L’estimation de la fraude au chômage pandémique atteint 46,5 milliards de dollars

Un chien de garde fédéral a découvert jeudi que des fraudeurs avaient peut-être volé 45,6 milliards de dollars au programme national d’assurance-chômage pendant la pandémie, en utilisant les numéros de sécurité sociale des morts et d’autres tactiques pour induire en erreur et se moquer du gouvernement américain.

La nouvelle estimation est une augmentation spectaculaire par rapport aux quelque 16 milliards de dollars de fraude potentielle identifiés il y a un an, et illustre l’immense tâche qui attend encore Washington alors qu’il tente de déterminer les pertes, de récupérer l’argent et de tenir les criminels responsables du vol d’un vaste éventail. des programmes fédéraux d’aide d’urgence.

Le rapport, publié par l’inspecteur général du ministère du Travail, brosse un portrait brutal du programme d’aide au chômage du pays qui a débuté sous l’administration Trump en 2020. Les prestations hebdomadaires ont aidé plus de 57 millions de familles au cours de ses cinq premiers mois seulement. la crise – pourtant, le programme est rapidement devenu une cible tentante pour les criminels.

Pour siphonner de l’argent, les escrocs auraient déposé des milliards de dollars de demandes de chômage dans plusieurs États à la fois et se seraient appuyés sur des e-mails suspects et insaisissables. Dans certains cas, ils ont utilisé plus de 205 000 numéros de sécurité sociale appartenant à des personnes décédées. D’autres criminels présumés ont obtenu des prestations en utilisant l’identité de prisonniers qui n’étaient pas éligibles à l’assistance.

Mais les responsables du bureau de surveillance ont averti que leurs registres comptables pourraient encore être incomplets: ils ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas accéder à des données plus à jour sur les détenus fédéraux du ministère de la Justice, reconnaissant qu’ils avaient concentré leur rapport uniquement sur les zones “à haut risque” de fraude. Les deux facteurs ont soulevé la perspective qu’ils pourraient découvrir des milliards de dollars de vols supplémentaires dans les mois à venir.

Le gouvernement a également annoncé jeudi qu’il avait atteint le “jalon” de l’inculpation de 1 000 personnes pour des crimes impliquant des allocations de chômage pendant la pandémie. Kevin Chambers, le directeur de l’application des lois sur les coronavirus pour le ministère de la Justice, a décrit la situation dans un communiqué comme une “fraude sans précédent”. Le bureau de l’inspecteur général, quant à lui, a déclaré avoir ouvert environ 190 000 dossiers d’enquête liés à la fraude à l’assurance-chômage depuis le début de la pandémie.

Interrogé sur les conclusions, un porte-parole du ministère du Travail a fait référence à une lettre de réponse de l’agence qui accompagnait le rapport de l’inspecteur général. L’agence a déclaré qu’elle était “engagée” à aider les États à “lutter contre les nouveaux types de fraudes sophistiquées en constante évolution affectant le système d’assurance-chômage”. Il a souligné les subventions monétaires et d’autres directives récentes conçues pour aider les États à améliorer leurs systèmes d’octroi et de vérification des demandes.


Le chemin de l’argent Covid


Il s’agissait de la plus grande explosion de dépenses d’urgence de l’histoire des États-Unis : deux ans, six lois et plus de 5 000 milliards de dollars destinés à briser l’emprise mortelle de la pandémie de coronavirus. L’argent a sauvé l’économie américaine et introduit des vaccins dans des millions d’armes, mais il a également conduit à des niveaux sans précédent de fraude, d’abus et d’opportunisme.

Dans une enquête d’un an, le Washington Post suit la piste de l’argent covid pour découvrir ce qui est arrivé à tout cet argent.

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Le nouveau rapport sur la fraude au chômage met en évidence le défi permanent auquel le gouvernement fédéral est confronté, deux ans après avoir approuvé le premier des quelque 5 000 milliards de dollars en réponse à la pire crise économique depuis la Grande Dépression. Cet argent a aidé à sauver l’économie de l’effondrement au début de la pandémie, mais il est rapidement devenu une cible mûre pour le gaspillage, la fraude et les abus, comme The Post l’a documenté dans une série de suivi des dépenses d’un an appelée le Chemin de l’argent Covid.

L’ampleur de ce vol était stupéfiante : plus tôt cette semaine, les procureurs fédéraux ont inculpé 47 accusés dans un règlement entièrement différent qui ciblait un programme visant à fournir des repas gratuits aux enfants nécessiteux. L’organisation, Feeding Our Future, aurait volé plus de 250 millions de dollars de son programme de repas dans ce que le ministère de la Justice a décrit comme le plus grand cas de fraude à ce jour ciblant l’aide aux coronavirus.

