Analyse : changement climatique, la rareté s’effondre à cause du tabou sur la décroissance

  • Cinquante ans après l’avènement de la théorie de la décroissance
  • Longtemps boudé, attire une nouvelle attention
  • Le changement climatique concentre le débat sur la réduction de la consommation

8 août (Reuters) – La décroissance – l’idée qu’une planète finie ne peut pas supporter une consommation toujours croissante – est à peu près ce qui se rapproche le plus d’une hérésie dans l’économie, où la croissance est largement considérée comme la meilleure voie vers la prospérité.

Mais alors que le changement climatique s’accélère et que les perturbations de la chaîne d’approvisionnement donnent aux consommateurs aisés un goût inhabituel de rareté, la théorie devient moins taboue et certains commencent à se demander à quoi pourrait ressembler un monde de décroissance.

Après que le bureau des sciences du climat de l’ONU ait appelé à une réduction de la demande des consommateurs cette année – une prémisse fondamentale de la décroissance – le groupe de réflexion qui gère le forum de Davos a publié une introduction à la décroissance en juin, et la question a même commencé à apparaître dans les notes d’investissement.

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“C’est un terme provocateur”, a déclaré Aniket Shah, responsable mondial de la stratégie ESG et de la durabilité chez Jefferies, à propos de la note du 13 juin de la banque basée à New York sur “l’opportunité de décroissance”.

“Mais il ne s’agit pas d’aller dans un pays à faible revenu et de dire:” Vous ne pouvez plus grandir “”, a-t-il déclaré. “Il dit que nous devons examiner l’ensemble du système et voir comment nous pouvons réduire la consommation globale et la production globale au fil du temps.”

Inventée pour la première fois sous son apparence française de “décroissance” en 1972, la théorie a été soutenue après que le rapport “Limits To Growth” de la même année ait décrit une simulation informatique par des scientifiques du MIT d’un monde déstabilisé par une consommation matérielle croissante.

Controversée depuis le début, cette simulation a été attaquée par certains comme imparfaite et saluée par d’autres comme étrangement prémonitoire dans sa prédiction de l’accélération du stress planétaire.

Au cours des dernières décennies, l’économie mondiale a connu une croissance plus rapide que les émissions de CO2 qu’elle génère. Mais ce découplage partiel n’a pas été suffisant pour arrêter ou inverser ces émissions, leur permettant de stimuler davantage le réchauffement climatique.

En avril, le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) a conclu qu’il devait y avoir des réductions drastiques de la demande des consommateurs pour réduire les émissions de CO2, un changement par rapport à l’accent mis précédemment sur la promesse d’une technologie de carburant durable.

Graphiques Reuters

L’homologue du GIEC pour la biodiversité, l’IPBES, a inclus le mois dernier la décroissance parmi un certain nombre de modèles économiques alternatifs avec des idées qui pourraient aider à stopper la dégradation de l’environnement.

“En séance plénière, même le mot” décroissance “n’a pas été contesté. C’est très intéressant”, a déclaré à Reuters le coprésident du rapport de l’IPBES, Unai Pascual, au sujet des conclusions qui ont reçu l’approbation de 139 États membres, dont la Chine, l’Inde, la Russie et les États-Unis. . .

L’article sur la décroissance, publié en juin par l’organisateur de Davos du Forum économique mondial, faisait allusion aux effets de la décroissance, suggérant que “cela pourrait signifier que les habitants des pays riches changent leur alimentation, emménagent dans des maisons plus petites et ont moins de conduite et de déplacements”. “.

GUNG-HO SUR LA CROISSANCE

Pour Shah de Jefferies, ce sont de tels changements de comportement qui pourraient inspirer un portefeuille d’investissement axé sur la croissance.

“Par exemple, Zoom voudrait-il jamais être qualifié de stock de décroissance ? J’en doute. Mais je peux certainement voir comment un monde qui utilise plus de conférences Web… signifie moins de déplacements, qui est un mode de transport très gourmand en carbone”, Shah a dit.

On voit bien comment d’autres produits et services, comme la mobilité et le fashion sharing, les technologies permettant de passer des énergies fossiles aux énergies renouvelables, ou encore le vélo seul, pourraient trouver place dans un hypothétique fonds de décroissance.

Mais dans quelle mesure les fonds ESG et les entreprises dans lesquelles ils investissent sont prêts à rejoindre la décroissance est discutable, car la théorie donne explicitement la priorité aux valeurs sociales, environnementales et autres valeurs non financières plutôt qu’au profit.

“La décroissance concerne vraiment la durabilité réelle”, a déclaré à Reuters Jennifer Wilkins, chercheuse sur les problèmes émergents de durabilité des entreprises dont le travail a été présenté dans la note de Jefferies.

“Il s’agit de fournir ce qu’il faut pour répondre aux besoins humains, dans les limites planétaires. Et les investisseurs ESG actuels ne comprennent pas vraiment les limites planétaires”, a-t-elle déclaré, ajoutant que leur objectif restait “ce qui a un impact sur l’entreprise”.

Ce n’est peut-être pas si surprenant.

Certains pays ont essayé de mesurer les résultats économiques par d’autres moyens – le petit royaume himalayen du Bhoutan a conçu le fameux indice du “bonheur national brut” et le Japon étudie le développement d’une mesure du “PIB vert”.

Pourtant, les politiques économiques et les marchés suivent massivement la double voie de l’augmentation de la consommation et de la production.

Tim Jackson, un économiste qui a longtemps critiqué ce modèle, a déclaré que le débat actuel sur la croissance était “très, très confus”, différentes écoles de pensée se disputant la suprématie.

Il a cité la course à la direction du Parti conservateur britannique – une course qui décidera qui remplacera Boris Johnson au poste de Premier ministre – comme un exemple de ce qu’il a qualifié de concentration enthousiaste sur la croissance économique en tant que priorité incontestée.

D’un autre côté, a-t-il dit, des politiciens plus soucieux de l’écologie à travers l’Europe et au-delà étaient réceptifs aux discussions sur les limites de la croissance mais “veulent trouver d’autres moyens d’en parler qui n’effraient pas les chevaux”.

Jackson, auteur du livre de 2009 “Prosperity Without Growth”, a déclaré que les fermetures pandémiques de 2020 et les sanctions occidentales de cette année contre la Russie avaient toutes deux mis au défi la consommation avec d’autres priorités, à savoir la sécurité sanitaire ou les objectifs géopolitiques.

Dans le même temps, pour diverses raisons allant du vieillissement démographique au protectionnisme commercial ou à l’absence de réforme, certains pays pourraient parvenir à quelque chose qui s’apparente à un état « post-croissance » dans lequel leurs économies montrent peu ou pas d’expansion.

C’est un destin que le Japon a connu avec ses “décennies perdues” que certains analystes considèrent comme un risque pour l’Allemagne à moins qu’elle ne réorganise rapidement son modèle économique axé sur les exportations vieux de plusieurs décennies et n’augmente sa vulnérabilité aux chocs énergétiques.

“Particulièrement dans les économies avancées, nous entrons dans une situation où nous n’envisageons pas déjà une croissance soutenue”, a déclaré Jackson.

“Si nous n’avons pas d’économie pour faire face à cela… alors nous avons très peu de chances de le gérer avec succès.”

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Reportage supplémentaire de Gloria Dickie et Vincent Flasseur à Londres; Kantaro Komiya et Daniel Leussink à Tokyo ; édité par Barbara Lewis

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