Classement des meilleures équipes de la NFL du 21e siècle: meilleure liste des Patriots 18-1 malgré la défaite du Super Bowl

“Ce n’est pas la destination, c’est le voyage.”

La citation de Ralph Waldo Emerson m’est venue à l’esprit lors de la compilation de la liste des plus grandes équipes de la NFL du 21e siècle. Souvent, la seule chose qui est examinée lors de l’examen de l’histoire est le résultat. Oui, le ring est important lorsqu’il s’agit de justifier une saison ou même une carrière, mais ce n’est pas tout. Parfois, la meilleure équipe n’est pas celle qui célèbre sous un blizzard de confettis.

Cela nous amène à notre liste des plus grandes équipes de la NFL du 21e siècle. Alors que la majorité a remporté la Coupe Lombardi, beaucoup n’ont pas remporté de titre mondial. Mais nous n’avons pas laissé leur manque de succès en post-saison obscurcir notre jugement.

Lors de la création de la liste, nos critères comprenaient : Qui gagnerait un match entre une équipe particulière et les autres grandes équipes du 21e siècle ? Par exemple, les Ravens de 2000 ou les Buccaneers de 2002 battraient-ils les Patriots de 2007 ? Aussi formidables que soient les défenses de Baltimore et de Tampa, il est difficile de comprendre comment Trent Dilfer et Brad Johnson ont assez bien joué pour battre la défense de la Nouvelle-Angleterre, étant donné que Matt Ryan a échoué dans sa quête pour le faire au Super Bowl LI.

Voici le reste de nos critères utilisés pour faire la liste.

  • record global
  • classement de la ligue
  • capacité du personnel
  • succès d’après-saison

Maintenant que les règles sont établies, jetons un coup d’œil aux plus grandes équipes du 21e siècle, en commençant par la plus grande équipe de l’histoire du sport à avoir échoué à un championnat.

1. Patriotes 2007

  • 18-0 départ
  • Différence de points de saison (+315) supérieure au total autorisé (274)
  • Mené par le MVP de la Ligue Tom Brady (50 TD pass) et HOF WR Randy Moss (23 TD rec.)

Vous ne pouvez pas obtenir une meilleure saison de championnat que celle-ci. En fait, la seule chose que les Patriots de 2007 n’ont pas faite a été de soulever la Coupe Lombardi. Seule équipe invaincue au cours de la saison régulière de 16 matchs de la NFL, la marge de victoire moyenne des Patriots pour la saison était de 19,7 points. Brady détient un record de la NFL pour les passes TD, tandis que le record d’une seule saison de Moss pour les réceptions TD reste une marque de tous les temps.

La défense comprenait le secondeur du Temple de la renommée Junior Seau , le double sécurité All-Pro Rodney Harrison et les Pro Bowlers 2007 Vince Wilfork , Mike Vrabel et Asante Samuel . L’unité a détenu 12 de ses rivaux à moins de 20 points, y compris au Super Bowl XLII : Géants de New York. La pression des Giants de Brady et une capture miraculeuse du casque ont empêché les Patriots de terminer leur plus grande saison dans les annales de la ligue.

2. 2001 entraîneurs

  • En attaque, il a mené la NFL pour les points, les passes, la troisième place et l’efficacité de la zone rouge
  • La défense a renversé 12 fois des adversaires de moins de 20 points
  • 4 joueurs HOF exceptionnels en attaque

Deux ans après la victoire du Super Bowl, “The Greatest Show on Turf”, Adam Vinatieri était loin de remporter un deuxième championnat du Super Bowl. Warner a lancé une attaque mettant en vedette les membres du Temple de la renommée Isaac Bruce, Marshall Faulk et Orlando Pace. L’unité a marqué 501 points en saison régulière et 45 points contre d’autres équipes. emballages 29 au tour divisionnaire et contre un difficile 29 aigles Défense dans le jeu de championnat NFC.

Beaucoup oublient que les Rams se vantaient de la septième formation défensive de la NFL, dirigée par le chroniqueur du Temple de la renommée Aeneas Williams, le secondeur London Fletcher et le secondeur Grant Wistrom. L’unité a choisi Brett Favre six fois dans le tour divisionnaire, suivi de la sélection gagnante de Donovan McNabb dans le match pour le titre NFC. Les Rams ont été stupéfaits par les Patriots lors du Super Bowl 20-17.

3. Patriotes 2016

  • 3e de la NFL pour les points et 1er pour les points alloués
  • Les séries éliminatoires ont dépassé leurs adversaires en nombre 104-61
  • Le plus grand retour de l’histoire du Super Bowl

L’équipe de 2007 est peut-être leur meilleure équipe, mais l’équipe de 2016 est peut-être la meilleure équipe de championnat des Patriots de l’ère Tom Brady / Bill Belichick. C’était une équipe bien équilibrée qui avait peut-être le meilleur meneur de jeu de la ligue au moment où il est allé le plus vite, car il a dû regarder le premier quart de la saison en raison d’une suspension. Les Patriots sont allés 3-1 sans Brady, puis ont continué 14-1 alors qu’ils étaient toujours sous le centre.

