L’attaquant de l’État de San Diego Aguek Arop devient citoyen américain

Aguek Arop a trouvé un endroit pour mettre son téléphone portable à l’extérieur du Département de la sécurité intérieure des États-Unis sur l’avenue H à Omaha, Neb. Il a réglé le minuteur de l’appareil photo, puis s’est précipité à côté de sa mère, sa main gauche tenant un drapeau américain, sa main droite tenant un certificat.

3 … 2 … 1 … sourire.

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Ils portaient tous les deux des vêtements traditionnels sud-soudanais colorés, représentatifs de leur origine.

Le morceau de papier dans sa main droite et la fierté gravée sur leurs visages indiquaient où ils étaient arrivés.

C’était un certificat de citoyenneté américaine, l’aboutissement d’une voyage de deux décennies qui a commencé au Soudan du Sud ravagé par la guerre à la fin des années 1990, s’est faufilé dans un camp de réfugiés démunis en Égypte, a déménagé à Houston après avoir obtenu l’asile politique, puis à Omaha et maintenant dans l’État de San Diego, où il attaquant senior de cinquième année sur le Aztèques équipe de basketball. En mai, il est devenu la première personne de sa famille à obtenir un diplôme universitaire. Il est devenu citoyen américain en juillet.

“Une énorme affaire”, a déclaré l’entraîneur Brian Dutcher. “Bien qu’il vive aux États-Unis depuis l’âge de 4 ans, il a mis du temps à l’obtenir. Nous sommes si heureux pour ‘AG’ et sa famille. De grands moments pour lui cette année : avoir obtenu son diplôme au printemps dernier et maintenant obtenir sa citoyenneté américaine. Je suis tellement excité pour lui.”

Les réfugiés qui ont obtenu l’asile politique sont initialement admissibles au statut de résident permanent et peuvent éventuellement demander la citoyenneté, ce qui nécessite des montagnes de paperasse, une patience sans fin, un entretien, un examen oral et un test écrit. Les mineurs réfugiés obtiennent généralement la citoyenneté dès que leurs parents l’obtiennent, et le père d’Arop a réussi tout sauf la partie écrite quand Arop était en terminale au lycée et avait encore 17 ans.

Il a postulé en tant qu’adulte au cours de sa première année au SDSU, mais il n’avait pas les moyens de payer un avocat spécialisé en immigration et a été rejeté.

“Peut-être que j’ai foiré quelque part”, a déclaré Arop. «Ils sont très pointilleux. Vous pouvez bousiller une lettre et tout gâcher. Je pense que c’est ce qui s’est passé.”

L’été dernier, il a présenté une nouvelle demande avec l’aide d’un avocat d’une association caritative religieuse. Puisque sa résidence est officiellement au Nebraska, il a dû y mener l’interview. Fin juin, il a reçu un préavis de deux semaines d’un rendez-vous disponible et a immédiatement réservé un vol.

Le test se compose de 10 questions sélectionnées parmi 100 possibles qui couvrent l’éducation civique américaine, l’histoire, la géographie et les vacances. Vous devez obtenir six bonnes réponses.

Combien de membres votants la Chambre des représentants compte-t-elle ? (435)

Quand la Constitution a-t-elle été rédigée ? (1787)

Les Federalist Papers ont soutenu l’adoption de la Constitution américaine. Nommez l’un des écrivains. (James Madison, Alexander Hamilton, John Jay.)

Combien d’amendements la constitution contient-elle? (27)

Qui est le juge en chef des États-Unis ? (Révérend John G. Roberts, Jr.)

Nommez votre représentant américain.

« Même si j’ai grandi ici et que j’ai été à l’école ici, ce n’était pas si facile », dit Arop. “J’ai beaucoup étudié. Je les ai pratiquement tous mémorisés. J’étais déterminé à réussir.”

Il l’a fait, mais maintenant il devait être assermenté pour terminer le processus. Cela pouvait prendre de quelques heures à deux semaines pour obtenir ce rendez-vous, et Arop était censé rentrer à San Diego le lendemain et poursuivre l’entraînement d’été.

