Lancement du premier vaisseau spatial orbital de SpaceX “très probable” en novembre, selon Elon Musk

Le PDG Elon Musk a déclaré qu’il était “très probable” que SpaceX soit prêt à lancer son premier vaisseau spatial orbital d’ici novembre 2022, et peut-être dès octobre. Mais de nombreux obstacles majeurs subsistent.

Ajouter à un rafale de bienvenue À partir d’un aperçu du programme de fusée Starship entièrement réutilisable de SpaceX, Musk s’est rendu sur Twitter le 21 septembre pour fournir un aperçu un peu plus précis des prochaines étapes de l’entreprise vers un lancement pivot en orbite. Le 19 septembre, le PDG a révélé que SpaceX ramènerait le booster de vaisseau spatial (B7) actuellement affecté à ce premier lancement à l’usine pour mystérieuses “améliorations de la robustesse” – un mouvement inattendu juste après un test de feu statique apparemment réussi et record.

Deux jours plus tard, Musk a laissé entendre que ces améliorations pourraient inclure le renforcement de la section de poussée du Super Heavy Booster 7 pour s’assurer qu’il puisse survivre aux pannes du moteur Raptor. Avec 33 moteurs Raptor V2 qui l’alimentent et de nombreuses preuves que ces Raptors sont loin d’être d’une fiabilité parfaite, l’inquiétude est compréhensible, même si la réponse est un peu différente de la norme de SpaceX.

Avant le début des préparatifs du premier lancement orbital de Starship, SpaceX a accéléré le développement de Starship alors qu’il recherché détruire autant de missiles que possible – ce qu’ils ont fait dans une certaine mesure. Au lieu de bricoler avec les mêmes prototypes pendant 6 à 12 mois sans une seule tentative de lancement, SpaceX a produit des vaisseaux spatiaux et des éléments de test et les a testés de manière agressive. À quelques reprises, SpaceX a poussé un peu trop fort et a commis des erreurs évitables, mais la plupart des échecs ont généré de grandes quantités de données qui ont ensuite été utilisées pour améliorer les futurs véhicules.

Le Saint Graal de ce projet était les vols d’essai à haute altitude du Starship, SpaceX complétant, testant et lançant un nouveau Starship cinq fois en six mois, aboutissant au premier lancement et atterrissage à haute altitude entièrement réussi du Starship en mai. .

En comparaison, les préparatifs des vols d’essai orbitaux de SpaceX étaient presque méconnaissables. Bien que de nombreux progrès aient été réalisés au cours des 16 mois écoulés depuis le lancement et l’atterrissage réussis de SN15, il est clair que SpaceX a décidé contre prendre des risques importants. Après avoir passé plus de six mois à terminer et à tester lentement Super Heavy Booster 4 et Starship 20, la première paire de la classe orbitale, SpaceX n’a ​​même jamais tenté un seul tir statique de Booster 4 et a mis sans ménagement les deux prototypes hors de combat sans essayer de voler. .

Sans informations de Musk ou de SpaceX, nous ne saurons peut-être jamais pourquoi SpaceX a interrompu B4 et S20, ou pourquoi la société semble avoir révisé son approche de développement pour être un peu plus conservatrice, après avoir clairement démontré à quel point elle est efficace pour agir rapidement. grands risques. Il est possible que le fait de remporter un contrat de 3 milliards de dollars qui place Starship au centre des efforts de la NASA pour renvoyer les astronautes sur la Lune ait incité une approche plus prudente. SpaceX a remporté ce contrat en avril 2021.

Même dans la troisième phase plus provisoire, le développement de Starship est toujours extrêmement riche en matériel, évoluant rapidement et exposer beaucoup des problèmes au sol au lieu d’apprendre des essais en vol. Cependant, cela ne change rien au fait que la troisième phase de développement de Starship (H2 2021 – aujourd’hui) se déroule plus prudemment que les première (Q4 2018 à Q4 2019) et deuxième (Q1 2020 – Q2 2021).

Néanmoins, SpaceX semble enfin se rapprocher du premier lancement orbital de Starship. Selon Musk, la société pourrait être prête pour la première tentative de lancement dès la fin octobre, mais une tentative en novembre est “très probable”. Il pense que d’ici là, SpaceX disposera de deux paires de vaisseaux orbitaux et de boosters Super Heavy (B7/S24 ; B8/S25) “prêts pour le vol orbital”, permettant un retour rapide au vol après la première tentative. Musk est également enthousiasmé par Super Heavy Booster 9, qui a “de nombreux changements de conceptionet une section de poussée qui isole complètement les 33 Raptors les uns des autres, ce qui est essentiel pour empêcher la panne d’un moteur d’en endommager un autre.

