Le comité de la Chambre déclare que Daniel Snyder mène une “enquête parallèle” pour enterrer les conclusions de l’enquête officielle sur l’organisation des commandants de Washington

Daniel Snyder, propriétaire de Washington Commanders, a mené une “enquête parallèle” sur les allégations selon lesquelles il aurait nourri une culture de travail toxique au sein de son organisation et a travaillé en étroite collaboration avec la NFL pour retrouver et finalement enterrer les conclusions d’une enquête interne formelle. Le comité de la Chambre des représentants américaine dirigé par les démocrates a été libéré mercredi.

Le matin où le commissaire de la NFL, Roger Goodell, devait témoigner, le comité de surveillance de la Chambre des États-Unis a publié une note de 29 pages sur ses conclusions, étayée par plus de 600 pages de témoignages.

Parmi les autres allégations décrites dans la note de service, l’enquête de huit mois du comité a trouvé des preuves que Snyder a utilisé le pouvoir d’assignation à comparaître des parties impliquées dans des litiges à l’étranger pour obtenir la correspondance de l’ancien président Bruce Allen et d’autres anciens employés. L’objectif, selon la note de service, était d’engager une action en justice contre la NFL dans laquelle Allen serait blâmé pour l’environnement de travail toxique de l’équipe et d’anciens employés conspiraient pour dénigrer Snyder.

Le comité a déclaré que Snyder avait utilisé le pacte d’intérêt mutuel entre les commandants et la NFL pour “essayer d’orienter la direction” de l’enquête indépendante sur l’équipe, dirigée par l’avocate Beth Wilkinson, et discréditer ses accusateurs, y compris ceux cités dans les rapports publiés. Par le Washington Post, fournissant “des informations désobligeantes à leur sujet” à la NFL et à Wilkinson.

Snyder a refusé à plusieurs reprises d’assister à l’audience de mercredi, déclarant au comité qu’il serait à l’étranger pour affaires. La présidente du comité, Carolyn Maloney (D-New York), a annoncé mercredi qu’elle convoquerait Snyder à comparaître devant le tribunal la semaine prochaine pour témoigner.

“La NFL ne veut pas ou ne peut pas tenir M. Snyder responsable”, a déclaré Maloney. “C’est pourquoi j’annonce mon intention de délivrer une assignation à comparaître pour M. Snyder la semaine prochaine. Le Comité ne se laissera pas décourager dans son enquête sur les commandants de Washington.”

Lorsqu’on lui a demandé de commenter mercredi, la NFL a fourni au comité une copie des remarques préparées par Goodell, réitérant les affirmations de Goodell selon lesquelles “le lieu de travail à Washington est à bien des égards non professionnel et inacceptable” et que “le lieu de travail chez Commanders Today ne porte rien”. ressemblance avec le lieu de travail décrit à ce comité. »

“Il est clair que le résultat de l’enquête du House Oversight Committee sur les commandants de Washington était prédéterminé dès le départ”, a déclaré un porte-parole de Snyder’s dans un communiqué. “La décision du comité de publier un ‘rapport’ avant le procès et de promulguer la loi est probante – cela allait être un peu plus qu’un procès-spectacle, toujours politiquement chargé, pas sur la révélation de la vérité. Plutôt qu’une question qu’une équipe de football traitées il y a des années, des ressources tournées vers l’avenir pour des problèmes nationaux plus urgents.

James Comer (R-Kentucky), porte-parole du principal républicain du comité, a déclaré ouvertement que les commandants du Congrès ne devraient pas être impliqués dans l’enquête, mais a refusé de commenter la note de service mercredi.

Selon la note rédigée par Maloney, Snyder et ses avocats ont compilé “un fichier de 100 diapositives qui semble être basé sur des messages texte privés, des e-mails, des journaux téléphoniques et des journaux d’appels, et des publications sur les réseaux sociaux d’environ 50 personnes” en novembre 2020. personnes.”

Selon le mémo, les avocats de Snyder ont soumis 100 diapositives, qui comprenaient également des informations sur les journalistes du Washington Post, à la NFL et à l’équipe de Wilkinson dans le but de “préparer un récit d’acquittement qui montre à la NFL qu’elle n’est pas responsable du crime”. L’environnement de travail toxique des commandants a plutôt été victime d’une campagne de diffamation coordonnée.”

