iPhone 14 pixels : pourquoi le capteur 48MP n’est pas la grande nouveauté de l’appareil photo cette année

Parlons pixels. Plus précisément, iPhone 14 pixels. Plus spécifique, iPhone 14 Pro pixels. Parce que si la principale nouvelle est que les derniers modèles Pro offrent un capteur 48MP au lieu d’un capteur 12MP, ce n’est pas vraiment l’amélioration la plus significative qu’Apple ait apportée à l’appareil photo de cette année.

En effet, dès le quatre plus gros changements cette année, le capteur 48MP est le moins important pour moi. Mais gardez cela à l’esprit car il y a beaucoup de choses que nous devons déballer avant que je puisse expliquer pourquoi je pense que le capteur 48MP est beaucoup moins important que :

  • La taille du capteur :
  • Regroupement de pixels
  • Le moteur photonique

Un capteur 48MP, deux capteurs 12MP

Généralement, nous parlons de l’appareil photo de l’iPhone au singulier, puis nous nous référons à trois objectifs différents : principal, grand angle et téléobjectif. Nous le faisons parce que c’est familier – c’est ainsi que fonctionnent les reflex numériques et les appareils photo sans miroir, un capteur, plusieurs objectifs (interchangeables) – et parce que c’est l’illusion qu’Apple crée dans l’application appareil photo pour plus de simplicité.

La réalité est bien sûr différente. L’iPhone a en fait trois caméras modules. Chaque module de caméra est séparé et chacun possède son propre capteur. Par exemple, appuyer sur le bouton 3x sélectionne non seulement le téléobjectif, mais passe également à un capteur différent. Lorsque vous faites glisser le zoom, l’application appareil photo sélectionne automatiquement et de manière invisible le bon module d’appareil photo, et puis fait le recadrage nécessaire.

Seul le module de caméra principal dispose d’un capteur 48MP ; les deux autres modules ont toujours 12MP.

Apple en était pleinement conscient lors de l’introduction des nouveaux modèles, mais c’est un détail important que certains ont peut-être manqué (nous soulignons) :

Pour la toute première fois, la gamme Pro a un nouveau Appareil photo principal 48MP avec un capteur quad-pixel qui s’adapte à la photo prise et dispose d’une stabilisation d’image optique à décalage de capteur de deuxième génération.

Le capteur 48MP fonctionne à temps partiel

Même si vous utilisez l’appareil photo principal, avec son capteur 48MP, vous ne prenez toujours que des photos 12MP par défaut. Encore une fois, Apple :

Pour la plupart des photos, le capteur quad-pixel combine tous les quatre pixels en un grand quad pixel.

La seule fois où vous filmez en 48 mégapixels, c’est quand :

  • Vous utilisez l’appareil photo principal (pas un téléobjectif ou un objectif grand angle)
  • Vous filmez en ProRAW (qui est désactivé par défaut)
  • Vous tirez dans une lumière décente

Si vous voulez toujours le faire, Voici comment. Mais la plupart du temps, vous ne le ferez pas…

L’approche d’Apple a du sens

Vous vous demandez peut-être pourquoi nous donner un capteur 48MP et ne pas l’utiliser la plupart du temps ?

L’approche d’Apple a du sens, car en réalité il y a terriblement quelques fois lorsque la prise de vue en 48MP est meilleure que la prise de vue en 12MP. Et comme cela crée des fichiers beaucoup plus volumineux et consomme votre espace de stockage avec un appétit affamé, cela ne sert à rien d’avoir ce paramètre par défaut.

Je ne peux penser qu’à deux scénarios où faire une image 48MP serait utile :

  1. Vous avez l’intention d’imprimer la photo en grand format
  2. Vous devez recadrer l’image très fortement

Cette deuxième raison est également un peu discutable, car si vous devez recadrer autant, vous feriez peut-être mieux d’utiliser la caméra 3x.

Parlons maintenant de la taille du capteur

Lorsque l’on compare un appareil photo pour smartphone à un reflex numérique ou à un appareil photo sans miroir de haute qualité, il existe deux différences majeures.

L’un est la qualité des lentilles. Les caméras autonomes peuvent avoir de bien meilleurs objectifs, à la fois pour la taille physique et le coût. Il n’est pas rare qu’un photographe professionnel ou amateur passionné dépense une somme à quatre chiffres pour un seul objectif. Bien sûr, les caméras des smartphones ne peuvent pas rivaliser avec cela.

La seconde est la taille du capteur. Toutes choses étant égales par ailleurs, plus le capteur est grand, meilleure est la qualité d’image. Les smartphones, de par leur taille et toutes les autres technologies dont ils ont besoin pour s’intégrer, ont des capteurs beaucoup plus petits que les caméras autonomes. (Ils ont également une profondeur limitée, ce qui impose une autre limitation substantielle à la taille du capteur, mais nous n’avons pas besoin d’entrer dans les détails.)

