En réponse aux projecteurs, Ravens QB Lamar Jackson répond à certaines questions – et en soulève d’autres – Baltimore Sun

Lors de sa première conférence de presse en plus de cinq mois, le quart-arrière des Ravens Lamar Jackson a parlé pendant environ 10 minutes. Il a reçu près de 40 questions de journalistes jeudi alors qu’une poignée d’officiels des Ravens, dont le président de l’équipe Sashi Brown, regardaient. Il a plaisanté sur le nom de son nouveau restaurant. Il admirait la vitesse du centre recrue Tyler Linderbaum.

Et il a été interrogé à plusieurs reprises sur son avenir à Baltimore.

“C’est une conversation”, a déclaré Jackson à propos de ses négociations de contrat avec les responsables de l’équipe, dont le directeur général Eric DeCosta. “C’est tout. Nous gardons juste le secret.”

Alors que les Ravens terminent leur mini-camp obligatoire de trois jours et entrent dans la saison morte, leurs joueurs clés s’éloignent d’un podium bondé à Owings Mills pour répondre à certaines questions, danser autour d’autres et en soulever de nouvelles.

Entrant dans la dernière année de son contrat de recrue, Jackson a réitéré au début de sa première session de questions-réponses depuis le 10 janvier qu’il prévoyait de jouer pour Baltimore pour le reste de sa carrière. “Oui,” dit-il, “oui.” Peu de temps après, lorsqu’on lui a demandé si les négociations contractuelles, qui ont repris cette semaine, se poursuivraient pendant la saison régulière, Jackson a répondu : “Nous sommes en pourparlers.”

Il a utilisé huit fois une variante de cette ligne lorsque les détails de ses négociations ont été explorés, même si cela semble contredire d’autres déclarations qu’il a faites jeudi. À un moment donné, Jackson a déclaré qu’il “n’était pas d’accord” avec l’idée que les Ravens ne devraient pas jouer sans assurer leur avenir financier avec leur style de jeu offensif à double menace. “Je joue au football”, a déclaré le joueur le plus utile de la NFL 2019. “C’est pour ça que je suis ici.”

À un autre moment, Jackson a déclaré qu’il prévoyait de rencontrer ses acheteurs avant le camp d’entraînement à la Florida Atlantic University et de reprendre l’entraînement hors saison, qu’il avait commencé avec Rashod Bateman et James Proche II en février. “Nous allons étudier, regarder des films et développer un peu plus notre chimie”, a-t-il déclaré.

Mais lorsqu’on lui a demandé si les Ravens joueraient toujours sans prolongation lors de l’ouverture de la saison, Jackson a répondu : “Nous sommes en pourparlers en ce moment” et a ri. Peu de temps après, à nouveau demandé si l’équipe participerait au camp d’entraînement à partir de fin juillet ou jouerait la semaine 1 sans nouvel accord, il a refusé de s’engager. “Nous avons une conversation à ce sujet”, a-t-il déclaré. “Je ne sais pas.”

Selon la convention collective de la ligue, les joueurs s’exposent à des sanctions sévères pour avoir sauté les séances d’entraînement du camp d’entraînement. Les équipes sont tenues d’infliger une amende de 50 000 $ par jour aux joueurs qui n’ont pas de contrat de recrue, y compris Jackson, qui a une option de cinquième année. DeCosta a déclaré en mars qu’il ne s’attendait pas à ce que Jackson dure.

Jackson devrait gagner 23 millions de dollars cette saison, une augmentation significative par rapport à ses quatre premières années à Baltimore. Une prolongation de contrat vaudrait probablement plus de 40 millions de dollars par an, ce qui en ferait l’accord le plus riche de l’histoire de la franchise et l’un des plus importants de la NFL.

