Les bouchons d’oreille peuvent-ils fonctionner comme des aides auditives en vente libre ?

Le service d’assistance du Washington Post tous les vendredis répond aux questions des lecteurs sur la technologie dans leur vie. Cette semaine, nous avons entendu un lecteur de 82 ans à Atlanta qui se demandait si les personnes qui utilisent des appareils auditifs pouvaient également porter des bouchons d’oreilles, et si les minuscules écouteurs intra-auriculaires pourraient un jour remplacer complètement les appareils auditifs.

C’est le bon moment pour cette question – la Food and Drug Administration (FDA) a décidé ce mois-ci de donner son feu vert à la vente de aides auditives en vente libre, la première fois que les Américains malentendants ont accès aux outils sans ordonnance. Cela ouvre également la porte aux entreprises technologiques pour adapter leurs bouchons d’oreille aux exigences de la FDA et les commercialiser en tant qu’aides auditives. Sony, par exemple dit qu’il a des plans fabriquer des prothèses auditives en vente libre. La société audio Jabra fabrique déjà des bouchons d’oreille avec ce qu’elle appelle une amélioration auditive « de qualité médicale ».

Pour les personnes qui portent déjà des aides auditives, la plupart des appareils modernes sont compatibles avec Bluetooth, explique Lindsay Creed, directrice associée des pratiques d’audiologie à l’American Speech-Language-Hearing Association. Cela signifie que vous pouvez les connecter à votre source audio sans fil. Renseignez-vous auprès de votre audioprothésiste ou du fabricant pour savoir si vos aides auditives sont compatibles Bluetooth et comment les « appairer » avec une source audio comme un téléphone portable, un ordinateur ou un lecteur MP3.

Bientôt disponible sur un téléphone près de chez vous : une nouvelle vague d’outils d’accessibilité

Si votre aide auditive n’a pas de Bluetooth, le fabricant peut vendre un adaptateur qui sert d’intermédiaire entre votre téléphone et votre aide auditive. Sinon, vous pouvez toujours utiliser des écouteurs derrière l’oreille, sur l’oreille ou intra-auriculaires, m’ont dit les audiologistes – assurez-vous simplement de maintenir le volume autour de 50 % pour éviter d’autres dommages.

Selon Payal Anand, directeur de l’audiologie à l’Université de Californie à San Francisco, il en va de la capacité d’une bonne paire de bouchons d’oreille à remplacer complètement une aide auditive.

“Les écouteurs peuvent fournir une certaine amplification, mais ils seront limités en termes d’amplification et de personnalisation”, a-t-elle déclaré.

Les soi-disant appareils auditifs, ou bouchons d’oreille améliorant l’audition, peuvent très bien fonctionner pour les personnes ayant une perte auditive légère ou des problèmes dans des environnements bruyants, a déclaré Anand. Apple, Beats, Bose et Panasonic sont les marques avec lesquelles ses patients ont eu le plus de chance pour des écouteurs sans fil à gain ou à suppression de bruit, a-t-elle déclaré.

Comment ajuster vos écouteurs pour une meilleure audition

Si tu as génération ultérieure Écouteurs Apple ou Beats, les appareils Apple vous permettent de régler le niveau sonore avec un audiogramme ou un test auditif. Les meilleurs résultats proviennent d’un test effectué par un audiologiste, mais à la rigueur, une application d’audiogramme peut estimer vos niveaux de perte auditive. j’ai utilisé le Test auditif Mimi app pour mesurer les sons aigus et graves que je pouvais entendre à différents volumes. Ensuite, j’ai partagé mes résultats avec l’application Apple Health. Enfin, je suis allé dans Paramètres -> Accessibilité -> Audio/Visuel -> Hébergement des écouteurs. J’ai tourné le curseur vert sur la position “on”, puis j’ai appuyé sur “Custom Audio Setting” pour dire au téléphone d’utiliser mon audiogramme unique pour régler le gain, la transparence, la tonalité, la suppression du bruit ambiant et les niveaux d’amplification des appels sur mes AirPods.

Vos paramètres AirPod personnalisés doivent rester les mêmes même si vous utilisez les écouteurs avec un appareil Android.

Pour régler les paramètres sonores sur un téléphone Android, accédez à Paramètres -> Sons et vibrations -> Paramètres sonores avancés -> Qualité et effets sonores -> Ajuster le son. Sélectionnez votre âge et “regardez” le son pour voir si l’ajustement est utile. Accédez à Paramètres -> Accessibilité -> Améliorations auditives pour activer la “prise en charge des aides auditives” pour une meilleure qualité sonore, ajustez l’équilibre entre vos oreilles gauche et droite lorsque vous utilisez un casque ou passez au son mono (une seule oreille).

N’oubliez pas que vous pouvez toujours consulter un audiologiste pour vous aider à composer vos bouchons d’oreille ou vos aides auditives en vente libre.

Alors que les bouchons d’oreilles dotés de fonctionnalités avancées telles que la détection de chute et la personnalisation du son alimentée par l’IA pourraient bientôt être approuvés comme aides auditives en vente libre, ils auront probablement encore des limites en termes de durée de vie de la batterie et de réglage par rapport aux aides auditives standard, selon Anand . En bref, ils constituent une ressource rentable pour les personnes souffrant d’une perte auditive légère à modérée ou qui souhaitent une paire supplémentaire spécialisée pour l’exercice ou une autre utilisation spécifique.

Par exemple, Creed a demandé à un patient de 90 ans d’apporter une vieille paire d’appareils auditifs pour un réglage fin. Elle avait écrit une “liste de choses à faire” qui incluait le parachutisme, et elle ne voulait pas que sa dernière aide auditive tombe à 10 000 pieds.

“Elle a fait du parachutisme trois ou quatre fois avec ces vieilles aides auditives”, dit Creed.

Les bouchons d’oreilles dotés d’un logiciel d’amélioration de l’audition sont une étape passionnante vers l’amélioration de l’abordabilité et de l’accessibilité des aides auditives. (Seule une personne sur cinq souffrant de perte auditive reçoit le traitement dont elle a besoin, a noté Creed, et certaines études ont établi un lien entre la perte auditive et la démence.) Mais si vous avez une perte auditive modérée à sévère, ne jetez pas ces aides traditionnelles. juste.

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