Dans la note de service, les enquêteurs du comité détaillent comment l’avocat de Snyder a obtenu certaines des informations privées utilisées dans le dossier. En 2020, Snyder a intenté une action en diffamation contre la société indienne Media Entertainment Arts Worldwide. Dans le cadre de ce procès, Snyder a utilisé “un outil de litige puissant qui peut être utilisé pour contraindre les enregistrements téléphoniques, les e-mails et d’autres documents d’anciens employés et d’autres personnes aux parties à un procès étranger”, selon la note.

“Un examen attentif de M. Snyder [petitions] suggère que l’accent n’est pas mis sur la découverte des sources des articles de MEAWW, mais sur ceux qui sont à l’origine des révélations du Washington Post », note-t-il dans la note.

Les enquêteurs du comité énumèrent plusieurs anciens employés qui ont reçu des assignations à comparaître et Jessica McCloughan, l’épouse de l’ancien directeur général des commandants, Scot McCloughan. Les enquêteurs du comité soulignent comment un juge fédéral a statué que les demandes de documents de McCloughan « vont bien au-delà de tout ce qui concerne les articles diffamatoires de MEAWW ».

Le juge a décrit la tentative d’assignation à comparaître comme “inappropriée, inutilement envahissante” et a déclaré qu’il “pourrait être moins un effort bien intentionné pour obtenir des preuves à l’appui des allégations dans l’Action en Inde, un effort pour accabler et harceler des personnes précédemment associées au crime. ” L’équipe de football de Washington, qui a peut-être servi de source au Washington Post.”

Les enquêteurs du comité disent que Snyder a également “ciblé” Allen avec une pétition déposée en Arizona. Les enquêteurs déclarent que les avocats de Snyder ont collecté 400 000 e-mails du compte de messagerie inactif des commandants d’Allen et les ont fournis à la NFL et à Wilkinson.

Les représentants de la NFL ont déclaré au personnel du comité que les avocats de Snyder “avaient identifié certains e-mails inappropriés de Bruce Allen en essayant de montrer que Bruce Allen avait créé un environnement toxique chez Washington Commanders”, provoquant un “examen ciblé” des e-mails d’Allen par la NFL. “M. Allen, l’ancien entraîneur des Raiders Jon Gruden et [NFL lawyer] Jeff Pash “, selon la note. Ces e-mails ont conduit au licenciement de Gruden après avoir été divulgués aux médias l’année dernière.

Le mémo indique que la NFL a reçu au moins 16 briefings, dont au moins quatre briefings écrits, du cabinet d’avocats Wilkinson entre août 2020 et juin 2021 sur ses conclusions, et que Goodell a été “personnellement informé” à au moins deux reprises. “Nous n’avons pas reçu de rapport écrit sur les conclusions de Mme Wilkinson”, a déclaré Goodell dans les déclarations qu’elle a préparées.

La note de service détaille également les allégations selon lesquelles David Pauken, qui était le chef des opérations des commandants de 2001 à 2006, a déclaré au comité que Snyder était au courant du harcèlement sexuel contre les employées mais a refusé de prendre des mesures, prenant la décision de licencier personnellement les employées qui ont servi. . relations consensuelles avec des employés masculins et des pom-pom girls sexualisées et humiliées.

Selon la note de service du comité, “Pauken a témoigné que M. Snyder était responsable de la nature excessivement sexuelle du programme de cheerleading et s’est moqué de M. Pauken pour aller à l’encontre de sa vision.”

Pauken a témoigné au Congrès qu’elle était “perturbée par la façon dont les pom-pom girls sexualisaient la NFL”. Pauken a déclaré que Snyder, avec un autre chef d’équipe, a exhorté l’équipe à offrir aux sponsors et aux propriétaires de suites l’accès à la séance photo de cheerleading comme une “expérience vendable”.

“Je n’ai jamais laissé cela arriver”, a déclaré Pauken.

