Kenny Pickett prêt à développer un printemps “réussi” alors qu’il se prépare pour le camp d’entraînement 1 avec les Steelers

Le quart-arrière Kenny Pickett en était à sa première année à Pitt lorsqu’il est entré dans un troisième camp d’entraînement dans le tableau des profondeurs.

À la fin de la saison, il est devenu un partant et a poursuivi cette activité pendant les quatre années suivantes, devenant finaliste du trophée Heisman, le passeur le plus prolifique de l’histoire de l’école et une sélection de premier tour de la NFL.

Cinq ans après que Pickett ait fait ses premiers pas sur les terrains d’entraînement du complexe sportif UPMC Rooney et suivi Max Browne et Ben DiNucci en position, il est de retour en terrain connu. Il est sorti du premier minicamp de la NFL derrière Mitch Trubisky et Mason Rudolph dans la hiérarchie des quarts-arrière des Steelers de Pittsburgh.

Lorsque les Steelers se présenteront à Saint-Vincent le 26 juillet pour ouvrir le camp, Pickett sera toujours le quart-arrière numéro 3, à une exception inattendue près. Bien que personne ne sache s’il sera le choix n ° 1 à la fin de la saison – comme il l’a fait lorsqu’il a battu à lui seul Miami n ° 2 en 2017 – Pickett se prépare comme si tout était possible, mais en gardant des attentes basses . le minimum.

“Je ne pensais pas que j’allais entrer et être[numéro un]”, a déclaré Pickett. “C’est ce à quoi je m’attendais en venant ici et en gagnant tout ce que j’ai acheté. C’est comme ça que les choses fonctionnent dans le jeu et dans la vie.”

La dernière fois que les Steelers ont utilisé un choix de premier tour sur un quart-arrière, ce n’est probablement pas une défaite pour Pickett que Ben Roethlisberger se soit frayé un chemin en première mi-temps après avoir été le troisième choix du camp d’entraînement de 2004 après des blessures à Charlie Batch et pré-saison. Tommy Maddox tout au long de la saison. deuxième semaine de la saison.

Les Steelers ont signé Trubisky sur l’agence libre pour rivaliser avec Rudolph pour la position de départ, et l’ancien quart-arrière de Chicago et Buffalo a pris des clichés de la première équipe lors d’événements d’équipe organisés et de minicamp. Rudolph a eu le deuxième plus grand nombre de représentants, suivi de Pickett et Chris Oladokun au septième tour.

Avec deux quarts seniors dans le groupe, les Steelers ne sont pas prêts à lancer Pickett et ne se plaignent pas exactement de l’approche de l’équipe.

“Vous faites plus de la compétition que les joueurs”, a déclaré Pickett, faisant référence aux médias. “Nous courons ici tous les jours, quoi qu’il arrive. Je suis ravi de faire partie de cette équipe et de concourir.”

Pourtant, Pickett n’avait pas peur de compliquer ses décisions. Pour y parvenir, il a parcouru le film, étudié le playbook et travaillé à s’améliorer chaque jour pendant six OTA et des minicamps de trois jours.

“Kenny essaie de se couper la queue”, a déclaré l’entraîneur du quart-arrière Mike Sullivan. « C’est le genre de gars qui est toujours au bureau et qui passe plus de temps. Il collectionne bien tout. Il tire le meilleur parti de ses agents et montre vraiment sa mobilité, ce qui est une partie importante de son jeu à l’université.

La capacité de Pickett à tirer en courant fait partie de ce qui a incité les Steelers à le choisir parmi le reste de la classe des quarts. En 2021, Pickett a terminé 67% de ses passes pour 4319 verges et 42 touchés tout en se précipitant pour 241 verges et cinq points.

“Il a une grande précision en déplacement”, a déclaré Sullivan. “Certains gars sont déséquilibrés et il est difficile de compléter ces passes.”

En repensant à son travail hors saison, Pickett a pensé que c’était bien mieux que lorsqu’il est arrivé au mini-camp des recrues au début de mai.

“Il s’agissait d’acquérir une bonne expérience au niveau de la NFL, de s’entraîner, de passer des semaines, d’apprendre ce que c’est que d’être un pro”, a-t-il déclaré. “Ce fut un printemps réussi à 100 % et je veux l’utiliser pour faire du camping.”

Pickett n’a pas l’intention de gâcher ses six semaines de vacances d’été. Prendre une pause maintenant pourrait se retourner contre vous pour mieux saisir le système du coordinateur offensif Matt Canada, qui a été corrigé après la saison 2021.

“Je suis loin d’être là où je devrais être”, a déclaré Pickett à la fin du minicamp. « Je vais rentrer à la maison et travailler sur quelques notions de base avant le camp. Je vais rester dans le playbook et passer en revue ce que nous avons fait dans les OTA et le minicamp, et passer en revue les scénarios. Je reviendrai et je le ferai tous les jours. Le travail va continuer », a-t-il déclaré.

Cela se poursuivra également en Floride, où Trubisky a une maison hors saison. Peu de temps après avoir signé avec les Steelers, Trubisky a invité certains des quarts de l’équipe chez lui pour une séance d’entraînement et de liaison en tête-à-tête.

Pickett était à trois semaines d’être repêché par les Steelers lorsque cette réunion a eu lieu. Il prévoit également de rester en contact avec Rudolph, qui se tient directement devant lui dans l’ordre hiérarchique du quart-arrière.

“Je veux vraiment utiliser ces gars-là”, a déclaré Pickett. « Ce sont d’excellents coéquipiers et une excellente ressource. Je ne peux pas en dire assez sur les choses merveilleuses qu’ils ont faites.”

Pickett pousse peut-être Rudolph à gagner du temps de jeu, mais le vétéran de cinquième année est prêt à aider la recrue à trouver sa place dans la NFL.

“Tout le monde était dans cette situation”, a déclaré Rudolph. «Je regarde le lycée, l’université, les professionnels. Vous avez été sur les deux bateaux et vous comprenez la frustration là-bas. Si les hommes ont des questions, je n’aurai peur de personne.

Pickett apprécie l’aide alors qu’il s’habitue à la vie dans la NFL. Bien que les Steelers et Pitt partagent un complexe d’entraînement, Pickett n’a plus à hésiter à choisir son camp.

“La maison d’à côté a été ma maison pendant cinq ans, mais maintenant c’est comme chez moi”, a-t-il déclaré. « Je suis à l’aise et je suis là où je dois être. Chaque jour, c’est comme à la maison.

Joe Rutter est le rédacteur de Tribune-Review. Vous pouvez contacter Joe par e-mail ou Twitter à jrutter@triblive.com. .

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