Comment les fangirls de One Direction ont fait d’Internet un meilleur endroit

La journaliste Kaitlyn Tiffany avait 19 ans lorsqu’elle a regardé pour la première fois 1D : C’est nous, un documentaire sur le boys band britannique One Direction. Tiffany n’a pas été impressionnée par le look; les cinq gars étaient un peu ennuyeux, pensa-t-elle, et chaque chanson avait le même son.

Mais quelques mois plus tard, elle était là pour chanter les paroles de “L’histoire de ma viecomme si le monde en dépendait. Tiffany est passée à la sous-culture en ligne de One Direction parce qu’elle a trouvé une communauté qui, comme elle, aimait soutenir ses artistes préférés. Au fil du temps, Tiffany en est venue à regarder ces espaces en tant que journaliste plutôt qu’en tant que concurrente, demandant comment et pourquoi les fans ont afflué sur Internet.

“Au début des médias sociaux, les femmes constituaient une plus grande proportion d’utilisateurs de Twitter et de Tumblr”, a déclaré Tiffany. Entreprise rapide. “Et je pense que le fandom est juste un moyen évident d’utiliser ces sites.”

Nous avons parlé à Tiffany, maintenant rédactrice à L’océan Atlantiqueà propos de son nouveau livre, Tout ce dont j’ai besoin, je l’obtiens : comment les fangirls ont créé Internet tel que nous le connaissons, et pourquoi elle pense que les fandoms en ligne ont créé la culture Internet d’aujourd’hui.

L’interview a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.

Vous parlez dans le livre de la découverte de One Direction à l’université et, peu de temps après, de votre adhésion à cette communauté en ligne de fans inconditionnels. Comment cet intérêt vous a-t-il amené à écrire un livre ?

Il y a évidemment beaucoup de très bons travaux académiques sur le fandom, en particulier sous forme longue – sous forme de livre – mais je n’avais pas l’impression qu’il y avait une sorte de communiqué de presse grand public et populaire sur à quel point l’histoire du fandom et l’histoire de les médias sociaux et Internet se sont vraiment bien entendus. Je travaillais sur la proposition et je présentais le livre en 2019, donc j’ai l’impression qu’il y avait beaucoup de discussions sur la façon dont nous vivons en ligne à l’époque.

Fandom est l’air que vous respirez sur Internet, même lorsque vous n’y êtes pas. C’est toujours une sorte d’équilibre émotionnel de Twitter, c’est toujours la façon dont les gens réagissent, fanant ou anti-fannant aux événements politiques, aux événements d’actualité, aux phénomènes culturels. Et One Direction était une façon de le faire, car le fandom en tant que sujet en général aurait été beaucoup trop large.

Malgré ce que les gens peuvent supposer, votre livre ne concerne pas vraiment One Direction, ni même Twitter et Tumbler d’ailleurs. Si vous pouviez résumer, comment devrions-nous penser au lien entre une obsession pour un groupe de garçons et le pouvoir de la fangirl en ligne ?

Il y a une raison pour laquelle lorsqu’une nouvelle technologie Internet est créée, les premières personnes à commencer à passer à cette plate-forme sont les personnes qui ont du mal à s’exprimer hors ligne, ou il n’y a pas de bon moyen de faire ce qu’elles veulent faire hors ligne. C’est pourquoi l’industrie du porno est l’un des premiers à avoir adopté Internet. C’est aussi la raison pour laquelle les extrémistes de droite ont toujours été très doués pour utiliser Internet.

Mais moins obscur, c’est aussi pourquoi les fans sont très doués pour utiliser Internet et ont toujours été attirés par Internet et montrent la main d’un créateur pour aider les plateformes à se développer et à développer de nouvelles fonctionnalités car ils sont les utilisateurs les plus enthousiastes de ces plateformes. Il n’y a pas vraiment de bon moyen de montrer le fandom hors ligne, à part assister à un concert, bien sûr, ce qui, en particulier dans le cas de One Direction, n’est pas toujours possible, voire pas du tout.

De gauche à droite : artistes du disque Niall Horan, Liam Payne, Styles Harryet Louis Tomlinson de One Direction se produit au Jingle Ball de 102,7 KIIS FM en 2015. [Photo: Jason Merritt/Getty Images for iHeartMedia]

Une grande partie de votre travail porte sur la façon dont Internet est centré sur le fandom. Si les fans veulent qu’une plate-forme, comme Twitter ou Tumbler, fonctionne d’une certaine manière, cette plate-forme s’adaptera probablement. Les fans sont-ils synonymes de fidélisation des consommateurs ? Et où va ce genre de fidélité alors que les réseaux sociaux continuent de s’adapter ?

je pense que le mot ventilateur est maintenant utilisé par les marques pour désigner toute personne qui achète quelque chose ou achète quelque chose pour quelque chose ou exprime un besoin de quelque chose, ce qui est assez frustrant. Vous voyez des marques liées aux fans comme Ticketmaster adopter vraiment délibérément le langage du fandom pour vendre des choses aux fans et en tirer plus d’argent. C’est, je pense, une partie de la raison pour laquelle les fans peuvent signaler ce genre de langage et se déformer et commencer à s’appeler des choses plus étranges, comme “One Direction Trash”.

