La Banque d’Angleterre relève son taux d’intérêt à 2,25%

Alors que la Grande-Bretagne traverse une période de changements massifs, avec un nouveau gouvernement et un nouveau monarque, la banque centrale poursuit ses efforts pour empêcher une inflation élevée de s’enraciner dans l’économie avec une hausse régulière et prévisible des taux d’intérêt.

La Banque d’Angleterre a relevé son taux directeur d’un autre demi-point de pourcentage jeudi à 2,25%, atteignant son plus haut niveau depuis fin 2008, mais a déçu certains qui pensaient qu’il serait passé aux trois quarts. Au Royaume-Uni, les prix à la consommation ont augmenté de 9,9 % en glissement annuel en août, un léger ralentissement par rapport au mois précédent, mais toujours proche du taux d’inflation le plus rapide en quatre décennies, alors que les prix de l’énergie et des denrées alimentaires ont augmenté.

Les décideurs politiques ont également voté pour revendre les avoirs de la banque en obligations d’État britanniques sur le marché, les poussant en territoire inconnu après plus d’une décennie de croissance du bilan pour fournir de l’argent facile aux prêteurs.

Les changements à venir en Grande-Bretagne incluent un nouveau gouvernement gelant les factures de services publics et des plans de réduction des impôts pour atténuer la douleur de la hausse du coût de la vie. Pendant ce temps, la livre est tombée à son plus bas niveau face au dollar depuis 1985 alors que les investisseurs remettent en question les perspectives économiques du pays et la politique fiscale, et malgré un marché du travail tendu, une récession semble inévitable. La Banque d’Angleterre prévoit que l’économie se contractera légèrement au troisième trimestre, après une baisse au deuxième trimestre, largement considéré comme une récession.

L’état de changement dans lequel se trouve l’économie britannique était évident dans une rare division tripartite entre le comité de neuf membres de la Banque d’Angleterre chargé de fixer les taux d’intérêt. Cinq décideurs ont voté pour augmenter les taux d’un demi-point, la même étape que lors de la réunion précédente ; trois souhaitaient une hausse plus agressive de trois quarts de point ; et une personne a voté pour une augmentation d’à peine un quart de point, arguant que l’activité économique s’affaiblissait déjà et que les futurs risques d’inflation s’éloignaient.

Depuis la dernière réunion politique de la banque en août, des changements majeurs dans la politique gouvernementale ont modifié les perspectives d’inflation. Ce mois-ci, un nouveau gouvernement, dirigé par le Premier ministre Liz Truss, a pris le relais. Au milieu des inquiétudes concernant l’impact désastreux de la hausse des coûts de l’énergie sur les ménages et les entreprises, le gouvernement a plafonné les factures pour les deux. L’effet direct est que l’inflation devrait culminer plus tôt et à un rythme beaucoup plus lent.

La Banque d’Angleterre a déclaré qu’elle s’attend à ce que l’inflation annuelle soit légèrement inférieure à 11% le mois prochain. Le gel des factures d’énergie des ménages a réduit les attentes concernant le pic d’inflation d’environ cinq points de pourcentage. Pourtant, la banque s’attendait à ce que l’inflation dépasse 10% dans les mois à venir avant de commencer à reculer.

Mais les politiques énergétiques expansionnistes du gouvernement et ses plans budgétaires plus larges, y compris un ensemble de réductions d’impôts et des espoirs d’accélération rapide de la croissance économique, ont le potentiel d’augmenter les pressions inflationnistes à plus long terme. Des annonces officielles sur les taxes ne sont pas attendues du Trésor avant vendredi et la Banque d’Angleterre a déclaré qu’elle procéderait à une évaluation complète de l’impact sur la décision politique de novembre.

“Si les perspectives indiquent des pressions inflationnistes plus persistantes, notamment par le biais d’une demande plus forte, le comité réagira fortement si nécessaire”, indique le procès-verbal de la réunion politique de la banque. La réunion de la banque a été reportée d’une semaine en raison de la période de deuil de la reine Elizabeth II.

Depuis décembre, la Banque d’Angleterre a augmenté ses taux d’intérêt à sept reprises à partir d’un niveau record de 0,1 %. D’autres grandes banques centrales ont commencé à relever les taux d’intérêt plus tard, mais ont depuis fait de plus grands pas. Mercredi, la Réserve fédérale a relevé son taux directeur de trois quarts de point, dans une fourchette de 3 à 3,25 %. Il y a six mois, les taux aux États-Unis étaient proches de zéro. Les deux dernières hausses de taux par la Banque centrale européenne ont été le changement de taux le plus rapide de l’histoire de la banque. Et plus tôt jeudi, la banque centrale suisse a relevé ses taux d’intérêt de trois quarts de point, mettant fin à la longue période de taux d’intérêt négatifs en vigueur depuis 2015.

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