La fraude aux allocations de chômage pandémique pourrait atteindre 45 milliards de dollars, selon un organisme de surveillance fédéral

Le chiffre mis à jour est un grand bond par rapport aux 16 milliards de dollars d’allocations de chômage potentiellement frauduleuses que le bureau a citées dans un avertissement de juin 2021 qui examinait les demandes de mars à octobre 2020. Depuis lors, il y a eu une augmentation des paiements liés aux numéros de sécurité sociale des personnes. qui se sont inscrits dans plusieurs États, sont décédés et ont utilisé des comptes de messagerie suspects dans leurs réclamations – tous considérés comme des zones à haut risque.

L’avertissement de 2021 a également révélé que les paiements liés aux numéros de sécurité sociale des détenus fédéraux étaient un domaine à haut risque. L’agence a déclaré dans le mémorandum de jeudi qu’elle n’était pas en mesure de mettre à jour ce chiffre en raison d’un manque de nouvelles données du Bureau fédéral des prisons, qui a refusé de les fournir en raison de la charge que la demande créerait sur les ressources et la plate-forme technologique de l’agence. bureau, l’inspecteur a dit le bureau du général.

La fraude au sein du système de chômage du pays est montée en flèche après que le Congrès a adopté un projet de loi expansion historique du programme pour aider les Américains à faire face aux bouleversements économiques provoqués par la pandémie de Covid-19 en mars 2020. étourdi avec un nombre record de réclamations et a assoupli certaines demandes dans le but de retirer rapidement l’argent de ceux qui ont perdu leur emploi. En cinq mois, plus de 57 millions de personnes ont demandé des allocations de chômage, a indiqué le bureau de l’inspecteur général.

“Des centaines de milliards de fonds pandémiques ont attiré des fraudeurs cherchant à exploiter le programme d’assurance-chômage, ce qui a entraîné des niveaux historiques de fraude et d’autres paiements abusifs”, a déclaré l’inspecteur général Larry Turner dans un communiqué.

Les États et le Congrès ont ensuite resserré leurs exigences de vérification dans le but de lutter contre la fraude, notamment dans le cadre d’un nouveau programme temporaire qui permettait aux pigistes, aux travailleurs à la demande et à d’autres de percevoir des prestations pour la première fois.
Une partie importante de l’assistance consistait en un allocation hebdomadaire fédérale pour les chômeurs américains. Les chômeurs ont reçu un coup de pouce de 600 $ par semaine d’avril à juillet 2020. Le Congrès a ensuite relancé l’amélioration fin décembre 2020, mais réduit à 300 $ par semaine. Ce supplément a expiré en septembre 2021, bien que de nombreux États dirigés par des républicains et un avec un gouverneur démocrate aient abandonné plus tôt.

Les législateurs ont également pris deux autres mesures pour aider les chômeurs. Le programme d’assistance en cas de pandémie de chômage a fourni des paiements aux pigistes, aux travailleurs indépendants, aux entrepreneurs indépendants et à certaines personnes touchées par l’épidémie, tandis que le programme d’indemnisation du chômage d’urgence en cas de pandémie a élargi les paiements pour ceux qui avaient épuisé leurs prestations régulières. Ces programmes ont également pris fin en septembre 2021.

En mars 2020, un total de 872,5 milliards de dollars d’allocations de chômage liées à la pandémie a été versé, selon les estimations du bureau de l’inspecteur général.

Près d’un million de numéros de sécurité sociale ont été utilisés par des personnes qui ont demandé des prestations dans deux États ou plus, ce qui a entraîné des prestations dans plus d’un État, a déclaré le bureau de l’inspecteur général. Ils ont reçu près de 29 milliards de dollars en paiements potentiellement frauduleux.

Près de 206 000 numéros de sécurité sociale de personnes décédées ont été utilisés pour recevoir plus de 139 millions de dollars en prestations potentiellement frauduleuses. Et 1,7 million de numéros de sécurité sociale liés à des adresses e-mail suspectes ont été utilisés pour déposer une prestation de 16,2 milliards de dollars.