Un capteur de la taille d’un smartphone limite la qualité de l’image et rend également plus difficile l’obtention d’une faible profondeur de champ – c’est pourquoi l’iPhone le fait artificiellement, avec le mode portrait et la vidéo cinématographique.

Le grand capteur d’Apple + l’approche mégapixel limitée

Bien qu’il existe des limites précises et moins évidentes à la taille du capteur que vous pouvez utiliser dans un smartphone, Apple a historiquement utilisé des capteurs plus grands que les autres marques de smartphones – ce qui explique en partie pourquoi l’iPhone a longtemps été considéré comme le meilleur téléphone de qualité photo. (Samsung a ensuite décidé de le faire également.)

Mais il y a une deuxième raison. Si vous voulez la meilleure qualité d’image possible à partir d’un smartphone, vous voulez également le pixels être le plus grand possible.

C’est pourquoi Apple s’en tient religieusement à 12 MP, alors que des marques comme Samsung ont entassé un énorme 108 MP dans le même capteur. Comprimer beaucoup de pixels dans un petit capteur augmente considérablement le bruit, ce qui est particulièrement visible sur les photos en basse lumière.

Ok, il m’a fallu un certain temps pour y arriver, mais je peux enfin dire pourquoi je pense que le capteur plus grand, le pixel binning et le moteur photonique sont beaucoup plus importants que le capteur 48MP…

#1 : Le capteur de l’iPhone 14 Pro/Max est 65 % plus grand

Cette année, le capteur principal de l’appareil photo de l’iPhone 14 Pro/Max est 65 % plus grand que le modèle de l’année dernière. Ce n’est toujours rien comparé à un appareil photo autonome, bien sûr, mais pour un appareil photo de smartphone, c’est (jeu de mots) énorme !

Mais, comme nous l’avons mentionné ci-dessus, si Apple pressait quatre fois plus de pixels dans un capteur qui n’est que 65 % plus grand, cela se traduirait en réalité par une moins bonne qualité ! C’est exactement pourquoi vous filmerez toujours en 12 MP. Et c’est grâce à…

#2 : Regroupement de pixels

Pour créer des images de 12 MP sur l’appareil photo principal, Apple utilise une technique de pixel binning. Cela signifie que les données de quatre pixels sont converties en un pixel virtuel (moyenne des valeurs), de sorte que le capteur 48MP est généralement utilisé comme un capteur 12MP plus grand.

Cette illustration est simplifiée, mais montre l’idée de base :

iPhone 14 pixels : illustration de regroupement de pixels

Qu’est-ce que ça veut dire? La taille des pixels est mesurée en microns (un millionième de mètre). La plupart des smartphones Android haut de gamme ont des pixels entre 1,1 et 1,8 micron. L’iPhone 14 Pro/Max a en fait 2,44 microns de pixels lors de l’utilisation du capteur en mode 12MP. C’est un Pour de vrai amélioration significative.

Sans regroupement de pixels, le capteur 48MP serait – principalement – ​​une rétrogradation.

#3 : Moteur photonique

Nous savons que les appareils photo des smartphones ne peuvent pas rivaliser avec les appareils photo autonomes en optique et en physique, bien sûr, mais là où ils peuvent rivaliser, c’est dans la photographie informatique.

La photographie par ordinateur est utilisée dans les reflex depuis des décennies. Par exemple, lorsque vous changez de mode de mesure, il demande à l’ordinateur de votre DLR d’interpréter les données brutes du capteur d’une manière différente. De même, avec les reflex numériques grand public et tous les appareils photo sans miroir, vous pouvez choisir parmi plusieurs modes de prise de vue, qui indiquent à nouveau au microprocesseur comment ajuster les données du capteur pour obtenir le résultat souhaité.

Ainsi, la photographie informatique joue déjà un rôle beaucoup plus important dans les appareils photo autonomes que beaucoup ne le pensent. Et Apple est très doué pour la photographie informatique. (Ok, ce n’est pas encore bon en vidéo cinématographique, mais donnez-lui encore quelques années…)

Le moteur photonique est la puce spéciale qui alimente l’approche Deep Fusion d’Apple en matière de photographie informatique, et je peux déjà voir une énorme différence dans la plage dynamique des photos. (Exemples à suivre la semaine prochaine dans un journal de l’iPhone 14.) Pas seulement la gamme elle-même, mais les décisions intelligentes prises à propos de quelle faire de l’ombre, et quelle mettre en valeur pour apprivoiser.

Le résultat est des photos nettement meilleures, qui ont à voir à la fois avec le logiciel et le matériel.

Emballer

Un capteur considérablement plus grand (en termes de smartphone) est un très gros problème en termes de qualité d’image.

Le regroupement de pixels signifie qu’Apple a effectivement créé un capteur 12MP beaucoup plus grand pour la plupart des photos, réalisant ainsi les avantages d’un capteur plus grand.

Le moteur photonique signifie une puce spéciale pour le traitement d’image. J’en vois déjà les réels avantages.

Plus suit dans un article du journal de l’iPhone 14, dans lequel je teste l’appareil photo plus en détail dans les prochains jours.

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