Les sous-cultures punk ont ​​utilisé Internet pour le bien-être collectif. Maintenant, un projet NFT appelé ‘CryptoPunk’ sape cet héritage

À un moment donné au cours de la récente montée en puissance des plus grands protagonistes du “Web3” – la crypto-monnaie et le NFT – un projet salué comme le plus important du paysage NFT a commencé à faire le tour. Ça s’appelle “CryptoPunk”, qui sonne comme un mouvement underground qui semble attirer les subversifs parmi nous qui peuvent se permettre d’y participer. Mais l’attrait superficiel de CryptoPunk tire toute son esthétique des traditions du cyberpunk, mais pas de leur philosophie.

Dans les années 1990, la localisation physique dans des espaces fortement militarisés est devenue intenable pour les militants, qui se sont alors tournés vers l’organisation en ligne. Les débuts d’Internet sont alors devenus mûrs pour un “en hausse vague de désobéissance cyber-civile. Le cyberpunk – et son intersection avec le piratage éthique – représentait ainsi une idéologie de résistance au pouvoir de l’État et à l’inégalité avec Internet comme champ de bataille.

Un numéro de 1999 du punkzine Planète punk avais celui-ci dire à propos de l’hacktivisme : “S’il s’agit d’une cyberguerre, alors l’information est l’arme et les pages d’accueil sont partout en première ligne…” Plus important encore, les pirates n’ont jamais, au grand jamais, piraté pour un gain ou un avantage personnel.

Il va au cœur de ce qu’est le punk : subversif, contre l’esprit des machines sans âme du capitalisme d’entreprise, sexy, intrépide, rebelle. Le punk est une résistance – et cela a toujours été censé l’être.

Le cyberpunk répondait ainsi aux préoccupations concernant le cyberespace, la technologie et l’évolution du rôle des entreprises vis-à-vis des gouvernements. Des œuvres de fiction dystopique – telles que Le Blade Runner, La Matrice, et d’autres explorant les implications de l’occupation de l’espace liminal entre le virtuel et le réel étaient les héritiers du cyberpunk. Ils étaient pessimistes quant à l’avenir de la techno et prédisaient l’effondrement de la société à la suite de la technologisation accélérée. “Le cyberpunk s’est échappé d’un genre littéraire vers une réalité culturelle”, écrit RUSirius dans Mondo 2000 : Guide de l’utilisateur du New Edge.


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Nous avons maintenant CryptoPunk – un terme flottant dans le cyberespace qui semble aussi excitant, radical et révolutionnaire que le cyberpunk lui-même. Cependant, c’est beaucoup moins réfléchi ou subversif qu’il n’y paraît; c’est juste une sorte de jeton non fongible (NFT) en édition limitée qui est à bout de souffle loué: “Un symbole de statut, un morceau de l’histoire d’Internet et un atout indiciblement précieux, CryptoPunks est sans doute le projet NFT le plus important qui soit.”

Le projet CryptoPunk est une collection d’images pixélisées qui sont supposées avoir des attributs uniques “et incluent des choses comme des chapeaux, des pipes, des colliers, des boucles d’oreilles, des cache-œil, et plus encore”.

Outre la valeur gonflée et creuse évidente de ces images, la façon dont CryptoPunk est commercialisé s’approprie des sous-cultures qu’il ne représente pas. “Les CryptoPunks sont une combinaison d’art, de technologie, d’absurdité et d’expérimentation sociale analogues aux méthodes radicales de tokenisation utilisées par des artistes comme Andy Warhol”, explique un article de presse.

Cependant, il est extrêmement difficile d’affirmer que les œuvres d’art NFT qui coûtent des millions dans le cyberespace sont le genre d’avenir punk-tech que les cyberpunks originaux envisageaient. Par définition, les NFT sont des jetons destinés à être détenus en exclusivité ; ce sont des entrepôts de valeur privée qui servent de levier économique pour les personnes au sommet de la chaîne alimentaire financière – tout ce qui contredit l’esprit punk.