Vous écrivez également dans votre livre sur l’importance de la mémoire culturelle. Pourtant, des sites comme Tumblr sont notoirement mauvais pour l’archivage de matériel. Les fandoms sont-ils délicats en ce sens ? Y a-t-il un risque que le travail et le dévouement des fans finissent par être perdus ?

Les fandoms sont en fait un peu plus stables que certaines autres formes d’utilisation d’Internet ou d’autres formes d’histoire d’Internet, car les fans ont tendance à s’archiver ou à s’auto-enregistrer constamment. Il y a une sorte de tradition orale dans le fandom, récitant “Tu te souviens quand?” dos l’un à l’autre. Qui se souvient de ce mème étrange ? Qui se souvient de la fois où nous avons volé des images de sécurité de l’aéroport pour voir Harry Styles à l’aéroport australien ? Le simple fait de parler de ces choses, c’est de les archiver, ce que j’essayais de faire valoir dans le livre lorsque je cherchais le sanctuaire du vomi de Harry Styles.

Vous évoquez deux grandes théories du complot One Direction dans votre livre, communément appelées “Larry Stylinson” et “Babygate”, qui affirment toutes deux que Harry Styles et Louis Tomlinson sont secrètement amoureux. Il était intéressant de lire comment vous avez comparé la profondeur de la croyance en ces théories à, disons, les adeptes de QAnon. Doit-on s’inquiéter ?

Il serait irresponsable de dire que c’est la même chose que QAnon en ce que les gens qui croient en Babygate ne commettent pas de violence. Ils n’essaient pas activement de recruter des milliers ou des millions d’autres Américains, ils veulent juste qu’on les laisse seuls.

Il existe un spectre de l’importance de ces théories du complot. De toute évidence, le procès d’Amber Heard et de Johnny Depp a montré jusqu’où une théorie du complot fandom peut aller pour influencer le discours populaire entourant un objet fan ou une théorie du complot basée. Je pense que c’était assez alarmant.

Styles Harry joue sur NBC Aujourd’hui au Rockefeller Plaza le 19 mai 2022. [Photo: Dia Dipasupil/Getty Images]

Recule, où va la fangirl ?

Une fois que vous avez dépassé le stéréotype de ce qu’était un fan de One Direction, à savoir une adolescente américaine ou britannique hétéro blanche, vous commencez à penser à tous les autres groupes de personnes qui font partie du fandom One Direction et qui ont demandé à être vus dans ce groupe. fandom. Je touche particulièrement la communauté LGBTQ car elle s’est vraiment organisée avec le projet “Rainbow Direction”. Ce projet visait à la visibilité au sein du fandom.

Et puis je parle aussi un peu des fans de Black Harry Styles se faisant appeler “Black Harries” et de leurs efforts pour le faire participer à Black Lives Matter et reconnaître leur présence au sein du fandom, et pour reculer contre les fans blancs qui sont très territoriaux à propos de leur propre espace au sein du fandom.

Je pense que nous verrons plus de cela et plus de fandoms différents demandant à être vus comme autre chose qu’un monolithe. Actuellement, la presse populaire américaine désignera les fans de K-pop comme un seul groupe, ce qui n’est certainement pas correct [and it’s] pas très utile pour comprendre le fandom de dire simplement “tous les fans de K-pop de la génération Z”. J’espère que nous verrons des gens parler de manière plus spécifique des personnes qui participent au fandom.

Votre livre retrace les phénomènes courants des fangirls hurlantes à travers l’histoire de la musique. Des Beatles à Justin Bieber et maintenant à One Direction, les fans hurlants sont une évidence. En même temps, cela a contribué à la réputation de fangirl comme délirante. Qu’avez-vous appris sur la signification culturelle de la fangirl hurlante ?

Ce trope de fan hurlant n’est clairement pas imprécis – comme j’ai été à des concerts de One Direction où vous ne pouvez pas entendre la musique parce que tout le monde crie.

Dans le fandom historique, il y avait une attente de silence pour les filles et les femmes la plupart du temps. Et même maintenant, il y a si peu de situations dans la vie moderne où vous êtes autorisé à devenir incontrôlable comme ça. Et je pense que les gens recherchent ce sentiment de contrôle de plusieurs façons.

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