Les alliances américano-asiatiques pourraient freiner la Chine

Les principaux pays producteurs de puces, dont les États-Unis, forment des alliances, en partie pour sécuriser leurs chaînes d’approvisionnement en semi-conducteurs et pour empêcher la Chine d’atteindre l’avant-garde de l’industrie, ont déclaré des analystes à CNBC.

Des pays comme les États-Unis, la Corée du Sud, le Japon et Taïwan, qui possèdent de solides industries des semi-conducteurs, ont cherché à forger des partenariats autour de cette technologie critique.

“La raison immédiate de tout cela est certainement la Chine”, a déclaré Pranay Kotasthane, président du programme de géopolitique de haute technologie de l’institution Takshashila, faisant référence aux alliances.

Le partenariat souligne l’importance des puces pour les économies et la sécurité nationale, tout en soulignant la volonté des pays de freiner les progrès de la Chine dans les technologies critiques.

Kotasthane était invité dans le dernier épisode de Podcast Au-delà de la vallée de CNBC publié mardi, examinant la géopolitique derrière les semi-conducteurs.

Pourquoi les puces sont sous les projecteurs géopolitiques

Les semi-conducteurs sont une technologie cruciale car ils sont intégrés à de nombreux produits que nous utilisons, des smartphones aux voitures et aux réfrigérateurs. Et ils sont également cruciaux pour les applications d’intelligence artificielle et même les armes.

L’importance des puces a été mise en lumière lors d’un pénurie persistante de ces composants causée par la pandémie de Coviddans un contexte de forte demande d’électronique grand public et de perturbations de la chaîne d’approvisionnement.

Cela a averti les gouvernements du monde entier de la nécessité de sécuriser l’approvisionnement en puces. Les États-Unis, sous le président Joe Biden, ont fait pression pour le retrait de la production.

Mais la chaîne d’approvisionnement des semi-conducteurs est complexe – elle englobe des domaines allant de la conception à l’emballage en passant par la fabrication et les outils nécessaires pour le faire.

Par exemple, ASMLbasé aux Pays-Bas, le seule entreprise au monde capable de de fabriquer les machines très complexes nécessaires à la fabrication des puces les plus avancées.

Les États-Unis, bien que forts dans de nombreuses parties du marché, ont perdu leur domination dans le secteur manufacturier. Au cours des 15 dernières années, Taïwan TSMC et la Corée du Sud Samsung dominent la production des semi-conducteurs les plus avancés au monde. Intelle plus grand fabricant de puces aux États-Unis, loin derrière.

Taïwan et la Corée du Sud représentent environ 80 % du marché mondial de la fonderie. Les fonderies sont des installations qui fabriquent des puces conçues par d’autres sociétés.

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La concentration d’outils critiques et de fabrication dans un petit nombre d’entreprises et de régions a aiguisé les gouvernements du monde entier et poussé les semi-conducteurs dans le domaine de la géopolitique.

“Ce qui s’est passé, c’est qu’il y a beaucoup d’entreprises dans le monde qui en font un peu, ce qui signifie qu’il y a un angle géopolitique, n’est-ce pas ? Et si une entreprise ne fournit pas les choses dont vous avez besoin ? Et si” Vous savez, l’un des pays met des choses sur l’espionnage à travers des puces ? Donc ces choses en font un outil géopolitique”, a déclaré Kotasthane.

La concentration du pouvoir entre les mains de quelques économies et entreprises pose un risque pour la continuité des activités, en particulier dans les régions contestées comme Taiwan, a déclaré Kotasthane. Pékin considère Taïwan comme une province renégate et a promis une “réunification” de l’île avec la Chine continentale.

“L’autre importance géopolitique n’est liée qu’au rôle central de Taïwan dans la chaîne d’approvisionnement des semi-conducteurs. Et comme les tensions entre la Chine et Taïwan ont augmenté, il y a une crainte que, vous savez, étant donné qu’une grande partie de la fabrication a lieu à Taïwan, ce qui se passerait comme occuper la Chine ou même simplement qu’il y a des tensions entre les deux pays ?” dit Kotasthane.

Des alliances se construisent qui excluent la Chine

En raison de la complexité de la chaîne d’approvisionnement des puces, aucun pays ne peut la gérer seul.

Les pays ont de plus en plus recherché des partenariats de puces au cours des deux dernières années. Lors d’un voyage en Corée du Sud en mai, Biden a visité une usine de semi-conducteurs Samsung. À peu près au même moment, la secrétaire américaine au Commerce, Gina Raimondo, a rencontré son homologue japonais de l’époque, Koichi Hagiuda, à Tokyo et a discuté de “la coopération dans des domaines tels que les semi-conducteurs et le contrôle des exportations”.

Le mois dernier, la présidente taïwanaise Tsai Ing-wen a déclaré au gouverneur de l’Arizona, Doug Ducey, qu’elle attend avec impatience la production de “puces de démocratie” avec l’Amérique. Taïwan abrite le fabricant de puces le plus avancé au monde, TSMC.