“J’ai demandé si je pouvais entrer aujourd’hui parce que je n’ai pas l’argent pour acheter un autre vol pour revenir”, a déclaré Arop. “Il dit:” Si vous êtes patient, je peux vous aider aujourd’hui. Puis l’ordinateur s’est figé. J’avais peur de devoir revenir. J’ai fait une petite prière. L’ordinateur dégèle et il dit “Reviens à 1h00”. ”

Il a appelé sa mère, qui a mis sa plus belle robe traditionnelle verte, jaune et rouge et a attendu devant le département américain de la sécurité intérieure sur l’avenue H. Arop s’est présenté avec son certificat, a trouvé un endroit où poser son téléphone portable et a réglé le minuteur de l’appareil photo.

Un seul de ses huit frères et sœurs a reçu la citoyenneté américaine parce qu’il est né ici. Ses deux parents l’ont terminé ces dernières années, tout comme deux frères.

Un frère n’a pas eu cette chance. Il a eu des ennuis et a été expulsé en 2018 avant de pouvoir obtenir la citoyenneté et les protections juridiques qui l’accompagnent.

“J’étais comme, ‘Je viens d’obtenir ma citoyenneté'”, a déclaré Arop à propos de son voyage à Omaha en juillet. “Mais une fois que j’ai été assermenté, ça a commencé à couler. C’était un grand soupir de soulagement. Je ne savais pas que je ressentirais ça. Mon frère, il est toujours au Soudan du Sud et n’a pas pu revenir. Donc c’était un peu émouvant.

L'attaquant du SDSU Aguek Arop (33 ans) lors de la soirée senior en mars dernier à la Viejas Arena.

L’attaquant du SDSU Aguek Arop (33 ans) lors de la soirée senior en mars dernier à la Viejas Arena.

(Denis Porroy)

En tant que résident permanent mais pas citoyen à part entière, il n’a pas pu renouveler son permis de conduire en ligne et a dû faire la queue au département des véhicules automobiles toutes les quelques années. Il n’a pas non plus pu obtenir de passeport américain, se limitant essentiellement aux États-Unis de peur de ne pas être autorisé à y retourner.

Sa seule option de passeport est venue du Soudan du Sud, qui a obtenu son indépendance du Soudan en 2011 et a ouvert une ambassade à Washington, DC l’année suivante. Mais cela nécessite de se rendre à DC, ce que l’un de ses cousins ​​​​d’Omaha a fait, pour que la machine à passeport se brise. Pas de passeport.

Un colocataire traversait régulièrement la frontière vers Tijuana pour la scène gastronomique et la salsa, l’un des passe-temps favoris d’Arop. “Je ne pourrais jamais y aller”, a-t-il déclaré.

Tijuana sera donc la première destination une fois qu’il aura obtenu un passeport américain.

Le Soudan du Sud est le prochain sur la liste, une chance de retrouver son frère et ses proches alors qu’ils fuyaient la guerre civile qui a tué environ 400 000 personnes et déplacé 4 millions de personnes supplémentaires. Ils se sont parlé au téléphone et il a essayé de maîtriser la langue rudimentairement, sachant que la plupart des membres de sa famille là-bas ne parlent pas anglais.

Le plan est de mettre fin à sa carrière de basketteur au SDSU, puis aller dans son village de campagne l’été prochain. Immergez-vous dans la culture. Goûtez la cuisine. Remuez ses orteils dans la saleté africaine.

“Ce sera certainement un choc culturel”, a déclaré Arop. “Je ne le saurai pas avant de l’avoir vécu, mais je m’attends à ce que ce soit un énorme choc, une révélation. Vous voyez des pays déchirés par la guerre comme le Soudan du Sud et ce qui s’y passe, des choses que les Américains n’auraient jamais pensé qu’ils feraient. arriver ici Vous voyez des gens ici se plaindre des choses les plus stupides et parler de la façon dont ils détestent l’Amérique : l’Amérique ceci, l’Amérique cela.

« Je suis beaucoup plus reconnaissant. Mes parents et notre famille, nous n’avions pas les opportunités que nous avons ici. Je suis extrêmement reconnaissant et reconnaissant. J’ai beaucoup d’amour pour l’Amérique. … Je ne le prends pas pour acquis.

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