.

Les cadres supérieurs ont organisé des séances de questions-réponses avec les journalistes sur les nouvelles politiques. Le PDG Mark Zuckerberg a écrit des messages sur Facebook promettant de supprimer les fausses informations de vote et a écrit des articles d’opinion appelant à plus de réglementation pour lutter contre l’ingérence étrangère dans les élections américaines via les médias sociaux.

Mais cette année, Meta n’a sorti que un document d’une page décrivant les plans pour les élections de l’automne, même si les menaces potentielles sur le vote restent apparentes. Plusieurs candidats républicains Diffuser de fausses déclarations sur les élections américaines sur les réseaux sociaux. En outre, Russie et Chine continuer à mener des campagnes de propagande agressives sur les réseaux sociaux visant à aggraver les divisions politiques au sein du public américain.

Meta affirme que les élections restent une priorité et que les politiques développées ces dernières années autour de la désinformation ou de l’ingérence étrangère sont désormais bloquées dans les activités de l’entreprise.

“A chaque élection, nous intégrons ce que nous avons appris dans de nouveaux processus et établissons des canaux pour partager des informations avec le gouvernement et nos partenaires de l’industrie”, a déclaré le porte-parole de Meta, Tom Reynolds.

Il a refusé de dire combien d’employés travailleraient à plein temps sur le projet cette année pour protéger les élections américaines.

Au cours du cycle électoral de 2018, la société a proposé des visites, des photos et produit des décomptes pour sa réponse électorale cellule de crise. Mais le New York Times a rapporté que le nombre d’employés de Meta travaillant sur l’élection de cette année avait été réduit de 300 à 60, un chiffre que Meta conteste.

Reynolds a déclaré que Meta recrutera des centaines d’employés qui travaillent dans 40 des autres équipes de l’entreprise pour suivre le prochain vote aux côtés de l’équipe électorale, avec son nombre indéterminé d’employés.

La société poursuit de nombreuses initiatives qu’elle a développées pour lutter contre la désinformation électorale, comme un programme de vérification des faits lancé en 2016 qui fait appel à l’aide de médias pour enquêter sur la véracité des mensonges populaires diffusés sur Facebook ou Instagram. L’Associated Press fait partie du programme de vérification des faits de Meta.

Ce mois-ci, Meta a également déployé une nouvelle fonctionnalité d’annonces politiques qui permet au public de rechercher des détails sur la façon dont les annonceurs ciblent les personnes en fonction de leurs intérêts sur Facebook et Instagram.

Pourtant, Meta a étouffé d’autres tentatives d’identification de la désinformation sur ses sites.

Il a cessé d’apporter des améliorations à CrowdTangle, un site Web qu’il a proposé aux éditeurs du monde entier qui donne un aperçu des publications tendances sur les réseaux sociaux. Des journalistes, des vérificateurs de faits et des chercheurs ont utilisé le site Web pour analyser le contenu de Facebook, y compris pour rechercher la désinformation populaire et qui en est responsable.

Cet outil est maintenant “en train de mourir”, l’ancien PDG de CrowdTangle, Brandon Silverman, qui a quitté Meta l’année dernière, dit au Comité judiciaire du Sénat ce printemps.

Silverman a déclaré à l’AP que CrowdTangle avait travaillé sur des mises à niveau qui faciliteraient la recherche dans le texte des mèmes Internet, qui peuvent souvent être utilisés pour diffuser des demi-vérités et échapper à l’examen des vérificateurs de faits, par exemple.

“Il n’y a pas vraiment de pénurie de moyens d’organiser ces données afin qu’elles puissent être utilisées par de nombreuses parties différentes de la communauté de vérification des faits, des salles de rédaction et de la société civile au sens large”, a déclaré Silverman.

Tout le monde chez Meta n’était pas d’accord avec cette approche transparente, a déclaré Silverman. La société n’a déployé aucune nouvelle mise à jour ou fonctionnalité de CrowdTangle depuis plus d’un an et a dû faire face à des heures de pannes ces derniers mois.