Dans son rapport précédent, le bureau de l’inspecteur général a constaté que les numéros de sécurité sociale de détenus fédéraux potentiellement inéligibles ont été utilisés pour déposer plus de 267 millions de dollars en prestations.

Le bureau de l’inspecteur général a déclaré qu’il avait du mal à obtenir des données sur l’assurance-chômage des services du personnel du gouvernement jusqu’à ce que des assignations à comparaître soient émises. Dans certains cas, les données transmises étaient incomplètes ou inutilisables.

Le bureau de l’inspecteur général était également en désaccord avec l’administration de l’emploi et de l’éducation du ministère du Travail, qui supervise le programme d’assurance-chômage, affirmant que l’agence n’avait pas mis en œuvre les recommandations précédentes du bureau, notamment en travaillant avec des agences gouvernementales pour établir des contrôles efficaces pour réduire la fraude et travailler avec le Congrès. obliger les agences gouvernementales à faire correspondre les zones à haut risque.

“Le manque d’action suffisante de la part de l’ETA augmente considérablement le risque de nouveaux paiements d’assurance-chômage aux demandeurs non éligibles”, a écrit le bureau de l’inspecteur général dans le mémorandum.

Commentant le mémorandum, l’agence a déclaré qu’elle continuerait à “s’attaquer activement et agressivement à la fraude” dans les programmes d’allocations de chômage. Il a déclaré qu’il s’engageait à aider les États à lutter contre “les nouveaux types de fraudes sophistiquées en constante évolution”.

Le bureau de l’inspecteur général a également annoncé jeudi que plus de 1 000 personnes ont été inculpées de fraude aux allocations de chômage depuis mars 2020 et qu’il y a eu plus de 400 condamnations à ce jour. Elle a ouvert plus de 190 000 enquêtes sur des fraudes aux allocations de chômage, soit plus de 1 000 fois le volume de travail du bureau d’assurance chômage.

Le système d’assurance-chômage n’est pas le seul programme pandémique à être victime de fraude dans le chaos causé par la pandémie.

Le programme de protection des chèques de paie de la Small Business Administration, ou PPP, a été en proie à des prêts douteux et à une fraude endémique, bien qu’il ait réussi à aider de nombreuses entreprises à continuer de payer leurs employés pendant la pandémie.

Au total, le programme a fourni 813,7 milliards de dollars de prêts aux petites entreprises, qui ont été annulés si l’entreprise dépensait l’argent pour des dépenses éligibles.

Le Bureau de l’inspecteur général de la Small Business Administration a déclaré que plus de 70 000 prêts PPP totalisant plus de 4,6 milliards de dollars pourraient être potentiellement frauduleux, selon un Rapport de mai 2022.

“Ces prêts ne peuvent être considérés comme potentiellement frauduleux que parce que le BIG n’a pas effectué d’examen document par document des dossiers de prêt pour confirmer ou résoudre l’activité suspecte ; cependant, nos enquêtes ont révélé un niveau sans précédent d’activité frauduleuse. Nous nous efforçons d’identifier toute l’étendue de la fraude PPP », indique le rapport.

Séparément, le département de la Justice a poursuivi plus de 150 accusés dans plus de 95 affaires pénales et saisi plus de 75 millions de dollars en espèces en mai 2022, ainsi que des biens immobiliers et de luxe.
Et rien que cette semaine, le département coûts annoncés contre 47 personnes accusées d’avoir volé 250 millions de dollars à un programme fédéral destiné à fournir des repas aux enfants nécessiteux pendant la pandémie. Le calendrier est le la plus grande fraude liée au Covid-19 découvert jusqu’à présent par des chercheurs, a indiqué le département. Les suspects font face à une série d’accusations, notamment de complot, de fraude par virement électronique, de blanchiment d’argent et de versement et réception de pots-de-vin illégaux.
Les accusés ont mis en place un réseau de sociétés fictives affiliées à l’organisation à but non lucratif Feeding our Future, basée au Minnesota, pour gérer le programme fédéral de nutrition infantile conçu pour repas aux enfants de familles à faible revenu, ont déclaré les procureurs.

Hannah Rabinowitz et Omar Jimenez de CNN ont contribué à ce rapport.

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