100 ans en 24 heures : le film « épique » en réalité virtuelle Gondwana se déroule dans la plus ancienne forêt tropicale humide du monde | Festival international du film de Melbourne

Bfr Joseph Andrews et Emma Roberts ont arrêté toutes les horloges au moment où ils sont arrivés dans la forêt tropicale de Daintree pour commencer un voyage de recherche de cinq mois pour leur film épique de réalité virtuelle de 24 heures Gondwana. Lorsque nous sommes arrivés pendant la saison des pluies de 2019, “nous avons crypté nos téléphones, nos ordinateurs. Nous avons embrassé les cycles du temps qui se produisent dans la forêt”, a déclaré Andrews, le réalisateur du film. “Ce lâcher prise et cet abandon nous ont donné le temps de écouter et acquérir une profonde appréciation de la nature multicouche de cet environnement.”

Leur expérience dans la forêt tropicale vieille de 180 millions d’années, qui a littéralement remodelé leur sens du temps, ne les a jamais quittés. Maintenant, le duo espère immerger le public dans une expérience similaire de changement de perspective avec l’installation de Gondwana à l’ACMI dans le cadre du Festival international du film de Melbournequi est diffusé pendant 48 heures du jeudi au samedi.

Cartographiant 100 ans de projections de données du monde réel sur un écosystème simulé, Gondwana est une “première installation VR au monde” qui place les téléspectateurs au cœur palpitant du Daintree, les invitant à rester pendant 24 heures (le plus long passage). loin a été 16 heures). Toutes les 14 minutes, l’environnement saute d’un an dans le temps – se dirigeant vers un 2090 spéculatif.

Quatre ans de préparation, Gondwana est une réalisation à couper le souffle. La forêt couvre 350 mètres carrés, un énorme espace pour la réalité virtuelle (certains ont dit que cela semblait illimité). Plutôt qu’une partie spécifique de la carte, “c’est un smoosh du Daintree”, dit Andrews. Essentiellement, ils ont construit un écosystème à partir de zéro, avec 50 000 plantes et 40 heures d’audio dans le mix.

La bande-annonce du Gondwana.

La canopée grandit et disparaît alors que les spectateurs glissent le long des rivières, des montagnes et le long des sables ondulants de Cape Tribulation. Les étoiles tournent au-dessus de votre tête lorsque le soleil se lève et se couche, et les faisceaux lumineux traversent le sol de la forêt tropicale à mesure que le temps ralentit et s’accélère.

Andrews et Roberts, un duo créatif de longue date, ont toujours été attirés par la “compréhension de la crainte”. Les deux écologistes passionnés, issus de la “création immersive” – ​​en partie installation, en partie cinéma, en partie performance live – ont été attirés par l’idée d’utiliser la réalité virtuelle pour enquêter sur la crise climatique.

« Il est très facile d’oublier la magie et la présence qui accompagnent le fait d’être à l’extérieur dans un espace naturel – c’est quelque chose qui est si fondamental pour nous. Relier les gens à cela est à nouveau, au sens propre comme au sens figuré, un changement de perspective », déclare Roberts, le producteur du film.

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Ils sont partis en 2019 Melbourne avec un plan pour s’immerger dans le Daintree et ce qu’ils croyaient être une compréhension assez bien informée de la crise climatique. Mais ce voyage les a catapultés vers une terre saisie par une réalité qu’ils croyaient encore lointaine.

“Au cours de ce road trip, nous avons traversé d’innombrables lits de rivières mortes dans le bassin Murray-Darling, des régions du sud-est du Queensland qui étaient autrefois brûlé dans des incendies de forêt inhabituels l’année précédente, et directement dans la plus grande inondation de l’histoire du Queensland… enfin, à l’époque en tout cas », explique Roberts. « Nous sommes arrivés au Daintree au milieu d’une vague de chaleur sans précédent ; environ la moitié de la population de renards volants a été tuée en une semaine. Il y a eu plusieurs cyclones et incendies dans les tropiques humides qui n’avaient jamais été brûlés auparavant.