La Nouvelle-Angleterre a battu les Texans et les Steelers en séries éliminatoires de l’AFC avant de se retrouver du mauvais côté d’un score disproportionné contre l’AFC. faucons au Super Bowl LI. Mais à un moment qui définirait leur dynastie, les Patriots ont dégagé une avance de 28-3 pour remporter le tout premier Super Bowl décidé en prolongation. Brady était un vétéran lors du retour, mais c’était un effort d’équipe. Les coéquipiers de Brady en position de compétence, en particulier Julian Edelman, Danny Amendola et James White, ont joué un certain nombre de grands matchs lors du retour. La défense est également intervenue avec quelques jeux critiques, aucun d’entre eux n’est plus gros que le sac de strip de Matt Ryan, ce qui n’accélère pas le retour de Hightower.

  • Champions du Super Bowl LIV
  • Première équipe à combler un déficit de 10 points en trois matchs éliminatoires consécutifs

Après un démarrage lent, les Chiefs ont clôturé la saison avec une séquence de huit victoires consécutives, terminant la saison avec une victoire de 31-20. 49 ans dans le Super Bowl. Une fois que Kansas City a pris son élan, son attaque était presque imparable pendant cette course. Les Chiefs ont marqué 51 points sans réponse lors de leur victoire en séries éliminatoires. Texans Après 24-0 derrière. Menés 20-10 au Super Bowl, les Chiefs ont décroché trois touchés en cinq minutes pour remporter le premier titre de la franchise en 50 ans.

Patrick Mahomes a mené l’attaque en devenant le premier joueur à remporter les prix MVP de la ligue et du Super Bowl avant son 25e anniversaire. L’extrémité serrée a été complétée par Travis Kelce et Tyreek Hill, qui ont tous deux eu de gros matchs contre les 49ers. La défense de Kansas City était soutenue par la sécurité Tyrann Mathieu, dont le jeu a aidé les Chiefs à trouver leur place dans la seconde moitié de la saison.

5. Faucons de mer 2013

  • Champions du Super Bowl LVIII
  • Correction des 8 derniers adversaires à une moyenne de 11,5 points par match
  • 4ème offensivement et 1ère passe défensive dans la NFL

Équipe profondément équilibrée, Seattle a dominé une équipe talentueuse des Broncos sur la plus grande scène du football. Russell Wilson et Marshawn Lynch ont mené une attaque qui a fait le top 10 dans la plupart des grandes catégories. Considérée comme l’une des meilleures de la ligue depuis le début du millénaire, la défense des Seahawks était dirigée par un secondaire dominant composé de Richard Sherman, Earl Thomas et Cam Chancellor.

Dans les séries éliminatoires, la défense de Seattle a réduit l’attaque dirigée par Drew Brees à seulement 15 points. Ils ont ensuite maintenu les 49ers, champions en titre de la NFC, dans le match pour le titre de la conférence, à seulement 17 points. Mais ces performances sont pâles par rapport à ce qu’elles ont fait dans le Super Bowl XLVIII. La défense des Seahawks a marqué autant de buts que l’attaque record de Denver, ne permettant pas à un Broncos de marquer jusqu’à ce que le match devienne vraiment incontrôlable. À juste titre, le défenseur Malcolm Smith, membre de la défense de Seattle, a été nommé MVP du Super Bowl.

  • Vainqueurs du Super Bowl XLIV
  • Les séries éliminatoires ont battu trois futurs quarts-arrière du HOF

La Nouvelle-Orléans a pris un départ 13-0, puis a battu le champion en titre de la NFC (Cardinals), la deuxième tête de série de la NFC (Vikings) et la meilleure équipe de l’AFC (Colts) en séries éliminatoires. Drew Brees a mené l’attaque des Saints, qui a été le meilleur buteur de la ligue en saison régulière, puis a marqué 45, 31 et 31 points en trois matchs éliminatoires.

L’offensive des Saints a monté en flèche, mais la défense a été la clé du premier championnat de la Nouvelle-Orléans. Il a forcé huit revirements lors des séries éliminatoires, dont les six choix de Tracy Porter au Super Bowl, où Peyton Manning a remporté le match.

  • Champions du Super Bowl XL
  • Première sixième tête de série à remporter le Super Bowl

C’était une bataille entre les deux équipes gagnantes du championnat de Pittsburgh dans les années 2000. Enfin, le salut est allé aux Steelers de 2005 en raison de leur jeu supérieur du côté offensif du ballon. Dirigé par Willie Parker et Jerome Bettis, Pittsburgh a terminé à la hâte cinquième de la NFL cette saison-là. La ligne offensive, mettant en vedette le gardien du Temple de la renommée Alan Faneca, a fourni une couverture solide à Ben Roethlisberger, dont les performances lors des séries éliminatoires de l’AFC ont été largement sous-estimées et sous-estimées.

