Le PDG de Google, Pichai, remet en question la réduction des coûts lors d’une réunion multipartite

Le PDG d’Alphabet Sundar Pichai fait des gestes lors d’une session à la réunion annuelle du Forum économique mondial (WEF) à Davos, le 22 janvier 2020.

Fabrice COFRINI | AFP | Getty Images

Comme Google essaie de naviguer dans un environnement inconnu de ralentissement de la croissance, de réduction des coûts et de désaccord des employés sur le changement culturel, PDG Sundar Pichai est sur la défensive.

Lors d’une réunion à l’échelle de l’entreprise cette semaine, Pichai a été confronté à des questions difficiles de la part des employés concernant les réductions de budget de voyage et de divertissement, la gestion de la productivité et les licenciements potentiels, selon l’audio obtenu par CNBC.

On a demandé à Pichai, dans une question très appréciée par les membres du personnel du système interne Dory de Google, pourquoi l’entreprise “détourne les employés” en réduisant les budgets de voyage et de swag à un moment où “Google a des bénéfices records et d’énormes réserves de trésorerie”. hors de la pandémie.

« Comment puis-je le dire ? » Pichai commença sa réponse mesurée. « Écoutez, j’espère que vous avez tous lu les nouvelles de l’extérieur. Le fait que vous sachiez que nous sommes un peu plus responsables dans certaines des conditions macroéconomiques les plus difficiles de la dernière décennie, je pense qu’il est important que nous travaillions ensemble en tant qu’entreprise pour traverser des moments comme ceux-ci.”

La réunion la plus récente avec toutes les mains vient en tant que parent de Google Alphabet, méta et d’autres entreprises technologiques sont confrontées à une multitude de défis économiques, notamment une récession potentielle, une inflation en hausse, des taux d’intérêt en hausse et des dépenses publicitaires modérées. Les entreprises qui ont été connues pour leur croissance fulgurante et une pléthore d’avantages amusants au cours de la dernière décennie voient comment les choses se passent de l’autre côté.

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En juillet, l’alphabet signalé le deuxième trimestre consécutif de revenus et de bénéfices plus faibles que prévu, et la croissance des revenus au troisième trimestre devrait plonger dans les chiffres à un chiffre, en baisse de plus de 40% un an plus tôt. Pichai a admis que non seulement l’économie a causé des problèmes à Google, mais aussi une bureaucratie croissante chez Google.

Pourtant, il a parfois semblé irrité pendant la réunion, rappelant au personnel : “Nous ne pouvons pas toujours choisir les conditions macroéconomiques”.

Après l’explosion des effectifs de l’entreprise pendant la pandémie, la directrice financière Ruth Porat a déclaré plus tôt cette année qu’elle s’attend à ce que certains problèmes économiques persistent à court terme. Google a annulé la prochaine génération de son ordinateur portable Pixelbook et couper le financement à son propre incubateur Area 120.

Google a lancé un effort en juillet appelé «Sprint de simplicité», qui visait à solliciter les idées de ses plus de 174 000 employés sur la façon « d’obtenir de meilleurs résultats plus rapidement » et « d’éliminer le gaspillage ». Plus tôt ce mois-ci, Pichai a déclaré qu’il espérait faire de l’entreprise 20 % plus productif alors que les recrutements et les investissements sont ralentis.

Comment être plus productif ?

L’une des questions les mieux notées des employés lors de la réunion de cette semaine demandait à Pichai de développer ses commentaires sur l’amélioration de la productivité et l’objectif de 20 %.

“Je pense que vous pourriez être une équipe de 20 ou une équipe de 100 personnes, nous serons limités dans notre croissance sur une base prospective”, a déclaré Pichai. “Peut-être que vous alliez embaucher six personnes de plus, mais peut-être que vous allez le faire avec quatre et comment allez-vous faire cela ? Les réponses seront différentes pour différentes équipes.”

Pichai a déclaré que la direction examinait plus de 7 000 réponses d’employés concernant les suggestions de l’effort Simplicity Sprint.

Regardez l'interview complète de CNBC avec Sundar Pichai, PDG d'Alphabet

“Parfois, nous avons un processus de lancement de produit, qui est probablement devenu plus compliqué au fil des années qu’il ne devrait l’être”, a déclaré Pichai. “Pouvons-nous examiner ce processus et peut-être supprimer deux étapes et ce sera un exemple de rendre quelque chose de 20% plus efficace? Je pense que nous nous impliquons tous et faisons cela à tous les niveaux, je pense que cela peut aider l’entreprise. il y a nous ne pouvons pas résoudre ce problème à moins que les unités d’équipes de toutes tailles ne fassent mieux.”

Pichai a également brièvement reconnu le récent employé questionnairedans lequel les employés ont critiqué la bureaucratie croissante de l’entreprise.

Une autre question des employés concernait la manière dont l’entreprise partagerait ses plans de suppressions d’emplois potentielles après la fuite d’informations sur le retrait du Pixelbook et les coupures dans la zone 120, qui ont affecté la “capacité à s’engager au travail” pour se concentrer”.