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Et les semi-conducteurs sont une partie importante de la coopération entre les États-Unis, l’Inde, le Japon et l’Australie, et groupe de démocraties collectivement connu sous le nom de Quad.

Les États-Unis ont également proposé une alliance “Chip 4” avec la Corée du Sud, le Japon et Taïwan, toutes les grandes puissances de la chaîne d’approvisionnement des semi-conducteurs. Cependant, les détails de ceci ne sont pas encore définitifs.

Il y a quelques raisons derrière ces partenariats.

L’un consiste à rassembler des pays, chacun avec ses “avantages comparatifs”, pour “réunir des alliances capables de développer des puces sécurisées”, a déclaré Kotasthane. “Cela n’a aucun sens de faire cavalier seul” en raison de la complexité de la chaîne d’approvisionnement et des forces des différents pays et entreprises, a-t-il ajouté.

Le président américain Joe Biden a rencontré le président sud-coréen Yoon Suk-yeol en mai 2022 lors d’une visite sur le campus de Samsung Electronics Pyeongtaek. Les États-Unis et la Corée du Sud tentent de former des alliances avec d’autres pays autour des semi-conducteurs, dans le but d’éliminer la Chine.

Kim Min Hee | Getty Images

La poursuite de tels partenariats a une caractéristique commune : la Chine n’est pas impliquée. En fait, ces alliances visent à couper la Chine de la chaîne d’approvisionnement mondiale.

“A mon avis, je pense que le développement de la Chine dans ce secteur sera sévèrement limité à court terme [as a result of these alliances]dit Kotasthane.

La Chine et les États-Unis se considèrent comme des rivaux technologiques dans des domaines allant des semi-conducteurs à l’intelligence artificielle. Dans le cadre de cette bataille, les États-Unis ont tenté de couper la Chine de semi-conducteurs critiques et des outils pour les faire passer à travers les restrictions à l’exportation.

“Le but de tous ces efforts est d’empêcher la Chine de développer la capacité de produire des semi-conducteurs avancés au niveau national”, a déclaré à CNBC Paul Triolo, responsable de la politique technologique de la société de conseil Albright Stonebridge, faisant référence aux objectifs des différents partenariats.

Les puces “de pointe” chinoises sont mises en doute

À long terme, je pense qu’ils [China] pourront relever certains des défis actuels… mais ils ne pourront pas atteindre l’avant-garde que sont de nombreux autres pays.

Pranay Kotasthane

Établissement de Takshashila

La fabrication est le “talon d’Achille” de la Chine, selon Kotasthane. Le plus grand fabricant de puces sous contrat en Chine s’appelle SMIC. Mais la technologie de l’entreprise est encore nettement derrière ceux de TSMC et Samsung.

“Cela nécessite beaucoup de coopération internationale… ce qui, à mon avis, est un gros problème pour la Chine en ce moment en raison de la façon dont la Chine a des voisins hostiles”, a déclaré Kotasthane.

“Ce que la Chine pouvait faire trois ou quatre ans plus tôt en termes de coopération internationale ne sera pas possible comme ça.”

Cela laisse planer le doute sur la capacité de la Chine à atteindre l’avant-garde de la fabrication de puces, d’autant plus que les États-Unis et d’autres grandes puissances des semi-conducteurs forment des alliances, a déclaré Kotasthane.

“A long terme, je pense qu’ils… [China] seront en mesure de faire face à certains des défis actuels… mais ils ne pourront pas atteindre l’avant-garde que de nombreux autres pays sont », a déclaré Kotasthane.

Tensions dans les alliances

Pourtant, des divisions commencent à se former entre certains partenaires, notamment la Corée du Sud et les États-Unis.

Dans une interview avec le Temps financiersAhn Duk-geun, ministre sud-coréen du Commerce, a déclaré qu’il y avait des désaccords entre Séoul et Washington sur les restrictions continues à l’exportation de ces derniers sur les outils semi-conducteurs vers la Chine.

“Notre industrie des semi-conducteurs est très préoccupée par ce que fait le gouvernement américain aujourd’hui”, a déclaré Ahn au FT.

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La Chine, premier importateur mondial de puces, est un marché important pour les fabricants de puces du monde entier, des géants américains comme Qualcomm à Samsung en Corée du Sud. Le mélange de la politique et des affaires pourrait ouvrir la voie à davantage de tensions entre les pays de ces alliances de haute technologie.

“Tous les alliés américains ne sont pas désireux de rejoindre ces alliances, ou d’étendre le contrôle sur la technologie allant à la Chine, car ils détiennent de grandes parts à la fois de la fabrication en Chine et des ventes sur le marché”. problèmes », a déclaré Triolo.

“Un risque majeur est que les efforts visant à coordonner des parties du développement de la chaîne d’approvisionnement mondiale des semi-conducteurs sapent la nature axée sur le marché de l’industrie et causent des dommages collatéraux majeurs à l’innovation, faisant grimper les coûts et ralentissant le rythme du développement de nouvelles technologies.”

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