Lorsque Roethlisberger a eu du mal (comme dans le Super Bowl XL), la défense de Pittsburgh était là pour le récupérer. L’unité a dominé les Colts de tête dans la ronde divisionnaire et a supprimé l’attaque des Broncos lors du match de championnat de l’AFC. L’unité comprenait les meilleurs joueurs dans leurs positions respectives à Troy Polamalu, Joey Porter, Aaron Smith, Casey Hampton et James Farrior.

  • A remporté quatre matchs éliminatoires tout en tenant les deux meilleurs adversaires en séries éliminatoires pour un total de 14 points
  • L’offensive comprenait cinq Pro Bowlers et Hall of Famers Peyton Manning et Marvin Harrison.

Sur le papier, les Colts de 2005 étaient la meilleure équipe. Cependant, cette équipe a échoué contre les Steelers lors de la ronde de division, en partie à cause de leurs botteurs. Les Colts de 2006 ont corrigé cela en acquérant Adam Vinatieri, qui est sans doute le meilleur buteur de l’histoire de la ligue. L’ancien Patriot a marqué cinq buts sur le terrain lors de la victoire 15-6 des Colts en séries éliminatoires contre Baltimore. Une semaine plus tard, il a aidé sa nouvelle équipe à battre l’ancienne alors que les Colts s’attaquaient à un déficit de 21-3 contre la Nouvelle-Angleterre.

L’équilibre complet de l’équipe des Colts a été présenté lors du Super Bowl. Jouant dans des conditions moins qu’idéales, Indianapolis était assis derrière Dominic Rhodes et Joseph Addai, qui ont amassé 264 verges en 51 touchés. Manning a donné à Reggie Wayne une passe de touché clé, tandis que la défense des Colts, qui comprenait les lanceurs de passes Dwight Freeney et Bob Sanders, a fermé Chicago dans une victoire de 29-17 avec un choix de six.

9. Emballeurs 2010

  • Champions du Super Bowl XLV
  • A remporté trois matchs à l’extérieur avec un score global de 90-51
  • A vaincu la défense la mieux classée des Steelers au Super Bowl

L’alignement de Green Bay avec une fiche de 15-1 en 2011 a été envisagé ici, mais leur équipe gagnante du Super Bowl était une unité beaucoup plus équilibrée, ce qui est une des principales raisons pour lesquelles ils ont terminé la saison avec le trophée Lombardi. Les Packers 2010 ont perdu six matchs, mais à un chiffre chacun, et deux de ces pertes se sont produites dans l’OT.

Après un départ de 8-6, les Packers ont remporté leurs six derniers matchs, dont des victoires en séries éliminatoires à Philadelphie, Atlanta et Chicago. Jouant comme le seul homme que Green Bay avait tout au long des séries éliminatoires, Aaron Rodgers a remporté le prix du MVP du Super Bowl après avoir établi la formidable défense des Steelers à hauteur de 304 verges et trois touchés. Malgré la défense du Temple de la renommée contre la blessure de Charles Woodson, la défense des Packers a quand même réussi à découvrir deux des plus grands jeux du match: le six choix de Nick Collins et l’incompétence forcée de Clay Matthews qui a fait le score gagnant.

  • Fiche de 15-1 en saison régulière
  • 9 Pro Bowlers, dont le MVP de la ligue Cam Newton

Les Panthers, la quatrième équipe NFC de l’histoire à remporter 15 matchs de saison régulière, ont détrôné les doubles champions en titre de la conférence lors de la ronde de division avant de faire exploser une talentueuse équipe de l’Arizona lors du match de championnat NFC. Peyton Manning, Von Miller et d’autres broncos Cela a empêché les Panthers de remporter le premier Trophée Lombardi de la série.

Newton a eu une année record; Il est devenu le premier joueur de l’histoire de la NFL à marquer 35 buts et à en atteindre 10 au cours de la même saison. La défense de Caroline professionnels Luke Kuechly, Josh Norman et Thomas Davis ont tous eu 11 revirements en séries éliminatoires après 39 revirements en saison régulière.

Mention honorable : Chargeurs 2006

Les Chargers se vantaient d’avoir l’un des meilleurs trios offensifs de la NFL de tous les temps, avec Philip Rivers, LaDainian Tomlinson et Antonio Gates. Tomlinson a remporté le titre de MVP de la ligue après avoir réussi 31 touchés, un record de la NFL. Le secondeur Shawne Merriman a dirigé une ligne défensive qui a récolté 61 sacs au cours de la saison régulière.

La première quête du Super Bowl de la franchise de San Diego s’est effondrée contre les Patriots lors de la tournée divisionnaire (qui d’autre?). Les Chargers ont pris une avance de 11 points avant que Brady ne prenne feu avec trois passes de touché. Quatre revirements et un tir raté dans l’avant-dernier match du match ont décidé du sort des Chargers.

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