Comment Meta et Google utilisent la peur de la récession pour nettoyer la maison

Pendant près de deux décennies, les grandes entreprises technologiques telles que Google et Facebook (aujourd’hui Meta) étaient connues pour leur recrutement rapide, prestations de luxeet les cultures d’entreprise de l’abondance.

Mais maintenant, alors que l’inflation croissante, la guerre en Ukraine et d’autres facteurs macroéconomiques ont incité les spécialistes du marketing à réduire leurs budgets publicitaires, la culture de travail de Big Tech est en train de changer. Ces derniers mois, Google et Meta l’embauche de personnel a drastiquement ralentiréduire les avantages comme voyage des employés et service de blanchisserieet a commencé réorganisation des départements. Les employés craignent que des réductions de personnel encore plus importantes soient en cours. Certains économistes disent que ces mouvements sont un signe que nous nous dirigeons vers un… “récession des cols blancs”, ou une baisse de la croissance et de la sécurité de l’emploi pour les travailleurs professionnels, non seulement dans la technologie, mais aussi dans d’autres secteurs hautement qualifiés.

Cependant, il y a plus à ces changements. La pression économique extérieure est réelle, mais c’est aussi une bonne excuse pour les géants comme Google et Meta pour faire le ménage.

Maintenant que la société mère de Google, Alphabet et Meta, sont devenues de grandes entreprises d’une valeur respective de 1 000 milliards de dollars et 385 milliards de dollars, elles ont élargi leurs effectifs à plus de 150 000 et 80 000. Aujourd’hui, les conditions économiques offrent à la direction l’occasion d’ajuster les attentes, de faire pression sur le personnel pour qu’il travaille plus dur avec des budgets plus restreints et de licencier certains employés.

“Pendant longtemps, des entreprises comme Facebook et Google ont dépensé sans restriction”, a déclaré un cadre de Meta qui a récemment quitté l’entreprise et s’est exprimé sous le couvert de l’anonymat par crainte de répercussions professionnelles. « Il y avait beaucoup de gras dans les organisations. Il est très sain de réduire cette graisse. … La fête est finie.”

Ce ne sont pas seulement les dirigeants qui pensent que certaines entreprises Big Tech sont trop gonflées, mais aussi certains employés réguliers. En prévision de la Élections primaires pour l’élection présidentielle de 2020Recode a rapporté que les employés de Google et de Facebook ont ​​donné le plus à des candidats comme Elizabeth Warren et Bernie Sanders qui voulaient briser Big Tech, arguant que la réduction de ces entreprises pourrait les ramener à leurs premiers jours de démarrage plus bâclés et productifs.

Google et Facebook sont toujours deux des entreprises les plus rentables au monde, avec des revenus annuels égaux au PIB total de certains pays. Contrairement aux petites entreprises technologiques, elles peuvent se permettre de faire de la masse salariale et des conditions météorologiques en période de ralentissement économique. Mais, selon certains initiés de l’industrie, il pourrait être avantageux pour ces entreprises de réduire plus que nécessaire pour augmenter la productivité et montrer aux actionnaires qu’elles sont financièrement responsables. Le cours des actions de Meta a chuté d’environ 60 % au cours de l’année écoulée, et la société mère de Google, Alphabet, a chuté d’environ 30 % au cours de la même période.

Google et Facebook ont ​​franchement averti les employés que l’entreprise commencera à exiger davantage de ceux qui restent. Le PDG de Google, Sundar Pichai, a déclaré dans une note interne en Juillet, rapporté par CNBC, que les Googleurs doivent “être plus entreprenants” et agir avec “une plus grande urgence, une concentration plus précise et plus de faim que ce que nous avons montré les jours plus ensoleillés”. Le PDG de Meta, Mark Zuckerberg, l’a dit plus franchement dans un se tenant la main en juinselon le New York Times, en disant : “Je pense que certains d’entre vous pourraient décider que cet endroit n’est pas pour vous, et l’auto-sélection me convient… De manière réaliste, il y a probablement des personnes dans l’entreprise qui devraient être pas ici.”

Pour les travailleurs qui subissent cette pression de l’exécutif, le sentiment est que leur sécurité d’emploi n’est plus aussi sûre du jour au lendemain. Bien que les compressions chez Facebook et Google n’aient commencé que récemment, de nombreux employés ressentent déjà le changement.

Un employé actuel de Google a déclaré à Recode qu’il y a quelques mois, les employés sont venus aux réunions régulières de Google, que l’entreprise appelle les TGIF, avec des questions régulières pour savoir s’ils obtiendraient des augmentations de salaire correspondant à l’inflation. Maintenant, a déclaré l’employé, une question plus courante parmi les employés est de savoir s’il y aura des licenciements.

“Tous les discours sur l’indemnisation disparaissent parce que les gens ont peur”, ont-ils déclaré.

Un employé de Google qui a parlé à Recode a déclaré que la plupart de ses collègues acceptaient les mesures de réduction des coûts de la direction.

“Les gens ont vraiment compris”, ont-ils déclaré à Recode. “Parce qu’en fin de compte, nous l’avons toujours tellement mieux que les autres.” Pourtant, ils ont ajouté que les récentes coupes budgétaires de l’entreprise et l’accent mis sur la productivité “ont créé un sentiment de nervosité et d’incertitude quant à ce à quoi s’attendre de l’entreprise à l’avenir”.

Cette nervosité et cette incertitude s’étendent également aux perspectives d’emploi futures des employés. Habituellement, les employés de Google insatisfaits de leur travail peuvent facilement obtenir une offre de Meta, Apple ou d’autres géants de la technologie à proximité à la recherche de talents ; aujourd’hui, la plupart des entreprises technologiques ont ralenti les nouvelles embauches.

