BMW nomme ses pilotes IMSA GTP et dévoile sa livrée

Une paire de pilotes BMW d’usine conduira les deux V8 BMW M hybrides pour lesquels BMW M Team RLL fait campagne en 2023. Connor De Phillippi, Nick Yelloly, Augusto Farfus et Phillipp Eng constitueront la liste des pilotes principaux pour les machines n ° 24 et 25 LMDh du championnat IMSA WeatherTech SportsCar. L’Américain De Phillippi et le Britannique Yelloly forment un duo, tandis que l’Autrichien Eng et le Brésilien Farfus font campagne pour l’autre.

“Depuis l’annonce du projet GTP, je rêvais de faire partie du programme”, a déclaré De Phillippi. “Je sais que nous sommes tous impatients de livrer des résultats de championnat pour BMW au plus haut niveau de la compétition IMSA.”

De plus, BMW a annoncé jeudi soir lors de l’événement spécial au Petersen Automotive Museum de Los Angeles que le pilote IndyCar Colton Herta participera aux courses d’endurance. Herta a remporté une Rolex 2019 24 à Daytona dans la catégorie GTLM avec la M8 GTE.

La livrée de course de la voiture a également été dévoilée lors de l’événement, avec le PDG de BMW M Franciscus van Meel, le directeur de BMW M Motorsport Andreas Roos, le président de l’IMSA John Doonan et les propriétaires de BMW M Team RLL Bobby Rahal, David Letterman et Patrick Lanigan.

“Il ne fait aucun doute que nous comprenons et apprécions le niveau de dévouement et d’engagement qu’il faudra de la part de RLL pour réussir dans cette nouvelle entreprise”, a déclaré Rahal.

« BMW M Motorsport nous fournit une excellente voiture, un excellent moteur et une excellente équipe de pilotes, dont nous sommes très satisfaits. Nous comprenons l’ampleur du défi qui nous attend et nous sommes impatients de le relever immédiatement. Comme c’était le cas auparavant, le niveau de collaboration et de travail d’équipe était formidable. En étant au rez-de-chaussée, nos employés ont un bon aperçu de la voiture dès le début. J’ai appris il y a longtemps à tempérer vos attentes. Oui, vous avez de l’espoir et vous savez que vous réussirez à la fin, mais comme pour tout nouveau salon de l’auto, il y a des circonstances imprévues qui peuvent jouer en votre faveur ou contre vous. Pour RLL, il s’agit d’être préparé pour les deux.

BMW affrontera Acura, Cadillac et Porsche en 2023 dans la nouvelle classe GTP, conçue autour de la spécification LMDh et de la classe WEC Hypercar. BMW emmènera également la voiture au WEC en 2024. La voiture s’est lancée dans un programme d’essais intensifs aux États-Unis, y compris au Sebring International Raceway plus tôt cette semaine, et BMW participera au test de groupe approuvé par l’IMSA à Michelin Raceway Road après Petit.Atlanta. Le week-end prochain au Mans, lorsque la voiture sera exposée au public sous ses couleurs de course.

“Revenir au plus haut niveau du sport automobile et concourir pour des victoires au classement général lors de courses légendaires telles que Daytona, Sebring et Road Atlanta en 2023 est à la fois un grand défi et une énorme motivation pour tout le monde chez BMW M Motorsport”, a déclaré Roos. “Nous avons travaillé très dur ces derniers mois pour préparer la course BMW M Hybrid V8 en peu de temps. Merci à tous nos partenaires de Dallara, BMW M Team RLL, notre équipe de développement RMG et BMW Group Designworks pour leur soutien fantastique dans l’assemblage, le développement et les tests de la voiture. La BMW M Hybrid V8 est une belle voiture de course. Notre travail consiste maintenant à le faire rapidement. Nous travaillons chaque jour pour atteindre cet objectif et sommes convaincus que nous serons prêts en janvier lorsque nous nous mettrons au travail pour la première fois à Daytona. »

La livrée dévoilée jeudi soir provient de BMW Group Designworks sous la direction du programme de Michael Scully, directeur mondial, Automotive and Advanced Design. Le coloris de l’œuvre représente un changement significatif par rapport au camouflage “Icons of IMSA” basé sur l’héritage avec une arme tournée vers l’avenir composée de blocs fractals modernes et audacieux des couleurs M emblématiques et du logo M.

“Ces éléments ont été déconstruits pour former ce qui, à première vue, semble être un motif triangulaire abstrait sur la BMW M Hybrid V8, mais vu de côté, le logo M s’enclenche parfaitement. – M reconstruit, si vous voulez. dit Scully.

Sans le camouflage, le design de la voiture est plus visible et intègre plusieurs éléments de design reconnaissables de l’héritage de BMW, en plus de la calandre à deux reins immédiatement visible. Cela inclut le nez de requin incliné vers l’avant, les aubes directrices en forme de boomerang derrière le passage de roue avant, les rétroviseurs M et une interprétation du “Hofmeister kink”, un design utilisé depuis longtemps sur les fenêtres BMW.

Plus important encore, les éléments aérodynamiques intégrés à la voiture sont devenus apparents dans la nouvelle livrée. La disposition des reins éclairés au laser conduit à l’architecture ouverte et fluide d’un prototype de voiture de course moderne, contribuant à la fois aux performances aérodynamiques en termes d’appui et au refroidissement du V8 de 4,0 litres à 90 degrés avec double turbo .

Il reste encore beaucoup de tests à faire avant que la BMW M Hybrid V8 ne soit prête pour le Roar for the 24 et la Rolex, mais jusqu’à présent, les pilotes sont satisfaits de ce qu’ils ont vécu et de l’opportunité qui leur a été donnée.

“C’est un honneur pour moi d’avoir cette opportunité unique”, a déclaré Eng. “J’ai vraiment hâte de relever le défi et je suis reconnaissant à BMW M Motorsports pour la confiance qu’ils m’ont accordée. Je n’oublierai jamais mes premiers tours dans la BMW M Hybrid V8. C’est une voiture de course pur-sang avec des performances et une puissance énormes. Cela me rappelle les voitures de classe 1 du DTM. Ce sera très amusant de le conduire sur les pistes de course IMSA. ”

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