Pauken a également déclaré que Snyder avait remis en question à plusieurs reprises la sexualité de Pauken en demandant à Pauken “s’il aime les filles”. Dans sa déclaration, Pauken a déclaré: “Tous ceux qui aiment les filles aiment les pom-pom girls, et si vous ne les aimez pas, si vous aimez les pom-pom girls, peut-être que vous n’aimez pas les filles. Je comprends que je comprends où elle veut en venir. Elle est .”

Pauken a également décrit comment Snyder “objectivait les pom-pom girls et faisait des commentaires vulgaires sur leur apparence physique”, selon la note du comité. Lorsqu’il a été appelé dans la boîte de Snyder avant un match, Pauken a expliqué comment Snyder avait dit à un ami : “Pensez-vous que Dave est gay ?” À quoi son ami a répondu: “Oui, il doit être gay.”

Selon le témoignage de Pauken, Snyder “oui, il avait l’habitude de dire qu’il devait être gay. C’est aussi moche que des pom-pom girls. Pauken, es-tu gay? Tu dois être gay. Comment pouvez-vous avoir une équipe de pom-pom girls qui ressemble à ça?”

Le comité a trouvé des preuves que Snyder avait ordonné le licenciement des deux pom-pom girls pour “avoir eu des relations amoureuses” avec l’ancien ailier serré Chris Cooley, selon le mémo. Pauken a témoigné que lorsqu’elle a découvert l’affaire, elle a partagé avec Snyder, qui a pris la décision de licencier les deux pom-pom girls.

Selon la déclaration de Pauken, “des employées ont été licenciées, sans aucune répercussion autre que l’interdiction d’avoir des relations sexuelles supplémentaires avec des employés masculins – des pom-pom girls”.

“La décision de Snyder faisait partie d’un modèle de licenciement d’employées qui se livrent à des relations sexuelles consensuelles avec des membres masculins des opérations de football de l’équipe pour” minimiser la distraction et la tentation pour les joueurs “”, indique la note du comité.

Dans son témoignage, Pauken a déclaré aux enquêteurs du comité que lorsque Snyder a appris que l’un des entraîneurs de l’équipe avait harcelé un employé des relations publiques, Snyder a refusé de prendre des mesures contre l’entraîneur et a plutôt ordonné à l’employé peloté de “rester à l’écart des joueurs”. RAM.”

Pauken a déclaré au comité: «Je savais l’importance de ce qui était important pour nous. [Snyder]. C’était un nouvel entraîneur et nous n’allions pas laisser partir ce nouvel entraîneur. Nous éliminerions donc le problème autant que possible. »

Un autre ancien chef des opérations, Brian Lafemina, a déclaré aux enquêteurs du comité en 2018 qu’un subordonné avait déclaré se sentir mal à l’aise d’interagir avec Larry Michael, l’ancien “Voice of Washington Commanders”, après avoir embrassé Michael sur le front. elle l’a mis sur ses joues et a fait des commentaires sur son apparence.

Quand Lafemina a dit à Snyder, “Larry était si gentil et Larry n’allait faire de mal à personne.”

Le personnel du comité a noté dans ses notes que Michael avait été accusé de harcèlement sexuel par plusieurs employés au cours de plusieurs années et avait été filmé en train de faire des remarques obscènes à propos d’un stagiaire des commandants, selon des documents soumis au comité par la NFL.

Michael a démissionné peu de temps après que le Washington Post a signalé pour la première fois des allégations contre lui en 2020.

La note de service du comité a également partagé les détails du témoignage d’un ancien employé, Jason Friedman, qui lors de sa déposition a accusé l’équipe d’irrégularités financières et a envoyé une lettre indiquant qu’il avait vu Snyder tenter de pousser un autre ancien employé, Tiffani Johnston, dans une limousine en attente. . Après que Snyder ait posé sa main sur sa cuisse sous une table de dîner d’affaires il y a près de 13 ans.

Friedman a déclaré aux enquêteurs du Congrès que la culture de l’équipe “glorifie la consommation d’alcool et la féminisation” et que Snyder “oblige personnellement les employés à se gaver d’alcool”, selon le mémo.

“Les gens avaient peur de perdre leur emploi parce qu’ils voyaient tant de gens perdre leur emploi”, a déclaré Friedman.

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