Pichai a répondu en disant que parler à l’ensemble du personnel des réductions “n’est pas une façon évolutive de le faire”, mais il a déclaré qu’il “essaierait d’informer l’entreprise des mises à jour les plus importantes”.

Le all-hands, connu sous le nom de TGIF (Thank God It’s Friday) a eu lieu à New York, où Pichai a répondu aux questions devant un public d’employés en direct.

“C’est un choix intéressant pour Sundar d’être à New York pour TGIF la semaine après que les déplacements des employés ont été réduits aux seuls points les plus critiques pour l’entreprise”, a écrit l’employé à Dory. “Je suis sûr que Sundar a des réunions critiques à New York.”

Pichai a répondu: “Je pense que oui. Je pense que c’est qualifié.” Certains dans le public ont éclaté de rire.

Pichai a esquivé les questions des employés sur la réduction des coûts de la rémunération des dirigeants. Pichai a apporté au total payer l’année dernière de 6,3 millions de dollars, tandis que d’autres cadres supérieurs gagnaient plus de 28 millions de dollars.

“Il ne faut pas toujours assimiler plaisir et argent”

Il a abordé le thème plus large de la réduction des coûts et a indiqué que la culture de Google peut toujours être agréable même si certaines choses, comme certains articles de swag, sont supprimées.

“Je me souviens que Google était encore petit et encombré”, a-t-il déclaré. “Le plaisir n’a pas toujours été – nous ne devrions pas toujours assimiler le plaisir à l’argent. Je pense que vous pouvez entrer dans une startup qui travaille dur et que les gens peuvent s’amuser et que cela ne devrait pas toujours être synonyme d’argent.”

Les employés voulaient savoir pourquoi la direction demande aux employés de respecter les politiques de retour au bureau “tout en disant qu’il n’est pas nécessaire de voyager/contacter en personne”.

“Je comprends certaines restrictions de voyage à un moment comme celui-ci et RTO et les gens qui veulent se voir ne sont certainement pas idéaux”, a déclaré Pichai. “Si vous n’avez pas vu votre équipe depuis un moment et que cela vous aidera dans votre travail en vous réunissant en personne, je pense que vous le pouvez. Je pense que c’est pourquoi nous ne disons pas non aux voyages, nous donnons la discrétion aux équipes.”

Kristin Reinke, responsable de Google Finance, a déclaré lors de la réunion que les équipes commerciales auront plus de latitude pour voyager car leur travail nécessite de rencontrer des clients.

“Nous savons qu’il est précieux d’être aux côtés de votre équipe, mais nous vous demandons simplement d’être prévenant et de limiter vos déplacements et vos dépenses là où vous le pouvez”, a déclaré Reinke. Par exemple, elle a demandé aux employés de tempérer leurs attentes concernant les fêtes de fin d’année.

“Si vous avez des sommets et de grandes réunions, essayez de les faire au bureau”, a-t-elle déclaré. “Nous voulons vraiment que les gens s’amusent encore. Nous savons qu’il y a des fêtes de fin d’année, il y a des fêtes de fin d’année, nous voulons toujours que les gens le fassent. Mais nous leur demandons simplement de les garder petits, de les garder décontractés – n’essayez pas pour surmonter le pour aller haut.”

Vers la fin de la réunion, Pichai a répondu à une question sur les raisons pour lesquelles l’entreprise est passée d’une “prise et d’une dépense rapides à une réduction des coûts tout aussi agressive”.

Pichai n’était pas d’accord avec la caractérisation.

“Je suis un peu inquiet que vous pensiez que ce que nous avons fait est ce que vous définiriez comme une réduction agressive des coûts”, a-t-il déclaré. “Je pense qu’il est important que nous ne perdions pas la connexion. Vous devez avoir une vision à long terme dans des circonstances comme celle-ci.”

Il a ajouté que la société “investissait toujours dans des projets à long terme comme l’informatique quantique”, et a déclaré qu’en période d’incertitude, il était important “d’être intelligent, d’être économe, d’être bâclé, d’être plus efficace”.

Bret Hill, vice-président des “récompenses totales” de Google, a posé une question sur les augmentations, les actions et les bonus et comment ils seront affectés par les changements. Il a déclaré que l’entreprise n’avait pas l’intention de s’écarter de la rémunération des employés “dans le haut de gamme du marché afin que nous puissions être compétitifs”.

Pichai a fait écho à ce sentiment.

«Nous nous engageons à prendre soin de nos employés», a-t-il déclaré. “Je pense que nous traversons un moment difficile sur le plan macroéconomique et je pense qu’il est important que nous, en tant qu’entreprise, nous réunissions et travaillions ensemble.”

Un porte-parole de Google a déclaré: “Sundar a constamment discuté avec la société au cours des derniers mois des moyens de nous concentrer davantage.” Le porte-parole a ajouté que Pichai a souligné que les chefs d’entreprise “travaillent pour être responsables et efficaces dans tout ce que font leurs équipes” dans un moment d’incertitude, et qu’ils “s’assurent que nos employés travaillent au travail le plus impactant/prioritaire”.

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