Alors que Jackson répondait à des questions sur son état de préparation à un accord et sur la portée d’un cadre possible, il semblait reculer sur certaines questions. commentaires du propriétaire Steve Bisciotti à partir de mars. Lors des réunions des propriétaires de la NFL, Bisciotti a déclaré aux journalistes que Jackson avait déclaré: “Je pense qu’il est tellement obsédé par la victoire de la Super Coupe et, au fond, il ne pense pas qu’il en vaille la peine. Je pense qu’il veut dire:” Je mérite d’être sur top maintenant.” Et je ne pense pas que vous saviez que cela arriverait d’une manière ou d’une autre. “

Jeudi, Jackson a déclaré qu’il se sentait digne d’un nouveau contrat, mais a ajouté: “Je veux toujours mon Super Bowl, cependant.”

Bisciotti a également décrit l’accord de 230 millions de dollars sur cinq ans entièrement garanti du quart-arrière des Cleveland Browns comme “révolutionnaire” et a reconnu que cela compliquerait certaines négociations. “Je ne sais pas s’il aurait dû être le premier à obtenir un contrat entièrement garanti”, a déclaré Bisciotti.

Jackson, l’un des rares joueurs de la NFL à le représenter dans les négociations contractuelles, a déclaré jeudi qu’il n’avait pas changé d’avis sur la façon dont l’accord de Watson se déroulerait. « Je suis un homme tout seul », a-t-il déclaré. “Je ne suis pas inquiet de ce que ces gars vont obtenir.”

En février, DeCosta a déclaré que l’équipe progressait “au rythme de Lamar” dans les négociations contractuelles. Au cours de la dernière année, les responsables des Ravens ont déclaré qu’ils s’engageaient à signer Jackson pour une prolongation à long terme. Si un accord ne peut être trouvé, l’équipe devrait lui attribuer une étiquette de franchise l’année prochaine.

Le statut des négociations contractuelles des Ravens a été reconsidéré, car Jackson manquait de la pratique volontaire de l’équipe dans les activités d’équipe organisées. Jackson a déclaré jeudi que sa décision de sauter les OTA pour la première fois de sa carrière n’était pas liée au contrat.

Initié des Ravens de Baltimore

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“Je voulais juste rester à l’écart et l’écraser”, a-t-elle déclaré. “Je voulais juste revenir et voir ce que ça faisait. Je me sens bien. J’ai demandé à mes gars comment ils se sentiraient si je restais à la maison. Ils ont dit : ‘Tu sais, c’est super.’ . Ils me disent : ‘Je veux faire de la chimie.’ Je me dis : ‘Nous l’obtiendrons quoi qu’il arrive quand nous reviendrons’.”

Jackson a fait un rapport sur minicamp lundi avec un volume de 220 livres et a impressionné le receveur large et ami proche Marquise “Hollywood” Brown dans ses trois premières applications depuis son échange. L’entraîneur du quart-arrière James Urban a déclaré qu’il était clair que Jackson s’était « entraîné pendant qu’il était loin de nous ».

Bien qu’il ait intercepté trois fois en trois jours, Jackson a été impressionné par sa précision et son rythme sur l’attaque légèrement renouvelée du coordinateur Greg Roman. Ses balles profondes flottaient rarement et il lui fallait peu de temps pour renouer avec des cibles de premier plan comme Mark Andrews et Bateman.

“Lancer, attraper et viser et tout ça et ce que vous dites – des trucs de quart-arrière – j’étais heureux de voir ça”, a déclaré l’entraîneur John Harbaugh. “Je me demandais aussi – à quoi ressemblera-t-il? Voir à quoi il ressemble si bien, voir la forme dans laquelle il est, à quel point il lance le ballon, c’est tout… c’est excitant pour un entraîneur.”

“Il n’y a eu qu’un seul Lamar Jackson dans cette ligue jusqu’à présent”, a déclaré Proche. “Et la façon dont les médias lui ont manqué de respect comme ils l’ont fait, ce que j’ai déjà dit est barbare.”

Urban a décrit Jackson comme un “maître” pour ignorer les “distractions externes”. Avec plus de cinq semaines pour se préparer au camp d’entraînement, on ne sait pas comment les négociations contractuelles s’intégreront dans leurs plans hors saison. Jeudi, Jackson a dit beaucoup de choses, mais pas grand-chose non plus.

“La saison de football est là”, a-t-il déclaré à la fin de sa séance. “Alors nous allons le broyer maintenant.”

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