Pendant ce temps, comme Musk l’avait prédit, Super Heavy Booster 8 est arrivé sur la rampe de lancement le 19 septembre et sera probablement testé dans un proche avenir lorsque Booster 7 sera remis à niveau en usine.

Aussi encourageant que cela puisse être, l’histoire a montré que la réalité, en particulier en ce qui concerne les débuts du lancement orbital de Starship, peut être très différente des images peintes par Elon Musk. En septembre 2021 par ex. Musc a prédit que SpaceX effectuerait son premier tir statique Super Heavy sur la rampe de lancement orbitale de Starbase plus tard ce mois-là. En réalité, ce test crucial a eu lieu 11 mois plus tard (9 août 2022) et utilisé un booster complètement différent.

Autrement dit, des progrès significatifs ont été réalisés ces derniers mois, mais SpaceX a encore beaucoup de travail à faire, dont la quasi-totalité est en territoire inexploré. Starship 24, qui a terminé son premier feu statique avec six moteurs plus tôt ce mois-ci subit actuellement d’étranges changements qui semblent impliquer que l’étage supérieur ne répond pas aux attentes de SpaceX. Il n’est pas clair si des tests supplémentaires sont nécessaires.

Super Heavy B7 retourne à l’usine pour un travail supplémentaire après un incendie statique réussi impliquant sept Raptors. Une fois de retour sur le pad, l’ordre n’est pas clair, mais SpaceX devra terminer la première répétition complète de la tenue humide Super Heavy (charger complètement le booster avec des milliers de tonnes de propulseur inflammable) et le premier tir statique complet de 33 Raptor. Il reste à voir si SpaceX poursuivra son approche conservatrice (c’est-à-dire tester un, trois et sept moteurs pendant six semaines) ou passera directement des tests de sept à 33 moteurs.

On ne sait pas non plus où Ship 24 s’inscrit dans cette image. SpaceX devra éventuellement (ou devrait) faire une répétition générale complète du vaisseau spatial entièrement empilé et peut même vouloir essayer un feu statique à 33 moteurs avec ce véhicule à deux étages entièrement alimenté pour vraiment tester la fusée dans les mêmes conditions qu’il sera lancé sous. . SpaceX empilera-t-il complètement B7 et S24 une fois que le booster sera revenu sur le pad, risquant un vaisseau spatial potentiellement en état de navigabilité lors des tests Super Heavy les plus risqués à ce jour ?

Booster 7 a établi un nouveau record Starbase en enflammant 7 Raptors à la fois le 19 septembre. (EspaceX)

La dernière année d’activité de SpaceX suggère que la société fera preuve de prudence et organisera des répétitions de vêtements mouillés de 33 moteurs et des incendies statiques avant et après l’empilement, doublant potentiellement le nombre de tests requis. Un ou plusieurs tests seront également nécessaires si SpaceX décide de construire progressivement jusqu’à 33 moteurs, ce qui est l’approche que toutes les activités de Booster 7 à ce jour suggèrent que SpaceX suivra.

Quoi qu’il en soit, ce sera un grand défi pour SpaceX d’avoir un vaisseau spatial entièrement empilé prêt à être lancé contre le fin à partir de nov. si chaque des problèmes importants surgissent lors chaque parmi les nombreux tests sans précédent décrits ci-dessus, le calendrier prévu par Musk est susceptible de devenir impossible. En tant que joker, la Federal Aviation Administration (FAA) n’a pas encore délivré à SpaceX une licence ou un permis expérimental pour les lancements orbitaux d’engins spatiaux, qui reposent tous deux sur des dizaines de “restrictions”.

Cela ne veut pas dire qu’il est impossible de faire une tentative de lancement orbital de Starship en novembre. Mais compte tenu des nombreux problèmes rencontrés par Booster 7 et Ship 24 lors de tests beaucoup plus simples, il devient de plus en plus improbable que SpaceX soit prêt à lancer la paire avant la fin 2022. Rester informé.

Lancement du premier vaisseau spatial orbital de SpaceX “très probable” en novembre, selon Elon Musk






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