La formation en réalité virtuelle se développe dans le secteur industriel de la Louisiane. L’élan va-t-il se maintenir ? | Compagnie

Niché dans un bâtiment gouvernemental gris du centre-ville de Baton Rouge, un monde dynamique de réalité virtuelle a pris vie.

Les développeurs et les concepteurs de FastStart, le programme de formation de la main-d’œuvre de Louisiana Economic Development, ont créé une série de programmes de formation en réalité virtuelle pour ExxonMobil Baton Rouge. Le géant de la pétrochimie a demandé à FastStart de l’aider à construire les modules numériques pour former son personnel à ses procédés techniques. bientôt une usine de polyoléfine agrandie sur l’autoroute panoramique.

Les programmes s’appuient fortement sur la partie « réalité » de la « réalité virtuelle ». Les mondes 3D capturent la nature tentaculaire des pipelines et des tours torsadés dans les installations d’ExxonMobil, et ils contiennent suffisamment de rouille et de peinture écaillée pour rendre l’environnement réel.

L’équipe FastStart a passé le lundi matin dans un studio du neuvième étage du bâtiment Iberville à tester un module ExxonMobil qui est en cours d’adaptation en une ressource pédagogique pour le Louisiana Community and Technical College System. Le module guide les utilisateurs à travers un processus délicat avec des dizaines d’étapes qui peuvent conduire à des échecs catastrophiques après une seule erreur.

“Nous voulons qu’ils voient ce monde réel”, a déclaré Jeff Elliott, directeur principal des solutions créatives chez FastStart.

Poussé à la fois par FastStart et une communauté de conception interactive saine dans le sud de la Louisiane, l’utilisation de la réalité virtuelle pour les programmes de formation est en augmentation dans le secteur industriel de l’État. Les responsables de FastStart ont déclaré qu’ils parlaient à plus d’entreprises de la réalité virtuelle, bien qu’ils aient refusé de divulguer les noms alors que les négociations sont en cours. Certaines entreprises numériques de la région connaissent également un regain d’activité.

Toutes les parties impliquées sont optimistes quant à la poursuite de la tendance, en supposant qu’un public plus large commence à entendre parler des avantages de la technologie.

“Je pense que c’est encore à ses balbutiements en Louisiane”, a déclaré Brian Lozes, PDG de Kinemagic, une société de réalité virtuelle et augmentée basée à Metairie. « Cela commence tout juste à gagner du terrain dans l’État. Je pense qu’il y a encore du chemin à faire. »



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Andrew Rhodes, spécialiste de la formation interactive avec le programme FastStart de Louisiana Economic Development, utilise un casque de réalité virtuelle et des contrôleurs déplacés entre ses mains pour tester la lecture et les bogues d’un module de réalité virtuelle “catalyseur mélangeant et vidant” créé pour ExxonMobil édité pour une utilisation dans les collèges communautaires , lundi 18 juillet 2022. FastStart est un moteur majeur du développement de programmes de réalité virtuelle pour la sécurité et la formation des opérateurs dans les installations industrielles de la Louisiane.




Une histoire virtuelle

Les entreprises ayant une expérience de la réalité virtuelle et augmentée – qui diffère de la réalité virtuelle en ajoutant des images numériques aux environnements du monde réel – étaient actives ici avant le début de l’expansion de la polyoléfine d’ExxonMobil en 2019.

À Baton Rouge, Pixel Dash Studios a ouvert ses portes en 2011 et King Crow Studios a suivi en 2015. Kinemagic a débuté sous une société d’ingénierie il y a cinq ans avant de créer sa propre entreprise en 2019. Top Right Corner, une autre agence de la Nouvelle-Orléans, a commencé ses activités en Louisiane en 2017. Les quatre sociétés étaient des fournisseurs d’ExxonMobil.

Il y a des années, la réalité virtuelle n’était pas répandue parce que la technologie était trop chère, explique Evan Smith, co-fondateur et directeur créatif de Pixel Dash Studios.

“Ils sont désormais plus rentables et les développeurs ont plus accès au matériel”, a-t-il déclaré.

La pandémie de COVID-19 a accéléré la demande de réalité virtuelle, bien que Lozes l’ait qualifiée de “cadeau le plus brutal”, car les revenus des clients industriels “ont disparu du jour au lendemain” au début de la pandémie. Alors que les programmes de travail à domicile se poursuivaient, de plus en plus d’entreprises ont constaté les avantages de l’apprentissage à distance propulsé par XR, le terme industriel désignant la réalité augmentée et virtuelle.

“La formation XR connaît une croissance exponentielle chaque année”, a déclaré Cody Louviere, PDG de King Crow Studios. “Si vous examinez certaines données du marché, vous constaterez très rapidement que votre formation basée sur la localisation sera probablement remplacée par des éléments améliorés tels que AR, XR et VR en général au cours des trois à cinq prochaines années.”

Louviere a déclaré que le secteur industriel utilise la réalité virtuelle pour la formation à la sécurité qui ne peut pas être reconstituée en direct, comme les fuites de gaz.

“Certaines de ces entreprises l’ont gardé à cœur et c’est ainsi qu’elles ont eu cet avantage concurrentiel”, a-t-il déclaré. “Alors que de plus en plus d’informations sortent, les gens voient les avantages de la formation XR en général et commencent à tendre la main.”