Meta a également interrompu ses efforts pour enquêter sur la façon dont la désinformation se propage à travers la publicité politique.

La société a indéfiniment retiré l’accès à Facebook à deux chercheurs de l’Université de New York qui, selon eux, avaient collecté des données non autorisées sur la plate-forme. Cette décision est intervenue quelques heures après que Laura Edelson, professeur à la NYU, a déclaré qu’elle partageait des plans avec l’entreprise pour freiner la propagation de la désinformation sur la plate-forme. l’attentat du 6 janvier 2021 contre le Capitole des États-Unisqui fait maintenant l’objet d’un maison de recherche.

“Ce que nous avons découvert, en y regardant de plus près, c’est que leurs systèmes étaient probablement dangereux pour nombre de leurs utilisateurs”, a déclaré Edelson.

En privé, les anciens et actuels employés de Meta affirment que la révélation des dangers entourant les élections américaines a déclenché une réaction publique et politique pour l’entreprise.

Républicains régulièrement accusent Facebook de censure injuste des conservateurs, dont certains ont été expulsés pour avoir enfreint les règles de l’entreprise. Les démocrates, quant à eux se plaignent régulièrement que l’entreprise technologique n’est pas allée assez loin freiner la désinformation.

“C’est quelque chose de tellement politiquement chargé qu’ils sont plus susceptibles de s’en dérober que de se lancer en premier.” a déclaré Harbath, ancien directeur des politiques de Facebook. “Ils le voient juste comme un gros vieux tas de maux de tête.”

Pendant ce temps, la possibilité d’une réglementation aux États-Unis ne se profile plus pour l’entreprise, les législateurs étant incapables de parvenir à un consensus sur la surveillance à laquelle l’entreprise de plusieurs milliards de dollars devrait être soumise.

Libérés de cette menace, les dirigeants de Meta ont passé les derniers mois à consacrer le temps, l’argent et les ressources de l’entreprise à un nouveau projet.

Zuckerberg s’est plongé dans ce changement de nom et cette réorganisation massifs de Facebook en octobre dernier, lorsqu’il… changé le nom de l’entreprise à Meta Platforms Inc. Il prévoit de passer des années et des milliards de dollars à développer ses plateformes de médias sociaux dans une construction de réalité virtuelle naissante appelée le « métaverse » – un peu comme Internet qui prend vie, rendu en 3D.

Ses publications publiques sur les pages Facebook se concentrent désormais sur les annonces de produits, l’intelligence artificielle et des photos de lui en train de profiter de la vie. Les nouvelles sur la préparation des élections sont annoncées dans des articles de blog d’entreprise non écrits par lui.

Dans l’un des messages de Zuckerberg en octobre dernier, après une Un ancien employé de Facebook a divulgué des documents internes montrant comment la plateforme amplifie la haine et la désinformation, il a défendu l’entreprise. Il a également rappelé à ses partisans qu’il avait exhorté le Congrès à moderniser les réglementations électorales à l’ère numérique.

“Je sais qu’il est frustrant de voir le bon travail que nous faisons être mal qualifié, en particulier pour ceux d’entre vous qui apportent une contribution importante à la sécurité, à l’intégrité, à la recherche et au produit”, a-t-il écrit le 5 octobre. Si nous continuons d’essayer de faire ce qu’il faut et d’offrir des expériences qui améliorent la vie des gens, ce sera mieux pour notre communauté et notre entreprise.

C’était la dernière fois qu’il discutait du travail électoral de l’entreprise à Menlo Park, en Californie, dans un message public sur Facebook.


Barbara Ortutay, rédactrice technique chez Associated Press, a contribué à ce rapport.


Suivez la couverture de la désinformation par AP : https://apnews.com/hub/misinformation.

Leave a Reply

Your email address will not be published.