Les Américains paieront plus d’argent pour chauffer leur maison cet hiver

Les Américains sont sur le point de voir la plus forte augmentation de leurs factures de chauffage domestique en plus de 10 ans, et ce n’est pas seulement à cause de l’inflation.

un nouveau rapport de la National Energy Assistance Directors Association (NEADA), qui représente les directeurs d’État du Low Income Home Energy Assistance Program (LIHEAP), prévoit une augmentation de 17,2 % des coûts moyens de chauffage des maisons cet hiver par rapport à l’année dernière, et une augmentation de 42 % des le coût de l’électricité domestique par rapport à l’hiver juste avant que la pandémie ne frappe.

La dernière augmentation est le résultat de la montée en flèche des températures estivales qui a fait monter en flèche le prix du gaz naturel, tandis que certains clients allument leurs climatiseurs pour refroidir leur maison, selon le directeur de NEADA, Mark Wolfe. Cette flambée de la demande a fait grimper les prix et a été exacerbée par le retrait des centrales au charbon et nucléaires au profit des générateurs électriques.

Pendant ce temps, la production de gaz naturel est lentement revenue en ligne après des vagues d’arrêts au milieu de la pandémie de Covid-19.

Aujourd’hui, le prix du gaz naturel se situe à un niveau pas vu depuis plus d’une décennie. NEADA estime que 91 % des coûts de chauffage et de climatisation des Américains sont liés au prix du gaz naturel, soit directement, soit en tant que principale source d’énergie utilisée pour produire de l’électricité.

Certains services publics sont capables d’amortir le coup des fluctuations spectaculaires des prix ou de répartir les augmentations de coûts dans le temps pour protéger leurs clients des flambées de prix. En outre, les services publics ne sont pas autorisés à profiter des hausses des prix des matières premières.

Pourtant, de nombreux États sont désormais confrontés à des approvisionnements en gaz naturel épuisés. Alors qu’ils commencent à acheter plus de gaz naturel aux prix actuels pour compenser le manque à gagner, les clients verront probablement des factures plus élevées dans les mois à venir.

Certains services publics informent déjà les clients de se préparer à une augmentation des coûts. Le 9 septembre, le géant des services publics new-yorkais Con Edison prédiction que la facture d’électricité d’un client typique augmenterait de 22 % à 116 $ par mois cet hiver, tandis que le client résidentiel moyen de chauffage au gaz naturel verrait une augmentation de 32 % à 460 $ par mois.

La société a déclaré que les augmentations étaient directement liées à la hausse des prix du gaz naturel.

Selon Gary Cunningham, directeur des études de marché au cabinet de conseil en énergie Tradition Energy, Gary Cunningham, directeur des études de marché au cabinet de conseil en énergie Tradition Energy, constate que les États-Unis doivent transporter plus de gaz naturel hors du pays grâce à la demande en plein essor de l’Europe, qui est aux prises avec une pénurie d’approvisionnement à la suite du conflit entre la Russie et l’Ukraine.

“Il y a maintenant un déséquilibre entre l’offre et la demande”, a déclaré Cunningham. “Tout l’été, alors que nous aurions dû stocker du gaz, nous ne l’avons pas stocké. Nous avons donc eu un hiver froid, pas de forte croissance de la production, de fortes exportations – et c’est ce que nous avons.”

La semaine dernière, NEADA a envoyé un lettre au Congrès demandant une augmentation supplémentaire de 5 milliards de dollars du LIHEAP pour aider les consommateurs à faire face à l’augmentation des coûts de chauffage et de climatisation des maisons. Sans cela, a déclaré le groupe, il fait face à une « falaise de financement » car les 4,5 milliards de dollars alloués dans le plan de sauvetage américain de 2021 pour des fonds supplémentaires pour LIHEAP seront entièrement approuvés d’ici la fin septembre.

“Pour de nombreuses familles en difficulté, des prix plus élevés peuvent signifier le choix entre le chauffage, la nourriture ou les médicaments”, a déclaré l’association.

“Environ 29% des Américains interrogés ont dû réduire leurs dépenses en produits de première nécessité au cours de l’année écoulée ou renoncer à payer leurs factures de services publics, selon l’enquête Pulse Survey du US Census Bureau. Et c’était avant que les prix du carburant n’augmentent.”

Tammy Stauffer, directrice de l’assistance énergétique pour le partenariat d’action communautaire du comté de Hennepin à Minneapolis, a déclaré à l’affilié de NBC KARE-TV qu’il prévoit déjà que le niveau des subventions pour son soutien à l’énergie sera inférieur à celui de l’hiver dernier et que l’éligibilité précédemment élargie ne s’appliquera plus.

L’année dernière, selon l’organisation affiliée, l’organisation a traité 7 000 demandes de plus que la saison précédente, soit une augmentation de 38 %.

“Les fonds supplémentaires que nous avions la saison dernière nous ont certainement aidés à aider plus de gens et à leur fournir des subventions plus importantes”, a déclaré Stauffer. « J’ai un peu peur que le financement ne puisse pas répondre à la demande.

Mark Wolfe, directeur exécutif de NEADA, a déclaré que tout financement supplémentaire permettrait à LIHEAP d’atteindre plus de familles.

“Avec ces prix plus élevés, nous nous attendons à ce que davantage de personnes commencent à demander de l’aide”, a-t-il déclaré. “Les familles à faible revenu en particulier sont également aux prises avec des prix alimentaires plus élevés et des loyers plus élevés. Nous payons une facture, donc si nous payons cette facture, ils peuvent se permettre une meilleure alimentation et de l’essence.”

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