Le nouvel entraîneur des Steelers WR, George Pickens, prêt à travailler avec les choix de repêchage de Calvin Austin

Il a été absent du poste d’entraîneur des receveurs éloignés des Steelers de Pittsburgh pendant trois mois, et Frisman Jackson a reçu deux joueurs de haute production à ajouter à son groupe de positions. Le traitement spécial dans le repêchage de la NFL est passé inaperçu par l’entraîneur des secondeurs Jerry Olsavsky.

“Jerry se moquait de moi en disant que je recevais tous ces nouveaux gars”, a déclaré Jackson le week-end dernier après que les Steelers ont ajouté George Pickens et Calvin Austin III. “Mais j’ai perdu des gars dans notre chambre en tant qu’agent libre. Nous n’avons ajouté que deux pièces au puzzle et j’espère que ce sont de grosses pièces qui peuvent sortir et nous aider à gagner des matchs.”

C’était l’objectif lorsque les Steelers ont utilisé le 52e choix au total et le 138e choix pour affronter Austin, un ancien coureur, pour prendre Pickens, dont la saison junior en Géorgie a été limitée à quatre matchs en raison d’une blessure au LCA. L’un des meilleurs receveurs de l’histoire de Memphis.

Les Steelers ont dû reconstituer leur corps de récepteurs larges lorsque JuJu Smith-Schuster, James Washington et Ray-Ray McCloud sont partis dans le casting libre. Cela a laissé Diontae Johnson et Chase Claypool les seuls habitués de retour sur la liste.

Pour le bénéfice de Jackson, le directeur général Kevin Colbert et l’entraîneur Mike Tomlin lui ont donné des espoirs d’ascendance opposée. Pickens mesure 6 pieds 3 pouces, pèse 200 livres et était l’un des récepteurs les plus recherchés du pays dès la sortie du lycée. Austin est coté entre 5 et 8 173 £ et le chemise rouge n’a reçu de bourse qu’au milieu de sa deuxième saison.

Compte tenu de leur taille, il aurait été logique que les Steelers alignent Pickens à l’extérieur et qu’Austin joue dans la fente. Cependant, ce n’est pas une certitude.

“Nous sommes ravis d’apprendre des choses que nous pourrions supposer être bonnes, mais en même temps, ils ne mettent pas dans une boîte et sont ouverts à être agréablement surpris par certaines des choses qu’ils pourraient apporter”, a déclaré Tomlin. “Pickens est un grand gars qui est un petit gars qui s’arrête. … Calvin est un petit gars qui joue quelques matchs en dehors du terrain. Nous allons intégrer ces gars dans le mélange et les entraîner et nous sommes ravis de ce que cela peut potentiellement nous apporter.

La tâche de développer Pickens et Austin a été confiée à Jackson, qui a été embauché lorsque le contrat d’Ike Hilliard n’a pas été renouvelé. Ancien receveur de la NFL avec les Jets de Cleveland et de New York, Jackson travaillera pour tirer parti de son expérience acquise dans six programmes universitaires, ainsi que des arrêts de la NFL au Tennessee et en Caroline.

“Les programmes que j’ai entraînés, les gars, vous deviez les développer”, a déclaré Jackson, dont les programmes Power 5 incluent Temple, NC State et Baylor. “Nous n’avons pas eu les joueurs 5 étoiles. C’est dans mon passé. C’est important pour moi. J’aime voir un homme entrer dans cette ligue ou à l’université en tant que jeune chiot, et vous voyez ses progrès. Vous voyez les progrès du joueur vous pensez qu’il pourrait l’être. C’est important pour moi.

Lorsque les évaluations préliminaires ont commencé il y a un an, les dépisteurs des Steelers avaient un astérisque à côté du nom de Pickens. En deuxième année, il a réussi 36 attrapés à 513 verges et les six plus hauts touchés de l’équipe, mais il s’est également déchiré le ligament croisé antérieur lors des entraînements du printemps et fait face à une longue convalescence.

“Parfois, les joueurs dans cette situation raccrochent, retrouvent la santé et se préparent pour le repêchage”, a déclaré Colbert.

Les Steelers ont été encouragés par Pickens à adopter l’approche opposée. Il est revenu pour participer aux quatre derniers matchs de la saison pour la Géorgie et a contribué à la course des Bulldogs pour le championnat national.

Malgré les seulement cinq attrapés de Pickens pour 107 verges et aucun touché, son désir de revenir sur le terrain a très rapidement augmenté le stock de salle de repêchage des Steelers. Pickens a également fourni des rapports médicaux propres sur la journée professionnelle de la Géorgie à laquelle ont participé Colbert, Tomlin et Jackson.

“Il a fait beaucoup de choses la saison dernière que nous pensions qu’il aurait faites s’il avait été en bonne santé”, a déclaré Colbert.

Tomlin a fait exploser l’une de ses citations préférées tout en discutant du potentiel de Pickens.

“De toute évidence”, a-t-il dit, “nous pensons simplement qu’il y a beaucoup plus de viande sur cet os.”

Cela s’applique également à Austin, qui a été embauché pour diriger la piste – et non pour attraper les cols. Il a utilisé sa vitesse et son endurance pour obtenir un départ de deux ans et une contribution de quatre ans pour les Tigers.

Austin a terminé son mandat à Memphis avec des saisons consécutives de 1000 verges. Il a maintenu cette constance avec 63 attrapés et 11 touchés pour 1 053 verges en 2020 – sa première année complète avec une bourse – et 74 passes pour 1 149 verges et huit scores en 2021.

Austin a terminé sa carrière universitaire deuxième de l’histoire de Memphis avec 22 buts, quatrième avec 2 541 verges sur réception et cinquième avec 156 ramassages. Il a reçu une invitation au Senior Bowl et a couru la course de 40 verges en 4,32 secondes au NFL Combine.

Ce qui a attiré l’attention de Jackson en regardant le film d’Austin, c’est qu’il n’avait pas peur de traverser le milieu tout en risquant d’entrer en collision avec des défenseurs beaucoup plus gros. Un match contre Temple s’est démarqué.

“Cela allait lui faire mal, mais il a tenu bon et a réussi à rattraper son retard”, a déclaré Jackson. “J’ai travaillé à Temple, donc je connais le type de gars de Temple. Temple a des durs à cuire. Il a réussi à rattraper son retard et à jouer pour son équipe. Je peux voir le gars qui peut passer et ne pas avoir peur, ‘Hé, Je devrais peut-être prendre ce coup et surveiller l’alligator.

Il sort et attaque le football où que se trouve le ballon.”

La première occasion pour Jackson de travailler sur le terrain avec l’un de ses acheteurs, y compris ses choix de repêchage primés, se présentera lorsque les événements organisés par équipe débuteront ce mois-ci.

“J’ai hâte de les contacter et de travailler avec ces gars-là”, a-t-il déclaré.

Joe Rutter est le rédacteur de Tribune-Review. Vous pouvez contacter Joe par e-mail ou Twitter à jrutter@triblive.com. .

Leave a Reply

Your email address will not be published.