CryptoPunk explique comment le cyberpunk, comme la plupart des autres sous-cultures, est aujourd’hui réduit à une seule Élégant qui vit indépendamment de ses racines réelles. L’ambiance cyberpunk est un glamour disco d’un autre monde, un éclat métallique et un chic élégant qui ornent désormais les couvertures des magazines de mode et le catalogue de la mode haut de gamme. En d’autres termes, l’héritage du cyberpunk, enraciné dans les mouvements de justice sociale, est désormais réduit à la commercialisation d’une esthétique – quelque chose qui s’adapte au statu quo plutôt que de le perturber.

« La sous-culture classique ‘est morte’ lorsqu’elle est devenue l’objet d’inspection sociale et de nostalgie, et lorsqu’elle est devenue si susceptible d’être marchandisée. Les spécialistes du marketing ont depuis longtemps pris conscience que les sous-cultures sont des véhicules appropriés pour vendre de la musique, des voitures, des vêtements, des cosmétiques et tout le reste sous le soleil.” Remarqued érudit Dylan Clark.


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Maintenant, la société de bijoux Tiffany & Co. envisage de vendre Pendentifs en diamant inspirés de CryptoPunk pour 30 ETH (environ 50 000 USD) chacun – exclusif aux détenteurs de CryptoPunk NFT. L’esthétisation du cyberpunk est alors complète – avec une marque de bijoux de luxe qui le coopte pour n’échanger de véritables pendentifs qu’avec ceux qui “possèdent” déjà CryptoPunk en ligne. Comme si cela ne suffisait pas, la marque de bijoux de luxe portant le nom de “punk” a déclenché un boom significatif dans le commerce CryptoPunk – la transition du punk à une déclaration de mode matérialiste sans signification plutôt qu’à un véritable mouvement.

CryptoPunk représente ainsi tout ce contre quoi le cyberpunk était.

“Les personnages cyberpunk classiques étaient des solitaires marginalisés et aliénés vivant en marge de la société dans des avenirs généralement dystopiques où la vie quotidienne était affectée par des changements technologiques rapides, une sphère de données omniprésente d’informations informatisées et une altération invasive du corps humain”, a écrit l’écrivain de science-fiction Lawrence. personne, en Notes sur la voie d’un manifeste post-cyberpunk.

Aujourd’hui, les personnages de CryptoPunk sont ceux qui vivent dans les hautes tours de verre de la société, façonnant fortement la société plutôt que d’en être la victime, et utilisant la technologie de manière à augmenter leur propre capital financier, leur pouvoir et leur influence.

Ce qui a fait d’Internet un média si passionnant, c’est qu’il était rapide, connectait les gens et offrait un espace collectif. Le fil conducteur qui sous-tendait le côté punk d’Internet était sa capacité à abriter la solidarité, à conserver des ressources, des connaissances et des objectifs communs sous son toit numérique. Le cryptopunk est l’antithèse des biens communs, “un ethos hyper-masculin qui guide une logique déjà masculine de la technologie : l’idée que les biens communs – dans ce cas les biens communs numériques – existent pour simplement posséder et stocker la richesse sans aucun travail”, comme le emmailloter c’est noté plus tôt.

En usurpant le langage du punk, CryptoPunk déguise son idéologie affirmant le statu quo en subversive et même à la mode, changeant le sens du punk lui-même. Par ce que signifie être punk avec des marchandises numériques coûteuses échangées en monnaie numérique, CryptoPunk ferme de nombreuses possibilités de liberté dans le cyberespace que le punk a ouvertes.

« … d’une part, c’est une culture d’abandon qui se consacre à la poursuite du rêve de liberté grâce à une technologie appropriée. D’autre part, c’est un marché prêt à l’emploi pour les nouveaux gadgets et un terrain d’entraînement pour les nouveaux entrepreneurs branchés avec des jouets de haute technologie sur le marché. Cyberpunk… a été réabsorbé dans le courant dominant comme toute autre sous-culture avant lui », a écrit l’érudit McKenzie Wark.

En d’autres termes, le cyberpunk est mort. Il n’en reste que l’esthétique, qui permet aux instruments financiers – par nature opposés à l’idéologie punk – de le porter tant qu’ils se vendent.

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