De La Mecque au Vatican, explorez les lieux saints avec la réalité virtuelle

Cliquez et approchez-vous du plafond de la Chapelle Sixtine du Vatican. Cliquez à nouveau et rejoignez des milliers de pèlerins priant et encerclant la Kaaba cubique dans le site le plus sacré de l’islam. Ou mettez des écouteurs et entrez dans la ville sainte de Jérusalem.

Là, vous entendrez le murmure des prières juives au mur occidental ou des milliers de fidèles disant amen à l’unisson à la mosquée Al-Aqsa. Vous pouvez même allumer une bougie virtuelle à l’endroit où les chrétiens croient que Jésus est sorti de la tombe.

Le tout sans jamais quitter la maison.

Les fidèles, les touristes et les visiteurs du monde entier participent de plus en plus à des activités religieuses de réalité virtuelle et à des pèlerinages dans certains des lieux les plus sacrés de la Terre. De telles expériences font partie des nombreux espaces en évolution du métaverse, un monde virtuel immersif où les gens peuvent se connecter via des avatars, qui ont gagné en popularité pendant la pandémie.

“Nous pensons que la réalité virtuelle est, si vous voulez, le nouvel Internet, la nouvelle façon pour les gens de ne pas regarder passivement l’écran et de simplement cliquer sur des images et des vidéos, mais de se téléporter réellement”, déclare Nimrod Shanit, PDG de HCXR et Blimey, les producteurs de The Holy City, une expérience VR immersive qui permet aux gens de visiter les sites les plus sacrés de Jérusalem.

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Les participants “ont une idée des différents rituels, cultures, architectures, ont une idée du monde sans avoir besoin de dépenser des tonnes d’argent en voyages et contribuent aux émissions mondiales de carbone”, a déclaré Shanit.

À l’aide d’un appareil photo à 360 degrés, d’un scanner lidar et d’une formation de photojournaliste, Shanit a commencé à filmer des vidéos et des photos de fêtes religieuses chrétiennes, musulmanes et juives et de lieux saints dans sa Jérusalem natale en 2015. Il a ensuite assemblé numériquement les images et les graphiques pour créer une expérience visuellement immersive.

Les pèlerins virtuels peuvent suivre le clergé orthodoxe alors qu’ils sortent de l’église du Saint-Sépulcre lors de la cérémonie du feu sacré, avec des bougies allumées par un feu que les fidèles voient comme un message divin. Ils entendront également des cloches sonner et des chants de “Le Seigneur est ressuscité!” en plusieurs langues. Ils peuvent mettre une note de prière dans une fissure du mur occidental ou suivre les traces de milliers de fidèles pendant le Ramadan à la mosquée Al-Aqsa.

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Pour représenter avec précision les détails de Jérusalem dans l’espace virtuel, les développeurs ont scanné les lieux saints et créé un grand modèle physique au 19e siècle qui est prêté par le musée de la Tour de David de la ville. Les utilisateurs peuvent survoler ce modèle numérique, conduisant à des scans complets de la ville entrant par différentes portes menant à la cathédrale Saint-Jacques et à l’église du Saint-Sépulcre, au mur occidental, au dôme du Rocher et à la mosquée Al-Aqsa.

Shanit, qui est juif, et ses deux partenaires – un musulman, un chrétien – espèrent que la Ville sainte pourra favoriser le dialogue et la compréhension entre les religions.

De nombreux Américains – certains traditionnellement religieux, d’autres sans affiliation religieuse – deviennent de plus en plus communication spirituelle par réalité virtuelle. Partout dans le monde, les gens peuvent également découvrir des lieux sacrés pour hindouisme, bouddhisme et d’autres religions à travers des vidéos à 360 degrés, des cartes virtuelles et des temples en 3D.

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Découvrez La Mecque utilise la modélisation 3D pour permettre aux utilisateurs de faire le tour du bâtiment de la Kaaba, de rencontrer des pèlerins en prière vêtus de tissu éponge blanc, d’en apprendre davantage sur les rituels et d’explorer d’autres sites importants. Ils contiennent Mont Arafatla colline désertique voisine où le prophète Mahomet a prononcé son dernier sermon il y a près de 1 400 ans.

Cette expérience VR immersive a été lancée en 2015, mais est devenue plus populaire lorsqu’elle a été mise à jour en 2020, a déclaré Ehab Fares, directeur général de l’agence numérique BSocial, qui a fondé Experience Makkah.