“Il y a définitivement un sentiment de” attendez, il n’y aura peut-être pas de siège dans une autre entreprise de technologie si la musique s’arrête ici “”, a déclaré un employé de Google.

Le fait qu’en quelques mois seulement, la dynamique de l’industrie technologique ait été bouleversée, les travailleurs ayant désormais moins d’influence sur leurs employeurs, est l’un des changements les plus importants que l’industrie ait connus depuis la crise des dotcom aux États-Unis. début des années 2000.

De manière cynique, se dit cet employé de Google, même si la gestion de la productivité n’équivaut pas à plus d’efficacité réelle, elle est travailler efficacement pour amener les employés à cesser de lutter pour plus d’avantages. Et cela montre aux actionnaires que Google prend ses performances boursières au sérieux.

Google et Meta ont tous deux connu des baisses d’inventaire importantes au cours des deux dernières années, principalement en raison de : hausse de l’inflationla guerre en Ukraine, modifications des paramètres de confidentialité d’Appleet concurrence croissante de TikTok.

“Lorsque les récessions arrivent ou que les choses ralentissent, je pense que ces entreprises bien gouvernées voient cela comme une opportunité de rationaliser les choses en interne”, a déclaré Keval Desai, ancien cadre de Google de 2003 à 2009 qui dirige maintenant une société de capital-risque. il a fondé, SHAKTI. “Je crois vraiment que les entreprises intelligentes saisissent les opportunités et prennent des décisions impopulaires.”

Mais les décisions impopulaires peuvent être difficiles à mettre en œuvre. Et améliorer la productivité dans de grandes entreprises comme Facebook ou Google n’est pas aussi facile que de faire travailler plus dur des employés exigeants.

Certains employés de Google avec lesquels Recode s’est entretenu ont déclaré qu’ils pensaient être plus productifs, les dirigeants devraient s’efforcer de donner aux équipes des orientations claires.

“Il y a cette crainte que les gens ne travaillent pas assez dur, mais je vois beaucoup de gens travailler dur avec des priorités commerciales peu claires”, a déclaré un employé de Google. “Peut-être qu’ils ne prennent pas les meilleures décisions commerciales, mais ils ne le savent pas.”

Un exemple : Google semble ne pas savoir dans quelle mesure il souhaite prioriser sa gamme de matériel. La société semblait progresser dans le développement de son prochain produit pour ordinateur portable Pixelbook jusqu’à ce qu’elle annule sa dernière version prévue et dissolve l’équipe qui y travaillait plus tôt ce mois-ci. Cela rapporte The Verge.

Et en mars Google licencié 100 employés de Google Clouden leur donnant 60 jours pour trouver de nouveaux emplois au sein de l’entreprise – ce que certains employés déposé une requête contre, demande plus de temps. Les licenciements sont intervenus malgré le fait que Google Cloud, bien qu’encore une division non rentable, augmente considérablement ses revenus.

Laszlo Bock, co-fondateur de Humu, une société de logiciels en milieu de travail qui a dirigé les équipes People Operations de Google de 2006 à 2016, a déclaré qu’il convient que certaines grandes entreprises technologiques ne sont pas aussi disciplinées aujourd’hui qu’elles pourraient l’être, et qu’il pourrait être temps pour changer.

“Cependant, je pense qu’il existe un moyen pour les entreprises de naviguer à travers cela, qui consiste à avoir un ensemble de principes clairement articulés sur comment et pourquoi vous voulez changer.” dit Bouk.

Chez Google, la société concentre de plus en plus ses efforts de recherche sur l’IA, et chez Meta, la société donne la priorité au travail VR/AR pour soutenir ses plans de métaverse, ainsi que son concurrent TikTok, Reels.

Google récemment réductions majeures mises en œuvre à son propre laboratoire de recherche, Area 120, sur des projets non directement axés sur l’IA. Meta a également aurait été réduite sa nouvelle division de produits expérimentaux pour se concentrer exclusivement sur les bobines. Plus largement, Meta entend pour réduire les dépenses sur le lieu de travail de 10 %Le Wall Street Journal a récemment rapporté, en partie à cause des réductions de personnel, et a tranquillement commencé à dissoudre certaines équipes, donnant aux employés 30 jours pour trouver de nouveaux emplois au sein de l’entreprise.

Certains employés de Meta essaient de trouver de nouveaux postes dans des projets liés au métaverse, et c’est ce qui a fait de Zuckerberg sa priorité absolue, a déclaré un employé qui a récemment quitté l’entreprise.

« Certes, au cours des six à neuf derniers mois, il y a eu un sprint insensé vers » [Reality Labs], et en particulier au sein du groupe de produits métavers », explique un ancien employé de Meta qui a récemment quitté l’entreprise. “On a l’impression que tout le reste est moins sûr en termes d’avenir de l’entreprise.”

Certains travailleurs et experts du secteur craignent qu’une trop grande réduction des coûts ne se retourne contre eux en étouffant l’innovation des employés, le type de créativité qui a fait la grandeur de ces entreprises.

« Traditionnellement, la façon dont vous stimulez la productivité passe par une gestion plus stricte, la définition d’objectifs et des économies de coûts. Et la façon dont vous stimulez l’innovation, c’est que vous donnez aux gens plus de liberté, de flexibilité et d’espace pour expérimenter et échouer », a déclaré Bock. “Je ne sais donc pas comment augmenter la productivité et accroître l’innovation en même temps.”

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