Les chercheurs fédéraux ont de même a sonné l’alarme et poursuivi les allégations avec environ 1 000 milliards de dollars de prêts et de subventions destiné à aider les petites entreprises. Mais le vol n’est pas le seul problème : dans certains cas, l’aide généreuse du gouvernement s’est avérée inefficace ou a contribué à son financement. projets pour animaux de compagnie cela n’avait rien à voir avec la lutte contre le coronavirus, a constaté The Post. Par exemple, les gouverneurs républicains ont puisé dans un programme de 350 milliards de dollars conçu pour renforcer leur réponse à la crise pour : une grande variété de causes politiques controversées, notamment : des réductions d’impôt et répression de l’immigration.

À partir de 2020, le Congrès a élargi les allocations de chômage pour faire face à l’ampleur de la crise. Les législateurs ont pour la première fois autorisé un plus grand nombre d’Américains au chômage, y compris des sous-traitants d’entreprises de l’économie des concerts comme Uber, à augmenter l’aide au chômage. Et Washington a augmenté à plusieurs reprises la taille de ces chèques, rapportant à un moment donné 600 dollars supplémentaires en paiements hebdomadaires.

Les candidatures massives – au milieu d’un chômage historique – ont rapidement submergé les agences gouvernementales qui géraient le programme. Bon nombre de ces agences avaient été négligées pendant des années, avec un personnel sous-financé s’appuyant sur des ordinateurs vieux de plusieurs décennies pour traiter un nombre historique de demandes d’aide financière. En conséquence, des millions d’Américains ont vu des retards massifs dans la réception de l’aide, créant un chaos qui pourrait être facilement exploité par des fraudeurs, dont beaucoup ont volé l’identité d’Américains innocents pour obtenir des contrôles hebdomadaires en leur nom.

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“Des centaines de milliards de fonds pandémiques ont attiré des fraudeurs cherchant à exploiter le programme d’assurance-chômage, ce qui a entraîné des niveaux historiques de fraude et d’autres paiements abusifs”, a déclaré Larry Turner, l’inspecteur général du ministère du Travail, dans un communiqué.

En étudiant le programme entre mars et octobre 2020, l’inspecteur général a initialement trouvé plus de 16 milliards de dollars de fraude potentielle dans les principaux domaines à risque. Mais le chien de garde a récemment commencé à avertir que le total était susceptible d’augmenter, peut-être de manière significative. témoigner au congrès en mars, Turner a déclaré que 163 milliards de dollars pourraient avoir été payés en trop, un terme qui inclut à la fois la fraude et l’argent envoyé à tort à des Américains innocents. Le montant était une projection, basée sur un échantillon de dépenses fédérales pour calculer le total mal dépensé des près de 900 milliards de dollars d’allocations de chômage versées pendant la pandémie.

Jeudi, les chiens de garde fédéraux ont lié leur dernière estimation à de nouvelles critiques du ministère du Travail, faisant craindre que l’accès des chercheurs aux données sur le chômage de l’État – pour détecter davantage la fraude – ne soit compromis après 2023. Le problème, remontant à des conflits internes au gouvernement qui Le Post a rapporté à propos de cette annéea précédemment incité l’inspecteur général à tirer la sonnette d’alarme sur sa capacité de surveillance.

Mais le ministère du Travail a décrit l’allégation dans sa réponse officielle comme “pas juste”, citant qu’il n’a pas encore révisé les réglementations existantes. Par ailleurs, un responsable de la Maison Blanche a déclaré jeudi que l’administration travaillait pour résoudre le problème d’accès aux données. La personne a parlé sous couvert d’anonymat pour décrire des conversations privées.

L’ampleur du vol a déjà déclenché une série de mesures d’exécution fédérales, y compris cette semaine lorsqu’un tribunal fédéral condamné un homme de l’Illinois à 39 mois de prison pour avoir obtenu frauduleusement des allocations de chômage pendant sa détention. L’administration Biden a également intensifié ses travaux pour résoudre le problème, notamment en envisageant de nouvelles politiques gouvernementales conçues pour lutter contre le vol d’identité dans les programmes fédéraux.

À Capitol Hill, le sénateur Ron Wyden (D-Ore.), qui préside la commission sénatoriale des finances, a salué les “efforts considérables pour identifier les criminels”. Mais le sénateur a souligné jeudi la nécessité d’une refonte législative du système d’indemnisation du chômage.

“Je dis depuis longtemps que nous avons besoin d’un ensemble national de normes technologiques et de sécurité pour les systèmes étatiques afin de mieux prévenir ce type de fraude, et nous continuerons à travailler pour faire passer nos réformes”, a-t-il déclaré.

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