Apple utilisera la prochaine technologie de puce 3 nm de TSMC dans les iPhones et les Mac l’année prochaine

Apple vise à être la première entreprise à utiliser une version mise à jour de la dernière technologie de fabrication de puces de Taiwan Semiconductor Manufacturing Co l’année prochaine, avec des plans pour l’utiliser également pour certains de ses iPhones et ordinateurs Mac, ont déclaré des sources informées à Nikkei Asia.

Le processeur mobile A17 actuellement en cours de développement sera produit en série à l’aide de la technologie de puce N3E de TSMC, qui devrait être disponible au second semestre de l’année prochaine, selon trois personnes proches du dossier. L’A17 sera utilisé dans l’article premium de la gamme iPhone dont la sortie est prévue en 2023, ont-ils déclaré.

N3E est une version améliorée de la technologie de fabrication actuelle de 3 nanomètres de TSMC, qui commence tout juste à fonctionner mis en service cette année. La prochaine génération de la puce M3 d’Apple pour ses offres Mac devrait également utiliser la technologie 3 nm améliorée, ont ajouté deux sources.

La taille nanométrique fait référence à la distance entre les transistors sur une puce. Plus le nombre est petit, plus il est possible de presser de transistors sur une puce, ce qui les rend plus puissants, mais aussi plus difficiles et coûteux à fabriquer.

Le N3E offrira de meilleures performances et une meilleure efficacité énergétique que la première version de la technologie, a déclaré TSMC lors d’un récent symposium technologique à Hsinchu, à Taiwan. Des sources de l’industrie ont déclaré que la technologie de fabrication améliorée est également conçue pour être plus rentable que son prédécesseur.

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En tant que plus gros client de TSMC et plus grand moteur des nouvelles technologies de semi-conducteurs, Apple reste le partenaire le plus fidèle lorsqu’il s’agit d’adopter la dernière technologie de puce. Le géant américain de la technologie sera le premier à adopter la technologie 3 nm de première génération de TSMC, ainsi qu’à l’utiliser pour certains de ses prochains iPad, a précédemment rapporté Nikkei Asia.

Auparavant, Intel avait déclaré à TSMC qu’il souhaitait sécuriser la production en 3 nm d’ici cette année ou au début de l’année prochaine pour faire partie de la première vague d’utilisateurs comme Apple, mais il a depuis reporté ses commandes jusqu’en 2024 au moins, ont déclaré trois personnes à Nikkei Asia.

Cependant, 2023 pourrait être la deuxième année consécutive qu’Apple utilise la technologie de puce la plus avancée de TSMC pour une partie seulement de sa gamme d’iPhone. En 2022, seule la série premium iPhone 14 Pro a adopté le dernier processeur central A16, qui est produit par les technologies de traitement 4 nm de TSMC, les plus avancées disponibles aujourd’hui. La série iPhone 14 standard utilise l’ancien A15, qui était utilisé dans les modèles iPhone 13 et iPhone 13 Pro sortis au second semestre 2021.

Pendant ce temps, la course entre les fabricants de puces pour déployer une technologie de fabrication de plus en plus sophistiquée est en cours. TSMC et Samsung espèrent chacun être les premiers à produire en masse la technologie 3 nm cette année. Cette technologie convient à tous les types de processeurs centraux et graphiques pour smartphones, ordinateurs et serveurs, ainsi qu’aux ordinateurs utilisés en intelligence artificielle.

Apple, quant à lui, utilisera probablement les différents niveaux de technologie de fabrication pour introduire des différences plus importantes entre ses modèles premium et non premium, selon Dylan Patel, analyste principal chez SemiAnalysis. Auparavant, les plus grandes différences concernaient les écrans et les caméras, mais cela pourrait être étendu avec des processeurs et des puces mémoire, a-t-il déclaré.

Selon l’estimation de l’analyste, il y aura une augmentation des coûts d’au moins 40 % pour la même zone de silicium lors du passage aux puces 3 nm de la famille 5 nm, y compris les puces 4 nm.

TSMC, Intel et Apple ont refusé de commenter.

Une version de cet article a été publié pour la première fois par Nikkei Asia le 14 septembre 2022. ©2022 Nikkei Inc. Tous les droits sont réservés

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