Un figuier étrangleur au Gondwana
‘L’environnement a ces moments qui sont super précieux et rares’… Une figue étrangleur au Gondwana. Photo : RP

Ils ont également trouvé un groupe qui n’était pas synchronisé. 2019 a été l’année où la Wet Tropics Management Authority a publié un rapport désespéré signalant la crise climatique comme “la principale menace” pour le Daintree, déclaré le deuxième site du patrimoine mondial le plus irremplaçable sur Terre par l’Union internationale pour la conservation de la nature.

Les deux ont travaillé en étroite collaboration avec des scientifiques ainsi qu’avec les anciens de Kuku Yalanji, dont les habitants coexistent avec la forêt depuis des millénaires. “Leurs calendriers saisonniers ne correspondaient plus à leur compréhension et à leurs connaissances traditionnelles – des dizaines de milliers d’années de connaissances”, déclare Andrews. “Cette idée de décalage était comme une métaphore artistique importante avec laquelle nous avons dû nous débattre.”

Gondwana dépeint la décomposition à la fois sonore et visuelle. Le Daintree passe essentiellement par “l’équivalent du blanchiment de la Grande Barrière de Corail, son voisin beaucoup plus célèbre”, dit Roberts. «Mais la destruction est beaucoup plus difficile à voir si vous ne connaissez pas la différence entre vos anciennes espèces du Gondwana et vos espèces modernes de la jungle de Sumatra. Vous ne pouvez pas voir le changement qui se produit. Nous avons donc intégré cette métaphore du blanchiment dans l’expérience.

Mangroves au Gondwana.
Mangroves au Gondwana. Photo : RP

Au fur et à mesure que le spectateur se déplace dans le temps, certaines plantes et certains animaux commencent à blanchir. Au début, un seul palmier apparaît fantomatique au crépuscule, mais à mesure que les espèces deviennent en danger critique d’extinction ou disparaissent, l’eau de Javel se répand dans la forêt. Les sons s’étirent et deviennent plus obsédants à mesure que les oiseaux disparaissent de la vue.

Cela fait écho au passage d’Andrews et Roberts de la crainte à l’horreur alors qu’ils rentraient chez eux.

“Nous avons commencé à examiner les données en détail – c’était un portrait choquant, choquant, même de ce que nous avons déjà perdu. Nous avons traversé cette nuit très sombre de l’âme », explique Roberts. “Vivre cette expérience à partir de là et apprendre ensuite ce que nous allons perdre … c’était comme entendre parler de la mort douloureuse d’un proche.”

« C’était presque comme traverser le chagrin avant de réaliser que nous devions changer notre approche du travail », dit Andrews.

Chaque fois que Gondwana tourne, il produit un avenir spéculatif différent, car il est basé non seulement sur les ensembles de données qu’il choisit pour ce cycle particulier, mais aussi, surtout, sur la participation du public. Les cinéastes eux-mêmes ne savent pas toujours dans quel sens se déroule le voyage : par exemple, on n’est pas assuré de voir un casoar. « Nous ne cherchons pas à organiser l’expérience parfaite », déclare Andrews. « La nature, la coïncidence et la rareté sont importantes. L’environnement a ces moments qui sont super précieux et rares – et vous ne vivrez jamais tout, vous n’êtes pas au centre de celui-ci.

Et plus les utilisateurs passent de temps au Gondwana, plus la forêt tropicale devient résistante. Des tons d’espoir scintillent tout au long du film, comme le scintillement des lucioles du Daintree.

“Nous voulions proposer que personne ne puisse sauver toute la forêt, mais collectivement, nous pouvons l’empêcher de se détériorer”, a déclaré Roberts. «Nous voulions qu’il soit ouvert à des possibilités telles que la protection et la résilience. Ce fut un changement de paradigme pour nous. Et je pense que c’est une façon importante de penser à l’un des plus grands problèmes de notre époque.”

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