Comment les parents peuvent-ils contrôler le temps d’écran de leurs enfants ? | Opinion

De la cyberintimidation et de la pression des pairs au contenu explicite et aux sites Web qui encouragent l’automutilation et les modes dangereuses, même l’enfant le plus prudent peut être mis en danger en ligne.

En tant que pré-adolescents et adolescents moyen Regardant des vidéos en ligne pendant une heure chaque jour, ils sont régulièrement exposés à des contenus que leurs parents ne leur montreraient jamais dans la vraie vie. C’est un secret de polichinelle que les vidéos les plus performantes sur TikTok sont optimisées pour l’engagement, pas pour l’âge.

La première ligne de défense est, bien sûr, les parents et leurs communautés. Mais si ces efforts sont nécessaires, ils ne suffisent pas. Les législateurs de tous les horizons politiques, y compris les progressistes Californie, reconnaissent la nécessité de déplacer le terrain de jeu loin de Big Tech et vers la protection des enfants. Donner aux parents plus d’outils pour s’assurer que leurs enfants sont en sécurité en ligne devrait faire partie d’un programme politique favorable aux parents.

La mesure la plus importante que les décideurs politiques peuvent prendre est d’exiger que tous les mineurs obtiennent l’autorisation d’un parent ou d’un tuteur légal pour ouvrir un compte sur un site ou une application de médias sociaux, comme l’ont fait Thomas Lehrman et Brad Wilcox de l’Université de Virginie. . suggéré.

Mais la stratégie suivante consisterait à lier le compte de ce parent à celui de son enfant, afin que maman ou papa puisse obtenir un accès administrateur pour afficher les messages, les vidéos, les préférences et les paramètres d’un enfant. De nombreux parents demandent déjà à leurs enfants leurs mots de passe pour accéder à leurs sites de médias sociaux, bien que certains pensent que cela suggère un manque de confiance. Bien sûr, les parents ne devraient jamais avoir à utiliser cet accès s’ils ne le souhaitent pas, mais si c’est la norme, peut-être que les parents pourraient être plus conscients de ce que leurs enfants voient en ligne et avoir de meilleures conversations sur le contenu des médias sociaux.

Bon nombre des pathologies sociales dangereuses qui exacerbent la maladie mentale, le suicide et la dépression comprennent : alimenté au moyen de en ligne sous-cultures qui ne sont pas toujours visibles à l’œil nu. Même dans des domaines moins préjudiciables, de nombreux parents qui ont été surpris par les changements brusques d’identité, d’intérêts et de comportements de leurs adolescents, attribué à les changements dans l’utilisation des médias sociaux dont ils n’étaient pas conscients. Parentsmême progressive ont exprimé des inquiétudes quant à ce que l’accès sans entrave à la pornographie a fait pour les élèves du secondaire et du secondaire.

Donner aux parents la possibilité de voir quel type de contenu leurs enfants sont alimentés par des algorithmes ou d’autres utilisateurs pourrait être un signe d’alerte précoce. Et savoir que maman ou papa pourraient éventuellement trouver une piste de contenu adapté à leur âge pourrait inciter certains enfants à réfléchir à deux fois avant de cliquer sur des liens qu’ils ne devraient pas.

En ce qui concerne la technologie et les médias sociaux, les parents de tous les horizons politiques se sentent dépassés ; les deux tiers des parents disent aux sondeurs qu’ils sont assez ou très préoccupés par le fait que leurs enfants soient ciblés par des prédateurs en ligne ou accèdent à des contenus violents ou sexuellement explicites. Et il y a un effort bipartite croissant pour amener le gouvernement fédéral à mettre à jour ses règles de base concernant les enfants et la technologie.

La loi sur la protection de la vie privée en ligne des enfants fournit actuellement certaines protections de base : par exemple, les sites Web et les sociétés de médias sociaux ne peuvent pas collecter d’informations sur les enfants de moins de 13 ans sans le consentement parental. Mais la loi a été adoptée dans les jours précédant MySpace, sans parler de Snapchat, Instagram ou TikTok.

Le président Joe Biden a appelé pour une interdiction de la collecte de données et du ciblage des publicités sur les mineurs, ce qui ne résoudrait pas les problèmes sous-jacents des enfants. Une voie fédérale plus prometteuse est le bipartisme Loi de 2022 sur la sécurité des enfants en ligne, ou KOSA, sponsorisé par Sen. Marsha Blackburn (R-TN) et le sénateur. Richard Blumenthal (D-CT). La loi exigerait que les plateformes de médias sociaux empêchent la glorification de certains comportements préjudiciables (y compris l’automutilation et le suicide), renforcent la confidentialité des données pour les utilisateurs de moins de 16 ans et donnent aux mineurs plus d’options pour se retirer des recommandations algorithmiques. Cela permettrait aux chercheurs d’étudier plus facilement l’impact de la technologie sur les enfants.

Plus important encore, KOSA explorerait les meilleurs moyens de mettre en œuvre un système de vérification de l’âge qui empêcherait les enfants d’accéder à du contenu explicite sans preuve d’âge, comme un permis de conduire ou un compte bancaire. Il s’agit d’une étape cruciale dans un monde où l’âge moyen de la première exposition à la pornographie est désormais d’environ 11 ou 12 ans.

Mais les États n’ont pas à attendre le Congrès. la Californie loi récemment votée exige que les services en ligne activent les paramètres de confidentialité les plus élevés par défaut pour les utilisateurs de moins de 18 ans et interdisent certaines formes de collecte et de suivi des données. Il offre un premier pas modeste vers un Internet plus adapté aux enfants, même s’il ne va pas assez loin pour donner aux parents plus d’options pour voir ce que leurs enfants voient en ligne.

Les conservateurs devraient prendre la loi californienne et s’en inspirer. Il est important de souligner que ces efforts ne concernent pas la modération du contenu ou la censure politique de Big Tech ; il s’agit de reconnaître que les pressions sociales auxquelles les enfants sont confrontés en ligne sont trop importantes pour qu’un parent individuel puisse les arrêter seul.

Encore une fois, les parents auront toujours la responsabilité ultime d’assurer la sécurité de leurs enfants en ligne. Plus tôt cette année, mes collègues du Centre d’éthique et de politiques publiques et moi-même guide des parents pour les enfants et la technologie, qui vise à sensibiliser les familles à certains outils existants pour filtrer le contenu et faire respecter les limites de temps d’écran. Le groupe Attendez le huitièmeun mouvement populaire dirigé par des parents, encourage les parents à se promettre que leur enfant ne recevra pas de téléphone portable avant la huitième année.

Mais les parents ont aussi besoin de l’aide des décideurs politiques. Construire de meilleurs garde-corps autour de l’interaction en ligne des enfants, c’est comme peindre un passage clouté dans une rue animée. Rien ne peut garantir qu’ils ne trouveront pas une menace, mais en modifiant l’infrastructure, nous pouvons réduire les risques qu’ils soient compromis. De même, changer notre infrastructure numérique pour protéger les enfants devrait être une priorité absolue.

Les conservateurs pro-famille devraient être encouragés par le fait que même les États progressistes commencent à s’attaquer aux dangers auxquels les enfants sont confrontés en ligne. Donner aux parents plus d’outils pour façonner et surveiller l’environnement numérique dans lequel leur enfant passera du temps devrait être un élément fondamental d’un programme pro-famille, et peut-être même un domaine de compromis bipartisan.

Patrick T. Brown (@PTBwrites sur Twitter) est membre du Centre d’éthique et de politique publique, écrivant depuis Columbia, SC

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