Les mèmes ne sont plus de stupides blagues sur Internet – ils bouleversent la politique américaine

La couverture de ‘Meme Wars’, un nouveau livre par des chercheurs de Harvard.Merci à Harvard

Son nouveau livre, « Meme Wars : The Untold Story of the Online Battles Upending Democracy in America », est le premier récit approfondi de la façon dont le mouvement Stop the Steal est passé des « fils aux mauvaises herbes », ou des sous-cultures en ligne, à la vraie la vie. Elle l’a co-écrit avec Brian Friedberg, qui étudie les groupes en ligne, et la journaliste technologique Emily Dreyfuss. Tous deux font des recherches au Shorenstein Center.

Joan Donovan examine comment les campagnes de désinformation se propagent parmi les groupes d’extrême droite sur Internet. Personnel de Pat Greenhouse/Globe

Donovan a parlé au Globe de “Meme Wars”. L’interview a été raccourcie et légèrement modifiée pour plus d’espace et de clarté.

Quand avez-vous réalisé que vous deviez écrire ce livre ?

C’était vraiment la nuit du 6 janvier. Beaucoup de gens se sont demandé : « Comment cela a-t-il pu arriver ? Comment tant de gens étaient-ils au courant de ce genre d’événements ? » Ils voulaient en savoir plus sur les symboles utilisés sur les drapeaux et les slogans. En écoutant les journalistes et d’autres personnes nous poser ces questions, nous avons réalisé que nous devions écrire un livre sur la dernière décennie de l’impact d’Internet sur la société – la politique en particulier.

Des manifestants devant le Capitole américain le jour où des partisans de l’ancien président Donald Trump ont pris d’assaut le bâtiment le 6 janvier 2021. JASON ANDREW/NU

Vous étiez en réunion Zoom avec votre équipe à Harvard le 6 janvier. Comment était-ce?

Tout le monde avait des téléviseurs en arrière-plan, sachant que la journée allait être très chargée pour la vérification des faits sur Internet et la désinformation. Nous étions tous un œil dans la réunion, un œil sur la télévision quand les choses ont commencé à devenir vraiment intenses au Capitole. Chaque membre de l’équipe a regardé différents flux en direct et différents médias.

Nous sommes passés en mode action et avons commencé à prendre des captures d’écran, en copiant des informations d’un endroit à un autre. Nous savions qu’il y aurait un retrait assez important du contenu des plates-formes peu de temps après, car beaucoup de choses qui circulaient violaient les conditions des accords de service, et beaucoup d’entre elles étaient incroyablement horribles en termes de violence et de gore et le sang.

Les autorités ont tiré des gaz lacrymogènes lorsque des partisans du président Donald Trump ont pris d’assaut le Capitole le 6 janvier 2021. KENNY HOLSTON/MAINTENANT

J’ai dit à mon équipe que si c’était trop difficile à gérer, ne vous sentez pas obligé de regarder. Mais à ce moment-là, je pense que le monde entier regardait.

Alors, que sont les mèmes ?

La plupart des gens pensent aux mèmes [as] ces petites images idiotes que vous voyez en ligne ont une sorte de dicton drôle, ou elles indiquent une sorte d’ironie ou sont très drôles. En fin de compte, c’est la façon dont nous transmettons la culture. Les mèmes en viennent à représenter des concepts et des problèmes très nuancés et complexes.

Les mèmes qui viennent de l’extrême droite ou de la périphérie peuvent influencer la culture dominante s’ils reçoivent suffisamment d’attention. Nous ne les considérons pas nécessairement comme des moyens de faire de la politique à ce stade, mais notre livre fait valoir que les politiciens en sont vraiment venus à utiliser les mèmes comme moyen de communiquer avec le public.

Vous faites référence à un groupe appelé le droit “à la pilule rouge”. D’où cela vient-il ?

Nous étions vraiment à la recherche d’une terminologie qui n’était pas déjà utilisée. “Red Pill” vient de la série “Matrix”, où si vous preniez la pilule rouge, vous voyiez la réalité.

Les hommes en ligne, vous savez, ils ont pris la pilule rouge et peuvent maintenant voir d’une manière très misogyne les femmes leur refuser l’amour, le sexe, la famille. Les racistes qui ont reçu une pilule rouge diront que les immigrés prennent leur emploi.

Certaines personnes pourraient qualifier ce groupe de personnes d’alt-right, mais cela signifie quelque chose de très spécial et historique pour nous alors que nous étudions Internet.

Le pilier rouge à droite remporte-t-il la “Meme Wars ?”

Ils font passer leurs messages. De plus en plus de gens entendent et comprennent leur point de vue. Mais si vous regardez, “Eh bien, où sont ces gens maintenant?” ce que vous voyez, c’est que si quelques-uns ont gagné de l’argent, beaucoup d’entre eux sont coincés dans des poursuites. Certains sont en prison.

Les entreprises de médias sociaux jouent-elles un rôle là-dedans ?

Ils ont la responsabilité de s’informer et de surveiller ce qui se passe sur leurs plateformes. Malheureusement, les sociétés de plateformes sont très en retard pour comprendre quand quelque chose commence à devenir dangereux.

Apple iPhone 7 sur une table en bois avec des icônes des plateformes de médias sociaux Facebook, Instagram, Twitter et Snapchat sur l’écran.ADOBE.STOCK.COM/Aleksei – stock.adobe.com

Quel est un exemple récent de cela ?

Ces derniers mois, les plateformes ont lentement appris que les militants d’extrême droite anti-trans ciblent délibérément les personnes transgenres en les qualifiant de “soigneurs” plutôt que de “pédophiles”. L’injure de pédophile est quelque chose où l’on accuse quelqu’un d’un crime alors que toiletteur n’a pas la même connotation.

Les militants anti-trans se sont retrouvés grâce à ce mème “OK, trimmer”, [a riff on “OK, boomer”] et ils sont organisés. Ils ciblent des individus spécifiques, des médecins doxing et des hôpitaux. Nous commençons à voir les conséquences de cela, y compris Attaques à la bombe contre l’hôpital pour enfants de Boston.

Pendant longtemps, les sociétés de plates-formes n’ont pas considéré la tondeuse comme un défaut et n’ont pris aucune mesure à ce sujet.

Vous étudiez les mèmes. Le reste de l’Amérique les prend-il aussi au sérieux ?

Pourquoi le feraient-ils ? C’est le but. C’est destiné à vous tromper. Cela veut dire ironiquement. C’est censé être drôle. Et ce que nous ne comprenons pas vraiment en tant que société, c’est comment ces messages sont intériorisés, comment ils créent un point d’éclair de coordination.


Anissa Gardizy peut être jointe à anissa.gardizy@globe.com. Suivez-la sur Twitter @anissagardizy8 et sur Instagram @anissagardizy.journalisme.

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