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Mario Vaccari, directeur des activités de projet du programme FastStart de Louisiana Economic Development, qui est un moteur majeur du développement de programmes de réalité virtuelle comme celui sur le moniteur, à droite, pour la sécurité et la formation des opérateurs dans les installations industrielles de Louisiane, lundi 18 juillet , 2022.




Polyoléfines et Pixels

Bien qu’il ne soit certainement pas le seul utilisateur de la technologie, l’entrée d’ExxonMobil dans la réalité virtuelle a encore stimulé l’industrie en Louisiane.

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FastStart expérimentait la technologie XR “depuis un certain temps”, mais le projet ExxonMobil a fourni l’occasion de la mettre en pratique, a déclaré Mario Vaccari, directeur des activités de projet du programme.

ExxonMobil a utilisé une “partie substantielle” de sa subvention d’expansion de polyoléfine FastStart pour mettre en place une formation en réalité virtuelle pour les employés nouveaux et existants, a déclaré Ken Miller, un cadre d’ingénierie à la retraite qui a dirigé les efforts de réalité virtuelle d’ExxonMobil, la société de Baton Rouge.

L’entreprise a recherché des entreprises locales pour l’aider à construire ses modules de formation. Il s’est associé à FastStart pour identifier huit entreprises, dont sept étaient situées en Louisiane.

“Nous avons été honnêtement surpris de constater que la capacité était très, très élevée, mais un pourcentage étonnamment faible de leur travail provenait de la région et de la Louisiane”, a déclaré Miller.

FastStart a travaillé avec les entreprises pour créer environ 20 modules de formation numériques pour ExxonMobil. Il a fallu de quelques mois à deux ans pour construire en fonction de la complexité du sujet et de la disponibilité des acteurs.

FastStart et ExxonMobil ont identifié les processus d’usine nécessitant un programme de formation, puis déterminé quels programmes seraient les mieux adaptés à la réalité virtuelle. À partir de là, FastStart a cartographié à quoi ressembleraient ces mondes, puis a engagé des sociétés extérieures pour la programmation et l’expertise interactive.

L’objectif des modules est de former des salariés inexpérimentés dans un environnement sécurisé avant de se lancer dans des missions potentiellement dangereuses, dont certaines peuvent n’avoir lieu qu’une fois par an. Il vise également à engager les utilisateurs d’une manière significative et visuelle afin qu’ils soient plus susceptibles de retenir leurs enseignements.

“Vous devez les engager”, a déclaré Elliott de FastStart. “La façon ancienne de le faire dans une salle de classe ou simplement de s’asseoir là avec un manuel tombe vraiment.”



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Andrew Rhodes, un spécialiste de la formation interactive du programme FastStart de Louisiana Economic Development, explore les modifications d’un module de réalité virtuelle “catalyst mix and dump” créé pour ExxonMobil et adapté pour être utilisé dans les collèges communautaires, le lundi 18 juillet 2022. FastStart est un moteur majeur de le développement de programmes de réalité virtuelle pour la sécurité et la formation des opérateurs dans les installations industrielles de la Louisiane.




Une vision pour l’avenir

Miller espère que les modules construits en Louisiane pourront être adaptés aux autres sites de l’entreprise, ainsi qu’aux étudiants du secondaire et du collégial intéressés par les carrières industrielles.

Les responsables de la société ExxonMobil ont accepté. La société utilise déjà la réalité virtuelle d’une manière ou d’une autre sur ses sites de Baytown, Beaumont et Corpus Christi au Texas.

“La réalité virtuelle est relativement nouvelle dans l’ensemble du processus à l’échelle de l’entreprise”, a déclaré Kyle Daughtry, architecte de réalité numérique et étendue au siège d’ExxonMobil. “Nous allons bien. Nous voulons faire mieux. Nous voulons être en mesure d’étendre ces choses encore plus loin.

D’autres entreprises prennent lentement mais sûrement leur envol, selon les entreprises numériques de Louisiane.

Lozes, de Kinemagic, a déclaré que son entreprise avait également travaillé avec Shell et était en pourparlers préliminaires avec Marathon, Koch Industries et BASF.

Ce qui aidera son entreprise et d’autres à l’avenir, c’est un processus plus rapide. Kinemagic a construit une plate-forme appelée Stratus qui intègre des modèles 3D et des images d’entreprises industrielles pour imiter virtuellement un environnement d’usine. Lozes a déclaré que son entreprise ne construisait plus de programmes personnalisés à partir de rien car ils prenaient trop de temps.

“Je pense qu’il y a beaucoup d’expansion devant nous avec cette industrie”, a-t-il déclaré. “La Louisiane, pour être honnête, je pense qu’elle est à la traîne par rapport à certains autres États dans ce domaine. Je ne sais pas si c’est à cause de la nature de l’État ou simplement parce que beaucoup de clients avec lesquels nous travaillons ont leur siège social à d’autres états.

Pendant ce temps, Top Right Corner s’est associé à l’Université de la Nouvelle-Orléans pour construire un laboratoire de chimie virtuel, a déclaré Dan Clifton, fondateur et directeur créatif de l’entreprise.

Clifton, qui a travaillé à New York et en Californie, a déclaré qu’il ressentait plus de soutien pour la réalité virtuelle en Louisiane que dans d’autres États. Il a félicité le programme FastStart pour avoir identifié les meilleures pratiques pour la création de programmes VR.

“Je pense que les gens essaient vraiment d’utiliser ces nouvelles technologies le plus rapidement possible”, a-t-il déclaré. “Il y a beaucoup d’intérêt pour nous, surtout ces dernières années.”

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