Au cours de cette première année pandémique, le pèlerinage du Hajj, qui a attiré environ 2,5 millions de personnes un an plus tôt, a été limité à seulement 1 000 vit déjà en Arabie saoudite en raison de restrictions visant à empêcher la propagation du coronavirus.

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“En moins d’un mois, nous avons eu plus de 20 000 utilisateurs du Moyen-Orient et du monde entier”, a déclaré Fares, dont la société est basée au Caire.

Fares appelle Experience Makkah une “bonne action numérique” avec un accent particulier sur les jeunes. La dernière version peut être explorée via Google Cardboard, une pièce jointe en carton bon marché qui transforme les smartphones en spectateurs de réalité virtuelle. “Il y a une jeune génération qui est scotchée aux téléphones portables, et je voulais atteindre cette génération et introduire l’Islam à travers la technologie.”

Fares s’est dit agréablement surpris par la réponse positive des gens du monde entier. Mais il a averti qu’il n’essayait pas de remplacer le Hajj, l’un des piliers de l’islam.

“L’intention était de vous donner une idée de ce que vous vivrez sur le terrain”, a-t-il déclaré, “mais ce n’est certainement pas un substitut à l’expérience réelle”.

La Chapelle Sixtine rouvert au public début 2021 après avoir fermé le mois de novembre précédent en raison de la pandémie. Mais même lorsque l’accès privé était verrouillé, les fresques à couper le souffle de Michel-Ange pouvaient être découvertes à travers une visite virtuelle du Site Internet du Vatican.

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Les projections panoramiques à 360 degrés des basiliques et des chapelles papales font partie d’une collaboration entre le Vatican et des étudiants en informatique de l’Université Villanova qui se rendent à Rome en tant que stagiaires.

“C’est une excellente occasion pour … nos étudiants de s’impliquer dans l’église, avec des expériences religieuses, car nos majors en informatique travaillent avec des développeurs du Vatican pour créer ces expériences”, a déclaré Frank Klassner, professeur d’informatique à Villanova qui dirige le projet. avec le Saint-Siège.

“Et les gens du Vatican, oserais-je dire, apprennent également à connaître la prochaine génération de fidèles et de pèlerins”, a-t-il déclaré.

Des projets de réalité virtuelle basés sur la foi font également leur chemin dans le milieu universitaire.

Ce printemps à l’Université de Miami, les étudiants ont enfilé des casques VR pour regarder des vidéos à 360 degrés d’une cérémonie vaudou haïtienne, d’un rituel funéraire hindou et d’un baptême chrétien. Ils ont exploré la basilique Sagrada Family de Barcelone, le Parthénon d’Athènes et la Mecque pour un cours intitulé Religion et espaces sacrés à l’ère de la réalité virtuelle et de l’intelligence artificielle.

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Matthew Rossi, un étudiant en mathématiques et en informatique de 21 ans qui a été assistant d’enseignement pour le cours, a grandi catholique et se compte maintenant parmi les non affiliés à la religion. Mais la classe, a-t-il dit, lui a donné une nouvelle appréciation des traditions et des rituels religieux.

“Vous avez l’impression de bouger avec la foule”, a déclaré Rossi à propos d’une vidéo à 360 degrés de pèlerins faisant le tour de la Kaaba à La Mecque, “et j’étais comme, ‘c’est incroyable.'”

Les élèves ont également créé leurs propres espaces sacrés virtuels. Une équipe a construit une retraite insulaire où les étudiants, à travers leurs avatars, pouvaient tranquillement contempler une statue de Bouddha souriante et tournante. Un autre a construit un labyrinthe de pierre qui menait à un endroit où le ciel et le ciel semblaient se confondre.

William Green, professeur d’études religieuses et titulaire de la chaire d’études judaïques de la famille Fain à l’Université de Miami, a déclaré que la foi devrait inclure des actions concrètes allant de la prière ou du chant à la méditation ou au jeûne.

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“La religion implique votre esprit, et elle implique également votre corps”, a poursuivi Green. “Et vous ne pouvez pas faire cela en deux dimensions, mais vous pouvez le faire dans le métaverse.”

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La couverture religieuse d’Associated Press est soutenue par le partenariat de l’AP avec The Conversation US, avec un financement de Lilly Endowment Inc. L’AP est seul responsable de ce contenu.

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